La décision de l'USDA est en marche et l'avenir de Carraghénane est prometteur

Le ministère de l'Agriculture des États-Unis (USDA), qui a remporté d'importantes victoires pour la science scientifique et la production d'aliments biologiques, a examiné les recommandations du National Organics Standards Board (NOSB) et a officiellement poursuivi son inscription à la liste des ingrédients approuvés pour les aliments biologiques.

La carraghénane, un ingrédient commun que l'on trouve dans le lait au chocolat, les shakes nutritionnels, les crèmes glacées, les charcuteries et même les préparations pour nourrissons, a longtemps été au centre d'un débat animé. Au cours des deux dernières décennies, les opposants aux carraghénanes ont tenté d'éliminer la carraghénane en tant qu'additif alimentaire approuvé, en utilisant des recherches non vérifiées pour tenter de lier la carraghénane à diverses maladies, notamment les maladies inflammatoires de l'intestin et la colite ulcéreuse.

Ces tentatives ont finalement échoué car la sécurité des carraghénanes a été prouvée à maintes reprises. En fait, il existe peu d'additifs alimentaires aussi bien étudiés que le carraghénane. Le carraghénane a fait l'objet de tests approfondis pendant près d'un demi-siècle et a été utilisé dans les aliments pendant au moins 2400 ans sans aucune preuve fiable d'effets toxiques ni de maladies associées.

En tant que tel, la décision de l’USDA de maintenir le carraghénane sur sa liste nationale de substances autorisées ne devrait pas surprendre. Même le NOSB, en recommandant que la carraghénane soit retirée de la liste, a admis que sa décision n'était pas basée sur des préoccupations liées à la sécurité ou à la santé, affirmant lors d'une réunion en novembre 2016 que «le corpus de preuves scientifiques ne permet pas d'affirmer que de nombreux effets négatifs sur la santé humaine ont été ressentis. de la consommation de carraghénane dans les aliments transformés. »De même, la scientifique principale du NOSB, Zea Sonnabend, a confirmé que« la science est très clairement en faveur de la sécurité du carraghénane ».

Si le NOSB reconnaît que le carraghénane est parfaitement sûr en tant qu'ingrédient alimentaire, pour quels motifs est-il disposé à proposer de le exclure de la liste nationale?

Considérez les critères établis par le NOSB et l'USDA pour une utilisation approuvée dans les aliments biologiques - spécifiquement, la substance en question est-elle sûre, durable et essentielle?

En ce qui concerne la sécurité, le NOSB et l'USDA reconnaissent que le carraghénane ne présente aucun risque pour la santé en tant qu'ingrédient alimentaire. De même, la durabilité des techniques agricoles utilisées pour récolter le carraghénane est bien établie. Cela ne laisse qu’un point qui mérite d’être pris en compte: la carragénine est-elle essentielle?

Le NOSB a suggéré que le carraghénane n'était pas essentiel et que d'autres ingrédients pourraient le remplacer sans altérer de manière significative les aliments biologiques. Manifestement, l'USDA n'est pas d'accord, et à juste titre. Le carraghénane est essentiel, et voici quelques-unes des raisons pour lesquelles il est si important.

Qu'est-ce que le carraghénane et pourquoi est-il essentiel?

En dépit du débat relativement récent sur la question de savoir s'il est "sûr de carraghénane", la carraghénane a été utilisée comme ingrédient dans les aliments à travers le monde pendant des siècles. Elle est extraite d’algues rouges et, bien qu’elle apparaisse le plus souvent dans les aliments achetés en magasin, il suffit d’avoir accès à ces algues et à un mélangeur. Vous pouvez aussi fabriquer de la carraghénane dans votre propre cuisine.

Bien sûr, si la question est «Qu'est-ce que la carraghénane?», Prenons un peu de recul et demandons pourquoi nous utilisons la carraghénane en premier lieu.

La plupart des aliments contenant de la carraghénane reposent sur ses propriétés uniques d'épaississement et de stabilisation. Lorsqu'il est utilisé comme épaississant, le carraghénane remplit une fonction similaire à la fécule de maïs ou à la farine, augmentant la viscosité des aliments (épaisseur) sans affecter le goût ou l'apparence. En tant que stabilisant, le carraghénane empêche les aliments tels que la crème glacée et le lait au chocolat (pour n'en nommer que quelques-uns) de se séparer. Personne n'aime le chocolat à se déposer au fond d'un grand verre de lait au chocolat; avec carraghénane, ce ne sera pas.

Il convient de noter que le carraghénane accomplit ces tâches à la place d’autres ingrédients (qui sont souvent beaucoup plus riches en sucre et en calories), améliorant ainsi la nutrition globale des aliments sans compromettre l’expérience. La carraghénane est un rêve devenu réalité en ce qui concerne les additifs alimentaires - un ingrédient qui remplit une fonction importante tout en permettant des choix alimentaires plus sains.

Mais est-il à proprement parler essentiel aux aliments biologiques?

Les producteurs d’aliments biologiques le pensent certainement. Bien que des substituts soient disponibles, ces substituts sont beaucoup moins efficaces (et moins rentables) que le carraghénane. Dans une enquête à l'aveugle menée auprès de 69 professionnels des produits laitiers et des boissons, la plupart des participants ont choisi le carraghénane comme choix «essentiel» évident. 80% des répondants ont également identifié le carraghénane comme étant «extrêmement sûr», ce qui en fait le plus haut niveau de sécurité de tous les ingrédients possibles.

Si l'USDA avait maintenu la recommandation de supprimer la liste des carraghénanes, le secteur des aliments biologiques se serait trouvé dans une situation difficile - contraint d'utiliser des ingrédients de qualité inférieure à un coût plus élevé. Comme l'a expliqué Susan Finn de United 4 Food Science, cela rendrait «difficile pour les produits alimentaires biologiques de concurrencer les produits non biologiques en ce qui concerne les attributs sensoriels tels que le goût et la texture. Ce résultat peut amener les consommateurs à désélectionner complètement les aliments biologiques. "

En outre, le service de commercialisation agricole de l’USDA a récemment déclaré: «Le carraghénane reste nécessaire pour la manipulation des produits agricoles en raison de l’absence de substituts entièrement naturels. La carraghénane a des utilisations spécifiques dans une gamme de produits agricoles et les commentaires du public ont indiqué que les substituts potentiels ne reproduisent pas correctement les fonctions de la carraghénane dans le large éventail d'utilisations ».

Sans alternatives fiables, le carraghénane correspond certainement à la description du mot «essentiel». Bien entendu, la question de la nécessité serait inutile si le carraghénane ne répondait pas déjà aux deux autres critères: la sécurité et la durabilité.

Le carraghénane est-il sûr? Oui!

Comme mentionné précédemment, le débat sur «sa carraghénine est-il sûr» a-t-il atteint de nouveaux sommets d'intensité au cours des dernières décennies. Mais malgré la force avec laquelle les groupes anti-carraghénanes poursuivent leurs objectifs, les faits ne permettent tout simplement pas d’appuyer leurs revendications.

C'est pourquoi les groupes de réglementation des produits alimentaires, notamment la FDA, la JECFA, la CE et le ministère du Travail et du Bien-être du Japon, ont continué à exprimer leur soutien à la carragénine. En fait, un comité mixte FAO / OMS d'experts des additifs alimentaires (JECFA) a examiné toutes les données scientifiques disponibles et a conclu que le carraghénane était sans danger pour les préparations pour nourrissons, y compris les préparations à des fins médicales spéciales. Le carraghénane étant le seul stabilisant approuvé aux États-Unis pour les préparations liquides pour nourrissons biologiques, cette décision est essentielle pour que les familles puissent continuer à fournir à leurs enfants une préparation pour nourrissons biologique offrant les bons nutriments dans chaque gorgée.

En continuant à fonder ses décisions sur la science plutôt que sur le battage publicitaire, l'USDA a confirmé son engagement à promouvoir des aliments sains reposant sur des recherches fiables.

Le carraghénane est-il durable? Oui!

La culture d'algues est l'une des formes d'agriculture les plus durables actuellement disponibles. Le processus de culture de carraghénanes n’utilise pas de terres arables. Il ne nécessite aucun pesticide, engrais spécial ou autre produit chimique agricole. Par rapport à de nombreuses techniques agricoles «biologiques» qui utilisent néanmoins des pesticides et d’autres produits chimiques (il existe plus de 20 produits chimiques approuvés pour la culture de produits biologiques) et qui nécessitent des quantités énormes de terres agricoles, la culture d’algues peut être maintenue indéfiniment sans impact négatif notable sur les cultures. l'environnement.

Les fermes d’algues marines fournissent également un environnement protégé où les populations de poissons en déclin peuvent se reconstituer (un facteur important, car on estime qu’il n’ya que la moitié du nombre de poissons dans l’océan par rapport à il ya 50 ans). Il a été démontré que les algues elles-mêmes fournissaient d’autres services écosystémiques.

Enfin, la culture des algues constitue une source de revenus alternative pour les pays côtiers en développement, traditionnellement tributaires de la pêche. Grâce à la culture des algues, des dizaines de milliers de personnes ont pu améliorer considérablement leur niveau de vie.

En termes de durabilité, tous les faits sont favorables à la carraghénine.

Sûr, durable et essentiel: le carraghénane convient parfaitement

En rejetant la recommandation de la NOSB visant à supprimer le carraghénane de la liste des additifs autorisés dans les aliments biologiques, l’USDA confirme une fois de plus que le carraghénane est un ingrédient alimentaire sans danger, durable et essentiel.

Alors que le débat sur les carraghénanes va probablement continuer malgré la décision de l'USDA, il s'agit d'une victoire importante à la fois pour les producteurs d'aliments biologiques, qui pourront continuer à fabriquer les produits biologiques que nous connaissons et aimons, et pour les consommateurs qui soutiennent une science solide et veulent être capable de profiter d'ingrédients sans danger pour le corps, bénéfiques pour l'environnement et essentiels à l'expérience alimentaire.