Les précieuses leçons que j'ai apprises des agriculteurs

Albeiro et sa soeur Ana, dans le village climato-intelligent de Cauca, en Colombie.

Chaque fois qu'il y a une chance, je raconte l'histoire derrière le sac de café biologique qui se trouve sur mon étagère. Il est venu d'une région ici en Colombie où, en termes simples, les agriculteurs deviennent des scientifiques et les scientifiques deviennent des étudiants d'agriculteurs.

Je parle du village climato-intelligent du département du Cauca. C’est l’un des nombreux programmes que le Programme de recherche du CGIAR sur le changement climatique, l’agriculture et la sécurité alimentaire a mis en place au fil des ans pour promouvoir l’utilisation d’une agriculture intelligente face au climat.

Inventée par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, l'agriculture intelligente face au climat fait référence à des pratiques qui permettent aux agriculteurs d'augmenter leur production tout en devenant résistants au changement climatique et en contribuant éventuellement à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Dans les villages climato-intelligents, nous ne recommandons pas les pratiques ou les technologies que les agriculteurs mettent ensuite en œuvre. Nous savons que cela n'atteindra pas les objectifs que nous voulons atteindre.

L'histoire regorge d'exemples de technologies qui ont parfaitement fonctionné dans les laboratoires et les essais sur le terrain. Mais ensuite, lorsqu'ils ont été déployés dans le monde réel, personne ne les a adoptés. Ergo, c'était un échec total.

Ils ont échoué parce que ces laboratoires et essais sur le terrain ne prenaient en compte que des scénarios présumés et ne tenaient pas compte de nombreuses réalités complexes. Il s'agirait notamment des conditions culturelles, politiques et sociales qui pourraient affecter l'adoption des technologies.

En tant que tel, notre protocole a toujours été de collaborer avec les agriculteurs pour développer et tester des pratiques agricoles intelligentes face au climat en fonction de leurs besoins et conditions spécifiques.

Alors, quel est le résultat? Pour répondre à cela, permettez-moi de vous raconter une histoire.

Lorsque nous avons créé le village climato-intelligent à Cauca il y a quatre ans, la première chose que nous avons faite a été de demander aux membres de la communauté quelle était leur vision d'eux-mêmes et du village.

Nous avons également expliqué l'idée d'incertitude, inhérente à la prévision du climat. Mais nous l'avons fait d'une manière que nous espérions à terme leur permettre de comprendre pleinement le concept et de gérer leurs attentes quant au pouvoir de prévisibilité de nos prévisions.

Alors plutôt que de leur dire dès le départ le pourcentage de pluie lors de la prochaine saison de plantation, nous avons organisé des jeux. Dans un cas, nous leur avons demandé de plonger leurs mains dans un sac rempli de balles de différentes couleurs et d'en retirer certaines. Certains auraient trois boules rouges et une boule bleue ou vice versa. Ce n'est qu'après cela que nous avons commencé à parler des probabilités et de leur lien avec les événements météorologiques, puis comment certaines pratiques agricoles contribuent au climat de plus en plus irrégulier.

Lors de notre première rencontre avec la communauté, un fermier du nom d'Albeiro a déclaré qu'il voulait devenir le producteur de haricots le plus prospère. C'était intéressant parce qu'il ne connaissait pas grand-chose à la culture des haricots car il n'était pas producteur de haricots à cette époque.

Au fil des ans, j'ai vu Albeiro persévérer pour réaliser ce rêve. Il travaille avec nous pour tester de nouvelles variétés de haricots, celles enrichies de fer et plus résistantes à la pénurie d'eau, sur la base des suggestions que nous lui avons faites.

Il a également mis en place une station météorologique, et sa famille partait régulièrement en voyage avec nous sans que nous ayons à vérifier la température et les précipitations et à noter les chiffres sur leurs cahiers.

Aujourd'hui, Albeiro cultive des haricots et les cultive sans utiliser de pesticides. De même, il n'y a pas de déchets de sa ferme car il convertit n'importe quel rebut en quelque chose d'utile, par exemple du compost.

De nos jours, quand je parle avec Albeiro, je ressens de la fierté dans sa voix. Il me dirait à quel point il se sent satisfait en sachant que sa façon de cultiver ne contribue pas au changement climatique.

Les gens qui m'ont offert le sac de café bio me disent la même chose. Ce café n'est encore disponible nulle part, mais les producteurs envisagent de le mettre sur le marché.

L'histoire d'Albeiro et d'autres agriculteurs du village climatologique de Cauca est inspirante. Je suis fier que l’approche que nous y avons utilisée s’est maintenant étendue au-delà des frontières de la Colombie.

Nous travaillons actuellement avec les gouvernements d'Amérique centrale et de la République dominicaine pour mettre également en œuvre une agriculture intelligente face au climat sur leurs territoires. Ces gouvernements se sont engagés à adopter cette approche dans le cadre de leurs engagements envers l'Accord de Paris.

Mon expérience de travail avec le village climatologique de Cauca m'a appris qu'il y a tellement de choses que nous, en tant que scientifiques, pouvons apprendre des agriculteurs.

J'ai appris, d'une part, que comprendre pleinement le contexte est la voie à suivre si nous voulons obtenir les résultats que nous voulons, et dans notre cas, motiver les agriculteurs à adopter des pratiques qui, espérons-le, peuvent faire une différence dans leur vie.

J'ai également appris que les scientifiques doivent s'éloigner du «parler de la science» et davantage du «parler en public» si nous voulons changer les mentalités non seulement des agriculteurs mais aussi des décideurs qui détiennent la clé pour développer des solutions innovantes telles que le climat. agriculture intelligente.