Il y a quelques mois, un ami est venu à Londres de New York. Nous nous sommes rencontrés au bureau Unbound à Islington et avons marché jusqu'à la gare de Cannon Street pour prendre le train. Nous avons rattrapé en marchant dans la ville. À un moment donné, nous avons fait un petit détour pour que je puisse lui montrer le lieu de repos récemment révélé de William Blake.

Pendant notre promenade, alors que nous traversions les voitures, les personnes qui buvaient des pintes qui s’étaient répandues dans la rue et des cyclistes en colère fuyant pour les éviter, il s’est tourné vers moi et m'a dit: «Quelle est l’occasion?"

J'étais un peu confus. "Que voulez-vous dire?"

Il a pointé du doigt une foule d'employés de bureau avec des verres de bière sur le trottoir derrière nous. "Tous ces gens dans la rue en train de boire."

"Oh!" Je ris. Et puis j'ai vraiment commencé à rire - légèrement nerveuse d'un mélange de fierté et de honte. «C’est juste un jeudi après le travail. C’est comme ça à Londres.

Il était momentanément émerveillé, mais a ensuite raconté des histoires de Britanniques et d'Irlandais avec lesquels il avait passé du temps aux États-Unis et de leur désir apparemment constant de boire.

«Les Américains ne boivent-ils pas comme ça?» Ai-je demandé.

"Certains, mais pas comme ça." Il fit signe à un nouveau groupe d'employés de bureau devant un autre pub. "Il y a tellement de pubs!"

J'ai eu mon premier verre à 14 ans. C'était une demi-bouteille de cidre Merrydown dans une discothèque dans une salle des fêtes. Je n'avais pas l'intention de boire, mais je me souviens toujours du sentiment de libération et du rire hystérique qui a suivi. Cela a calmé mes nerfs et mon anxiété chez les adolescentes. À partir de ce moment, passer un bon moment avec des amis et boire de l’alcool était une évidence. La méthode pour éviter le stress était évidente dans ma famille et dans celle de mes amis. Toute sorte de rassemblement impliquait une boisson quelconque - pas excessivement, mais rituellement. Un «rituel» est défini comme «une cérémonie religieuse ou solennelle consistant en une série d'actions accomplies selon un ordre prescrit». C'était le nôtre.

Booze faisait partie de qui je suis et d’où je viens. Ce n’est pas quelque chose que j’ai jamais considéré comme un choix. Que ce soit des boissons après le travail ou des boissons pour célébrer quelque chose ou des boissons pour faire face à une crise ou des boissons parce que je m'ennuyais ou des boissons parce que, eh bien, je ne me souviens plus pourquoi. «Drink» et «fun» ont toujours été synonymes.

Comparé au réveil de la gueule de bois, se réveiller avec un printemps dans votre démarche devient incroyablement addictif. Vous vous réveillez tous les matins et vous vous sentez bien.

J'ai 43 ans et, en plus d'abandonner l'alcool pendant six mois lorsque ma femme était enceinte, j'ai passé 29 ans à ingérer de l'alcool régulièrement. Qui est un dépresseur. Il n’ya que six mois de ma vie adulte quand je n’ai pas ingéré de façon régulière un dépresseur.

Au cours de ces 29 années, je me suis saoulée - au-delà du plaisir, au point de commencer à parler un peu trop brutalement, à exprimer librement des opinions que je ne tiens pas tant que je suis sobre - au moins une fois par semaine, simplement parce que tout le monde autour de moi buvait aussi beaucoup. Toute ma vie d'adulte, j'ai parcouru un sentier de grognins matins sans vraiment savoir que c'était quelque chose que je choisissais de faire.

De plus, je n'ai jamais été adulte sans problèmes de santé mentale. J'ai souffert de dépression et d'anxiété légère à grave. Un an au début de la vingtaine, l'agoraphobie m'a laissé coincé dans mon appartement. Je me demandais s'il y avait un lien entre l'alcool et mon anxiété perpétuelle.

En août, j'ai complètement arrêté de boire pendant trois mois. J'ai essayé de prendre conscience de ce que ne pas boire m'a fait sentir. Renoncer à l'alcool s'est avéré extrêmement facile une fois que j'ai cessé de penser à cela comme de me refuser quelque chose, mais plutôt de décider de ne pas ingérer régulièrement un dépresseur. Surtout, ne pas boire était un soulagement.

Comparé au réveil de la gueule de bois, se réveiller avec un printemps dans votre démarche devient incroyablement addictif. Vous vous réveillez tous les matins et vous vous sentez bien. Même quand je n’avais pas dormi parce que notre bébé m’avait gardé toute la nuit, je me sentais toujours bien. En fin de compte, je ne peux pas dormir à cause d'un bébé. Ce que je ne peux pas supporter, c’est d’avoir une gueule de bois et un bébé.

J'ai eu plus d'argent. J'ai perdu du poids. Il y a une certaine légèreté à vivre quand on ne consomme pas régulièrement un dépresseur. Je sais que cela semble évident, mais je n’y avais jamais pensé de cette façon. C'était un tel changement pour moi que l'idée de prendre un verre a commencé à se sentir un peu ridicule, voire inutile. Absolument pas la peine.

En dépit de toute cette positivité, ne pas boire était aussi une sorte de trahison. Une trahison d'une grande partie de mon identité et une critique implicite de ceux que j'aime et de la vie que j'avais vécue jusqu'à présent. En ne buvant pas, j'ai senti que je mettais les gens autour de moi mal à l'aise. Je pouvais voir la déception dans leurs visages quand je leur ai dit que j'étais hors alcool. Ils sourirent brièvement, haussèrent les épaules et continuèrent à boire leur bière avant de vérifier si j'étais «sûr» de ne pas vouloir les rejoindre.

Dans mes cercles sociaux, boire semble vouloir dire: «C’est un plaisir de vous voir et je suis de bonne humeur. De nombreuses choses me préoccupent en ce moment que boire me permet d’oublier brièvement. S'il te plaît, ne me gâche pas.

C’est pourquoi j’ai proposé ce que j’appelle «la théorie unifiante de l’alcool». C’est très simple, bien que cela nécessite un changement de perspective qui a changé mon comportement. Cette théorie m'a amené à boire avec modération, par choix, plutôt que comme un acte d'abnégation.

Jusqu'à la théorie unificatrice, j'avais le sentiment que je devais boire ou ne pas boire. Il n'y avait rien entre les deux. Et mis à part les quelques fois où j'ai complètement arrêté de fumer, la tendance a toujours été de boire beaucoup. Je ne pouvais pas simplement boire un ou deux verres. Il n'y avait pas de modération. C'était tout ou rien.

Maintenant, j'ai réinitialisé ma perspective. Je travaille dans la position où je ne bois pas régulièrement, mais de temps en temps. Si je vais dans un pub et qu'ils boivent ma bière préférée, j'ai quelques pintes. Si ce n’est pas le cas, je ne bois pas. C'est si simple.

D'après mon expérience, vous pouvez dire que c'est «juste une bière» si vous pouvez facilement la prendre ou la laisser.

Ce changement de perspective est survenu lorsque j'ai enfin compris pourquoi je buvais de l'alcool. Pour moi, l'alcool était ancré dans un comportement comportemental de récompense ou de consolation; c’est le rôle que l’alcool a toujours joué dans ma vie. Boire de l’alcool peut être très amusant, mais pour moi, j’ai réalisé que c’était complètement inutile comme exercice de musculation. Je veux dire par là qu’il ne peut supporter aucun fardeau. Si vous buvez en compensation ou en récompense, cela s’effondre sous le poids de cette attente et peut vous faire sentir terriblement mal. Soit vous vous comportez mal et ressentez de la honte et des regrets le matin, soit vous vous réveillez avec le sentiment de tristesse que vous tentiez de noyer amplifié à la place.

Si je veux boire un verre parce que j'ai passé une dure journée et que je mérite un verre, ou si quelque chose de grave s'est passé et que je veux un verre pour m'en échapper, je ne bois pas. Déjà. C'est ma règle. Je ne peux prendre qu'une bière qui ne soit qu'une bière car elle a bon goût. Je n’y attache rien d’autre.

D'après mon expérience, vous pouvez dire que c'est «juste une bière» si vous pouvez facilement la prendre ou la laisser. Si cela ne vous dérange pas, prenez-le. Si vous savez que vous vous attachez à plus que cela, alors ne l’avez pas. Cette approche est la raison pour laquelle je bois rarement plus. Je commence à penser qu’une bière en devient trois et à ce que je vais ressentir le matin, et je décide rapidement que cela ne vaut pas la peine. C’est un chemin qui m’a amené à boire avec modération. Soit pas de boissons ou pas plus de deux boissons est maintenant devenu ma norme.

Bien sûr, les personnes de mon entourage doivent encore accepter ma décision de ne pas boire. Pour certains, il semble que mon choix attire l'attention sur leur propre relation avec l'alcool. Mais, s’ils le demandent, j’explique que la place de l’alcool dans ma vie n’est plus un jugement. C’est juste mon choix. Après tout, si je suis en train de boire du jus d’orange dans un pub avec vous, je dois vraiment vouloir y être, passer du temps à parler avec vous. Parce que tu sais que je ne suis pas là pour boire.

Ceci est un long article sur une idée incluse dans mon dernier livre, The Surfboard.

La prochaine série de la théorie unifiante…: la théorie unifiante du travail