Un cardiologue de renom a récemment appris que près de la moitié de tous les patients signalaient d'abord une maladie cardiaque à leur médecin en faisant une chute mortelle. Aucune conversation où le médecin pose la main tendue et chuchote: «Je suis un peu inquiet pour vos triglycérides.» Une simple fibrillation suivie d’une arrestation brutale. Boom. Finis.

À ce jour, personne n'a réussi à identifier la cause exacte de la mort subite cardiaque. Est-ce un déséquilibre chimique dans le corps dû à des années de mauvaises habitudes alimentaires? S'agit-il d'un court-circuit électrique au cours duquel le cœur ne parvient pas à faire passer les bons signaux à travers les membranes cellulaires défaillantes? Personne ne sait vraiment. Cependant, de nombreux chercheurs en médecine pensent que cela pourrait avoir un lien avec les acides gras oméga-3.

Ce qui m'a d'abord amené à la question des oméga, c'est la même chose qui attire la plupart des gens vers les oméga-3. J'avais presque 50 ans. Ma pression artérielle était plus élevée, mon rythme cardiaque élevé, mon énergie diminuée. Le cholestérol, le mauvais genre, a flirté avec nécessiter des médicaments. Quand je me suis laissé aller à la tentation nocturne de surveiller la toile sombre du monde des suppléments, je cherchais un moyen non pharmaceutique de traiter toutes ces affections, à chaque virage se trouvait l'oméga-3.

Une recherche sur l'expression «les oméga-3 peuvent» a produit une panoplie étrange de spéculations. Les oméga-3 peuvent «aider à prévenir les maladies coronariennes», «augmenter le volume du cerveau», «améliorer la compétitivité des spermatozoïdes», «développer les muscles des adultes âgés», «prévenir certaines formes de dépression», «aider à réduire le risque de diabète de type 2». Beaucoup d'hypothèses. Pris collectivement, ils ne promettaient rien de moins qu'un remède au moyen âge.

Mais quel était l'oméga-3? Qu'a-t-il réellement fait dans le corps humain et dans le monde naturel? Pourquoi a-t-il toujours été mentionné mais jamais expliqué de manière satisfaisante? Ces questions m’entraînent dans un voyage mondial en oméga, du Pérou le plus sombre à l’Antarctique le plus éloigné, en passant par la Méditerranée, jusqu’au sommet de la Norvège, puis à la réunion annuelle de l’industrie des oméga-3 aux Canaries.

Mais juste au moment où je commençais à parcourir le monde, de nombreuses études négatives sur les oméga-3 ont commencé à frapper les presses. Le New England Journal of Medicine, le journal de l'American Medical Association et plusieurs autres ont tous saisi ce qu'ils considéraient comme un canular oméga. Le plus accablant de tous était une méta-analyse publiée dans le Journal de l’American Medical Association, qui passait en revue des dizaines d’études récentes et concluait que la supplémentation en oméga-3 «n’était pas associée à un risque plus faible de mortalité toutes causes confondues, de mort cardiaque, de mort subite, infarctus du myocarde, ou accident vasculaire cérébral basé sur des mesures d'association relatives et absolues. "

Alors que les acides gras oméga-6 sont tout aussi essentiels au corps humain que les oméga-3, la façon dont nous les mangeons est désynchronisée.

C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je devais aller beaucoup plus loin que les suppléments. J'ai dû examiner les oméga-3 dans le contexte de tous les autres aliments que nous mangeons et des systèmes qui produisent ces aliments. C’est ce qui m’a amené à la lutte épique entre le monde des oméga-3 et celui des oméga-6. Le médecin qui m'avait appris à y participer était un clinicien grec, Artemis Simopoulos, dont l'histoire était contenue dans une histoire d'oméga-3 de l'écrivain scientifique Susan Allport, intitulée The Queen of Fats.

Simopoulos a grandi au milieu d'une panique au sujet de la graisse. Après que le président Eisenhower eut subi une crise cardiaque et qu'Ancel Keys ait publié son étude intitulée Seven Countries Study, qui diabolisait les graisses saturées et le cholestérol, les Américains ont fini par croire que toutes les graisses étaient mauvaises. Simopoulis a toutefois contesté cette façon de penser, car elle ne tenait pas compte de la manière dynamique dont certaines graisses agissaient dans le corps humain. «J'ai rencontré Ancel Keys», m'a confié Simopoulos devant une tasse de café grec sombre et sombre, ornée d'une illustration du Parthénon. «Keys n’était pas un médecin. Il ne comprenait pas le métabolisme humain. Tout ce qui importait à Keys était les graisses saturées.

La présence dominante de Keys et son obsession du cholestérol ont tellement dérangé Simopoulos qu'elle a entrepris une analyse des habitudes alimentaires méditerranéennes traditionnelles. Pendant qu’elle enseignait à l’Institut agronomique méditerranéen de La Canée, elle est revenue à certaines des données originales de l’étude sur sept pays et a analysé plus en détail ce qu’elle considérait être le véritable modèle de consommation. Simopoulos a constaté une différence marquée, en particulier la présence d’une succulente appelée pourpier.

Purslane est une plante qui pousse à l'état sauvage sur tout le terrain accidenté des îles grecques et des promontoires côtiers. Simopoulos l’a remarqué un jour dans les années 1970 alors qu’elle observait les habitudes alimentaires des poulets dans la maison de campagne de sa famille. Elle remarqua presque qu'ils étaient presque un oiseau, qu'ils mangeaient le pourpier. Comment, se demandait Simopoulos, cela se refléterait-il dans la composition chimique des poulets et des œufs?

De retour au laboratoire des lipides des National Institutes of Health, elle a rédigé, avec le docteur PhD, Norman Salem, un profil des œufs grecs et des œufs produits par des poulets nourris au grain aux États-Unis. L'analyse lipidique était surprenante. L'oeuf grec avait un rapport entre les acides gras oméga-6 et oméga-3 proche de 1 pour un. L'oeuf américain présentait un rapport oméga-6 à oméga-3 de 20 pour un. Simopoulos s'est rendu compte que ce déséquilibre apparaissait partout dans le régime alimentaire américain. Les huiles de cuisson dans lesquelles les Américains ont noyé leur nourriture ont été décalées. Huile de maïs: 66 contre un. Le soja, l’huile la plus répandue: 12 contre 1. Pris collectivement, ce déséquilibre équivaut à ce qu'un clinicien des National Institutes of Health m'a dit être «le plus important changement intervenu dans le régime alimentaire américain au cours des cent dernières années».

Simopoulos a estimé qu'il s'agissait d'une erreur alimentaire critique, principalement parce qu'un apport excessif en oméga-6 entraînait l'organisme dans des directions négatives en ce qui concerne l'inflammation. L'inflammation est l'un des principaux moyens utilisés par le corps pour se défendre contre les attaques microbiennes. Il commence lorsque les capillaires se dilatent, ouvrant une passerelle permettant aux globules blancs de lancer une contre-attaque contre les bactéries et les virus.

Les problèmes d'inflammation commencent quand elle ne s'atténue pas. Des périodes prolongées d'inflammation exercent une pression sur les nerfs et éventuellement stimulent les récepteurs de la douleur dans les zones touchées. L'inflammation a été impliquée dans les maladies cardiovasculaires, la démence, le cancer, le diabète de type II et l'arthrite. Le fait que les populations méditerranéennes présentent généralement des taux plus faibles de toutes ces maladies implique que les habitudes alimentaires méditerranéennes s'attaquent en quelque sorte à l'inflammation.

C’est ici que les acides gras oméga-6 entrent en jeu. Ceux-ci incluent l’acide arachidonique, précurseur de composés appelés prostaglandines qui, dans certaines réactions, peuvent être inflammatoires. Avant de commencer ses propres recherches, Simopoulos suivait les travaux de William Lands et d'autres biochimistes qui avaient étudié la manière dont les oméga-6 sont transformés dans les cellules humaines.

Les oméga-3 et les oméga-6 sont tous deux des acides gras essentiels dont notre corps a besoin pour fonctionner et que nous devons tirer de notre alimentation. Cela dit, ils peuvent conduire les cellules dans des directions chimiques très différentes - si différentes que Lands les décrit comme étant Cain et Abel, deux frères, mais intrinsèquement compétitives.

Cela a du sens si vous considérez ce que font les oméga-3 et les oméga-6 dans la nature. Les oméga-3 agissent dans le corps des poissons pour augmenter la flexibilité et accélérer le transfert d'énergie à travers les membranes cellulaires. C’est pourquoi ils sont si présents dans les poissons d’eau froide tels que le saumon et le maquereau. Mais l'objectif des oméga-6 dans le métabolisme écologique semble plus essentiel pour stocker de l'énergie que pour le dépenser. C'est pour cette raison que les cultures de semences comme le maïs et le soja sont si riches en acides gras oméga-6.

Pour des médecins comme Simopoulos, le déséquilibre entre les oméga-6 et les oméga-3 semblait une cause plausible de nombreuses maladies occidentales. Fat était responsable, mais pas de la manière proposée par Keys. Au lieu de cela, les graisses étaient réactives et différentes graisses réagissaient de différentes manières. Cette révélation a conduit Simopoulos à reconstruire ce que les anciens peuples méditerranéens mangeaient. Sa conclusion était que, comme le poulet qu'elle avait vu cueillir pour le pelage, les premiers hommes de la Méditerranée auraient mangé une combinaison de légumes verts sauvages riches en acides gras à chaîne courte, de fruits de mer avec oméga-3 à longue chaîne, de gibier sauvage et d'huile d'olive monoinsaturée. et seulement quelques grains. Tout cela aurait abouti à un régime méditerranéen ancien avec un ratio d'environ un pour un.

Ainsi, alors que les oméga-6 sont tout aussi essentiels au corps humain que les oméga-3, la façon dont nous les mangeons aujourd'hui ne correspond pas aux aliments avec lesquels nous avons évolué. Une étude récente réalisée en 2016 par le British Journal of Nutrition a révélé que la viande et les produits laitiers biologiques, généralement nourris avec plus d'herbe que le bétail conventionnel, avaient une teneur en oméga-3 50% plus élevée que celle des animaux nourris au grain.

Mais les Américains ne mangent pas de cette façon. Notre alimentation est fortement biaisée en oméga-6. Nous mangeons des animaux qui mangent principalement du maïs et du soja, des cultures que nous subventionnons à hauteur de plus de 15 milliards de dollars par an. Nous mangeons des produits transformés à base de pomme de terre et de blé noyés dans de l'huile de soja. Nous privilégions les desserts trempés dans du sirop de maïs à haute teneur en fructose. Au total, nous consommons environ 200 livres de viande de nourriture terrestre, contre moins de 15 livres de fruits de mer. Et, rien d’étonnant: tous les programmes fédéraux de produits de la mer réunis reçoivent moins d’un milliard de dollars de soutien gouvernemental par an.

Que se passerait-il si nous fabriquions des oméga-3 non seulement comme un complément que nous avions pris pour contrebalancer nos autres mauvais comportements, mais plutôt comme la base d'un nouveau régime alimentaire humain?

L'autre chose qui dérange au sujet d'une façon de manger oméga-6 est le dommage qu'il fait à la planète. Après la production d’énergie, l’agroalimentaire est la plus grande source de gaz à effet de serre de la planète. Le bœuf d'engraissement génère une grande partie des émissions de méthane dans le monde, et le méthane est un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone. Et lorsque nous examinons l'impact du carbone sur les fruits de mer, cela nous inquiète davantage des conséquences de la poursuite de notre méthode actuelle de production d'aliments à forte intensité de carbone.

Qu'est-ce que cela signifierait pour la santé planétaire et la santé humaine si nous suivions une sorte de principe oméga dans lequel nous trouvions un moyen de fabriquer l'oméga-3 non pas simplement un supplément que nous avions pris pour contrebalancer nos autres mauvais comportements, mais plutôt la base pour un nouveau régime humain? À quoi ressemblerait un monde oméga-3? De manière plus urgente pour la personne qui atteint l'âge moyen, à quoi ressemblerait la santé humaine dans un monde où les oméga-3 constituaient le cœur du système alimentaire, plutôt que d'être relégués dans un magasin de suppléments?

Une grande partie de cela est expliquée plus en détail dans mon livre Le principe Omega. Mais pour commencer, voici quelques premiers pas élémentaires:

Mangez un régime méditerranéen / «pesceterranéen».

Que signifie manger un régime méditerranéen? Quand j'ai posé la question à Walter Willett, l'un des savants les plus cités du régime, il l'a dit très simplement: «C'est un ensemble de composants sains - des formes saines de graisse, de grains entiers par rapport à des grains raffinés, une variété de fruits et de légumes, des noix, de petites quantités de produits laitiers et de faibles quantités de viandes rouges. Mettez cela ensemble et cela décrit en gros le régime méditerranéen ». Dans le modèle méditerranéen, vous vous efforceriez de rendre la portion protéique animale du régime aussi océanique que possible.

Essayez de tirer vos oméga-3 de la nourriture autant que possible.

Lorsque j'ai demandé à Gary Wikfors, scientifique à la NOAA, si l'un de ses travaux à la NOAA avait influencé ses habitudes alimentaires personnelles, il a répondu très catégoriquement: «Le premier aspect très pratique de mes connaissances scientifiques qui influence ma propre nutrition est le rejet des suppléments. Cela vient de nombreuses années de travail avec des chimistes des lipides et des échantillons d’algues et des précautions à prendre pour éviter l’oxydation. Aucun lipide n'est plus sujet à l'oxydation que les oméga-3. L'oxydation aboutira à la création de composés cytotoxiques. "

Au mieux, ces composés ne sont pas utiles pour les cellules vivantes. Dans une industrie où une grande partie de l'huile de poisson est encore récoltée sur des navires dépourvus de la réfrigération nécessaire, l'oxydation reste un problème. Finalement, cela peut être résolu, mais pour l'instant, suivez l'argument selon lequel un aliment doit être consommé dans son contexte, et prendre un supplément à base de lipides en dehors du contexte des autres lipides semble aller à l'encontre de la logique métabolique. Quoi qu'il en soit, quatre filets d'anchois suffisent pour répondre à la dose quotidienne de 500 milligrammes recommandée par la plupart des médecins de famille pour la consommation d'oméga-3.

Vérifiez votre rapport oméga 3: 6.

Bien que la prise de suppléments d’oméga-3 continue de faire l’objet de débats, il semble exister un lien assez étroit entre le maintien d’un niveau sain d’oméga-3 dans les lipides sanguins et une diminution du risque de maladie cardiovasculaire. Il est maintenant possible de déterminer le niveau d'oméga-3 dans votre propre sang. Plusieurs sociétés sont actuellement actives dans ce domaine. L'un, basé à Sioux City, dans le Dakota du Sud, s'appelle OmegaQuant. OmegaQuant vous fera passer un test de piqûre au doigt et vous fournira dans quelques semaines le profil lipidique de votre sang, y compris une description détaillée de votre taux d'oméga-3 / oméga. 6 rapport.

Mangez des poissons gras dans la chaîne alimentaire.

Les anchois, le hareng, le maquereau et le merlan sont tous des poissons qui se résument pour l’essentiel à la fabrication d’aliments pour animaux et de suppléments, mais ils sont en fait sains et bon marché.

Mangez des moules ou d'autres bivalves d'élevage.

Les moules ont une empreinte carbone 30 fois inférieure à celle du bœuf. À l'heure actuelle, les Américains mangent à peine. L'augmentation de la consommation encouragera une augmentation de la production.

Mangez avec parcimonie de la viande et des produits laitiers et des produits laitiers provenant d'animaux nourris à l'herbe.

Il est probablement irréaliste de sevrer tout lecteur de viande. Mais une avancée vers une meilleure gestion de la planète consisterait à limiter la quantité de viande que nous mangeons en général à quelques portions par mois - la quantité, d'ailleurs, recommandée dans un régime méditerranéen. On se rapproche encore plus de l’idéal méditerranéen si l’on privilégie la viande de pâturage au détriment des animaux d’engraissement. Les animaux nourris à l'herbe produisent moins de méthane et ont une empreinte carbone considérablement réduite. Lorsqu'elles sont élevées sur des pâturages bien gérés, elles présentent l'avantage supplémentaire de retenir les nutriments sur les terres agricoles et de réduire le flux de déchets dans les rivières et autres plans d'eau. La viande et les produits laitiers nourris à l'herbe sont également plus riches en oméga-3 que les animaux en parcs d'engraissement, mais gardez à l'esprit que leur teneur en oméga-3 est une fraction de celle trouvée dans les poissons gras.

From The Omega Principle de Paul Greenberg, publié par Penguin Press, une empreinte de Penguin Publishing Group, une division de Penguin Random House, LLC. Copyright © 2018 par Paul Greenberg.