Leur régime? 100 pour cent de viande. Et ils disent qu’ils ne se sont jamais sentis en meilleure santé.

Le carnivorisme, une lubie nutritionnelle très controversée, balaie la manosphère - mais peut-il être aussi bon que cela puisse paraître?

Quand Shawn Baker se réveille, il n’a plus qu’une idée en tête au petit-déjeuner: un steak à la morue saignant, juste saupoudré de sel et de poivre et consommé tel quel, sans légumes, pommes de terre ni rôties. S'il est particulièrement vorace, il ajoutera un deuxième steak pour faire bonne mesure. Quelques heures plus tard, lorsque le déjeuner arrive, Baker mange un autre ribeye, encore une fois seul. Après une journée consacrée à la lecture d’un autre chapitre de son livre, une séance d’entraînement et une ou deux apparitions au podcast invité, il se retirera dans la cuisine pour préparer son dernier repas de la journée: un autre bifteck de ribeye moyennement rare, avec du sel. poivre et nary un légume frais en vue.

"Je dirais qu'environ 95% de mon alimentation est constituée de ribeye plutôt rare et que je peux en manger environ quatre livres par jour", déclare Baker. "Vous penserez que j'en aurais marre, mais je ne le suis pas. C’est vraiment un bon régime. J'attends ça tous les jours avec impatience.

Personne n'a été un prédicateur plus influent ou influent pour le prétendu régime carnivore en 2018 que Baker, chirurgien orthopédiste et sportif qui a fait du prosélytisme sur le carnivorisme en ligne et dans des talk-shows à travers le pays. Bien qu’il ait 50 ans, Baker a la silhouette imposante du mâle alpha classique: grand, fort, fort en mâchoires et musclé, et facile à raconter des blagues sur les végétaliens «mous weiner» et le pudge de Tom Brady. L’ancien commandant de l’armée de l’air et champion d’haltérophilie a diffusé en décembre le podcast très populaire de Joe Rogan, et l’intérêt suscité sur le sujet a fait boule de neige depuis, culminant cet été, selon Google Trends. Il a même inspiré des personnes comme Jordan Peterson, un bonimenteur de l'huile de serpent, à essayer le régime avec sa famille, un changement qui, selon lui, a atténué leurs problèmes de santé et modifié son humeur.

"L’intérêt pour ce film a augmenté rapidement et on a l’impression que quatre fois plus de personnes en parlent que lorsque je suis allé pour la première fois à la série de Joe Rogan", déclare Baker. "Les gens me contactent tous les jours pour poser des questions ou me montrer leurs résultats."

Baker est tombé dans le régime des carnivores alors qu'il était bloqué et frustré par la détérioration de son état de santé dans la quarantaine. Même en tant que médecin praticien, il ne parvenait pas à comprendre sa tension artérielle élevée ni son gain de poids, son métabolisme ralentissant naturellement. Baker se sentait lent au travail et souffrait d'apnée du sommeil la nuit. «J'ai suivi de nombreux régimes restrictifs - protéines animales maigres, riches en fibres ou tout simplement maigres. J'ai perdu 50 livres en trois mois avec ce régime de viande maigre, mais je ne me sentais pas si bien. Je n’ai pas bien performé sur le plan sportif », dit-il.

Plus récemment, il a essayé le régime paléo à la mode, puis un régime traditionnel à faible teneur en glucides et, enfin, un régime cétogène qui vise à relancer le métabolisme du corps avec une combinaison de lipides élevés et de protéines modérées. Ils sont venus de près mais n'ont jamais obtenu les résultats et la satisfaction d'un régime carnivore, qui met l'accent sur une consommation généreuse de protéines animales et de graisse. Il mange simplement de la viande et de l'eau jour après jour, ce qui, selon Baker, fait de lui un jeune homme, avec des réductions mesurables de ses problèmes de santé persistants.

Baker est le symbole d’une vague de défenseurs qui ne font pas que demander aux gens d’essayer le régime alimentaire des carnivores: ils critiquent l’ensemble du fondement de la science de la nutrition telle que nous la connaissons. Par le biais de forums en ligne, de podcasts, de livres, etc., ces carnivores revendiquent l’idée reçue selon laquelle moins de viande, plus de végétation est meilleure pour le corps humain est un système défectueux, soutenu uniquement par des études avec des méthodologies erronées ou erronées. «L’idée que vous avez besoin de cinq portions de fruits et de légumes par jour n’est tout simplement pas fondée», déclare Amber O’Hearn, une adepte du régime carnivore qui existe depuis une dizaine d’années. «Aujourd’hui, nous repoussons les limites en matière de graisse saturée, les experts admettant qu’il n’ya aucune raison de la dénigrer comme nous l’avons fait, et qu’elle n’a jamais été fondée sur de bonnes données scientifiques. Les hypothèses sur la viande sont les mêmes. "

En 2008, O’Hearn avait déjà passé une douzaine d’années consacrées à un mode de vie à faible teneur en glucides, à tel point que les envies de pains et de pâtes alimentaires ne se reflétaient plus dans ses pensées. Cependant, deux grossesses au cours de la décennie précédente ont entraîné une prise de poids qu’O’Hearn ne pourrait pas secouer. Comme avec Baker, son contrariété grandit lentement en désespoir de cause. La balance de la salle de bain cligna des yeux, pesant bien plus que son poids moyen en tant que femme plus jeune.

Tard dans la nuit, alors qu'elle parcourait les sites Web sur les régimes amaigrissants, elle tomba sur un forum appelé «Zeroing In on Health». Les discussions étaient jonchées d'autres personnes à la diète faible en glucides qui avaient également frappé les nids-de-poule dans leurs schémas thérapeutiques. Certains d'entre eux avaient adopté une routine extrême «zéro glucide», ce qui signifiait essentiellement de ne manger que des protéines animales et des graisses.

O’Hearn, un ancien végétalien, a gloussé à l’idée mais a continué à faire défiler de toute façon. Elle était abasourdie quand le flot d'anecdotes de carnivores enthousiastes a commencé à la ronger. Certains ont loué la perte de poids rapide et durable, tandis que d'autres ont affirmé que leurs douleurs avaient disparu. Essayez juste, les voix ont demandé.

La semaine suivante, elle tenta sa chance en remplissant son frigo de bœuf, de poulet, de porc et de fruits de mer - sans légumes ni fruits. À la fin des deux premières semaines de régime carnivore, avec O’Hearn se régalant de poitrine de porc croustillante, de saumon grillé, de darnes de surlonge et de côtelettes d’agneau, elle ne pouvait nier que quelque chose avait changé. «Je perdais une livre tous les jours ou tous les deux jours pendant les deux premières semaines», se souvient-elle. «Au-delà de ça, mon humeur changeait. On m'a diagnostiqué une dépression majeure chez l'adulte à l'âge de 20 ans et une crise bipolaire à l'âge de 30 ans. Je n'avais jamais pensé qu'un changement de régime alimentaire pourrait stabiliser mon humeur, mais ici, c'était évident. "

Cette expérience a incité la scientifique des données de longue date à se plonger dans la science potentielle derrière un style de vie carnivore, où elle a commencé à rassembler des preuves de pourquoi et comment le corps humain pouvait se développer uniquement à partir de viande et de graisse animale.

Les personnes à la diète carnivore ne jurent que par la litanie d’avantages d’un régime tout-viande, en premier lieu que cela entraîne une perte de poids immédiate et durable. Selon Baker, alors que les protéines animales sont denses en calories, il est préférable de rassasier votre appétit, ce qui signifie que vous êtes moins enclin à grignoter ou à vous gâter. Contrairement aux autres régimes restrictifs, le régime carnivore ne compte pas de calories et ne prend pas de supplément en micronutriments - vous mangez simplement jusqu’à ce que vous soyez plein et vous ne pouvez pas vous en tenir aux protéines maigres. La poitrine de porc, le bacon et le bœuf haché sont des gibiers parfaits. “Allez-y et mangez le gras! C’est délicieux », a déclaré Baker. Et bien que de nombreux partisans dépensent de l’argent pour une viande de grande qualité nourrie à l’herbe, Baker ne pense pas que ce soit nécessaire.

Le nombre considérable de revendications de défenseurs de la perte de poids peut ressembler à un événement mythique: «J'ai perdu 30 livres en 90 jours et je n'ai subi aucun effet néfaste sur la santé ni de carence en nutriments», note l'écrivain Andy Lindquist dans un blog au sujet de son expérience de carnivore. «Il est important de noter que lorsqu’un régime pauvre en glucides, votre corps perd beaucoup de poids en eau, ce n’est donc pas comme si je venais de perdre 30 kilos de graisse pure. Mais sur la base de photos avant / après, la réduction de la graisse corporelle était assez significative. "

Au-delà de cela, des affirmations plus audacieuses affirment qu’un régime alimentaire pour carnivores peut déclencher un revirement de la situation médicale, qui ressemble à une connerie culte du régime, mais qui provient d’une myriade de voix. Baker affirme que son père, qui prenait depuis deux décennies des médicaments pour l'hypertension, a vu un soulagement immédiat après quelques semaines. Un autre groupe chante les avantages pour la santé mentale, beaucoup reflétant l’expérience d’O’Hearn et abandonnant les médicaments psychiatriques après avoir mangé exclusivement de la viande. D'autres constatent une amélioration de la santé des articulations: «Depuis presque un an, je n'ai pas bien dormi du tout. Mes hanches me font mal comme si j’avais 90 ans! Je suis [carburé] depuis 29 jours et quelques semaines après, j'ai remarqué que la douleur avait disparu. Je ne peux tout simplement pas y croire », a écrit une femme, Amy Mills, sur une page Facebook de régime carnivore regorgeant de commentaires similaires.

«Cela semble étrange, mais c’est simple. Lorsque vous éliminez les plantes du régime, certaines personnes obtiennent une meilleure réponse physiologique », explique Baker.

Il suffit de dire que la recherche médicale autour de ces prétendus avantages est mince, bien que les défenseurs des carnivores utilisent des éléments de preuve pour appuyer leurs revendications. Une étude complète réalisée en 2013 a conclu que quatre régimes - faible en glucides, faible indice glycémique, méditerranéen et riche en protéines - amélioraient le «contrôle glycémique», autrement dit en améliorant les fluctuations de la glycémie associées au diabète et à une mauvaise santé. L'étude a révélé que les quatre régimes avaient en commun une forte réduction des glucides alimentaires, tout en maintenant un niveau normal de graisses alimentaires. Le livre à succès The Plant Paradox a rassemblé d'autres preuves qu'une protéine trouvée dans les plantes, appelée lectine, peut provoquer une inflammation et des troubles auto-immuns dans tout le corps humain (le gluten, par exemple, est une lectine). D'autres affirment que les fibres alimentaires sont fortement surestimées, notant des études montrant les avantages de les abandonner complètement.

Le régime des carnivores a fait son apparition dans la conscience américaine après que Vilhjalmur Stefansson, explorateur et ethnologue canadien qui enseignait à Harvard, se rendit dans l'Arctique pour vivre avec les communautés inuites d'Islande en 1906. Au cours de ses multiples expéditions en Islande et en Alaska, Stefansson Les Inuits consomment de la viande et du poisson pour la grande majorité de leur régime alimentaire, parfois pendant des mois sans légume ou grain frais. Ses expériences en essayant un régime de carnivore de facto, qui ne causa pas de maladie à la fois chez lui et chez ses collègues qui l'avaient accompagné, l'incitèrent à mener une étude médicale, à défendre le régime dans les pages de Harper's en 1935 et finalement à publier un article. livre sur son régime arctique en 1956.

D’autres ont tenté de légitimer le régime alimentaire des carnivores au cours du XXe siècle, mais même en 2018, il n’existait que peu ou pas de recherches à long terme sur le carnivorisme examinées par des pairs. Aux yeux de Baker, O’Hearn et d’autres, c’est exactement le problème des études épidémiologiques et nutritionnelles. Personne ne sait vraiment ce que les études sont supposées vouloir dire, dit Baker. Il n’est pas seul non plus, car de nombreux experts en nutrition reconnaissent que les études sur les régimes alimentaires sont entachées d’erreurs en raison de leur incapacité à randomiser les tests, à contrôler toutes les variables, à obtenir des réponses honnêtes dans les enquêtes sur les régimes alimentaires et à prendre en compte les différences génétiques.

«Observer simplement ce que les gens mangent - ou pire encore, ce qu’ils se souviennent d’avoir mangé - et tenter de le lier aux conséquences de la maladie est en outre une perte de temps. Ces études doivent être en grande partie abandonnées. Nous avons gaspillé suffisamment de ressources et causé suffisamment de confusion. Nous devons maintenant nous recentrer. … De nombreux étudiants de doctorat et postdoctoraux sont formés pour poursuivre cette pandémie de conceptions erronées et de résultats non fiables », a déclaré John Ioannidis, professeur à Stanford, expert en recherche dans le domaine de la santé, ce mois-ci.

Les affirmations de Baker, bien qu’elles ne soient pas nouvelles, ont suscité une réaction chez les sceptiques qui considèrent son récit comme scientifiquement trompeur, ou plus critique, comme un fanatique absolu. Il y a des dizaines de vidéos sur YouTube de gens qui criaient des conneries sur ses affirmations (sans surprise, beaucoup d'entre elles sont des chaînes axées sur les végétaliens). Les analyses de sang de Baker, qui révèlent des taux de sucre dans le sang prédiabétiques et un faible taux de testostérone, constituent un sujet de discorde majeur sur les forums en ligne. Naturellement, Baker a abordé ses analyses de sang sur un podcast, dans le but de défendre les chiffres et de les contextualiser, notant notamment que les athlètes à faible teneur en glucides ont souvent une glycémie supérieure à la moyenne «à jeun» et qu'un taux de HDL déprimé (le «bon» cholestérol, par opposition au «mauvais» LDL) court dans sa famille.

Les partisans de Carnivore avertissent parfois les diététiciens consultants de la diète des diététiciens potentiels, en observant que l’expert en nutrition moyen hésitera et qu’il la fermera. Ainsi en est-il de la diététiste clinique Dana Hunnes du centre médical Ronald Reagan UCLA, une végétalienne qui voit trop de failles dans les conseils de Baker, allant du besoin cérébral en glucose des glucides aux effets néfastes pour l'environnement de la stimulation de la production animale jusqu'à la commercialisation liée aux modes de vie des carnivores . «Les seuls à en bénéficier sont l'industrie de la viande et ce médecin qui tente de vendre un livre ou un programme», dit-elle.

«C’est seulement depuis environ 1 000 ans, depuis que nous nous sommes domestiqués, que nous avons vraiment commencé à manger des animaux en grande quantité. Avant cela, nos aliments primaires étaient des plantes. Même aujourd'hui, les sociétés traditionnelles consomment de 90 à 95% de leurs calories sous forme de plantes », a-t-elle poursuivi. "Il n'y a pas d'études à long terme démontrant le manque de santé de ce type de régime, mais l'épidémiologie montre que ce type de régime n'est pas sain à long terme."

L'analyse des conflits entre le groupe pro-carnivore et les critiques pourrait prendre des jours, sachant que chaque partie réfute l'autre sur chaque point soulevé. Mais ceux qui ne mangent que de la viande, en particulier ceux qui ont d'abord essayé le régime par désespoir pour régler un problème de santé, se voient comme une bataille contre le statu quo. "La viande n’est pas le méchant!", Conclut M. Baker après un tollé sur la diabolisation de la viande rouge par l’Organisation mondiale de la santé. "Cela vous aide à guérir et vous fait sentir bien si vous y faites confiance."

La marque personnelle de Baker est renforcée par une légion d'hommes trapus qui ne jurent que par le carnivorisme et, historiquement, les hommes n'ont pas eu besoin de beaucoup de conviction pour comprendre que la viande n'est pas seulement bonne pour la santé, mais aussi un moyen de refléter votre virilité essentielle. . Les hommes américains consomment 57% de viande en plus que la femme moyenne et cette habitude semble être renforcée par la façon dont notre culture considère la consommation de viande, comme le montre un sondage qui révèle que les gros mangeurs de viande sont 20% plus masculins et 30 pour cent moins féminin que les végétariens. Dans son livre influent de 1990 intitulé The Sexual Politics of Meat, l'auteur Carol J. Adams a affirmé que l'obsession masculine pour la viande remonte même aux temps bibliques, comme dans le Livre du Lévitique qui mentionne l'importance de la viande sacrificielle préparée uniquement pour être consommée par les prêtres. et fils du prophète Aaron. Dans d’autres cultures, la rareté de la viande fraîche en fait une denrée prisée, symbole de la nutrition dense et de la capacité de chef de famille.

En un sens, l’enthousiasme suscité par le régime alimentaire des carnivores est peut-être un prolongement de ce subconscient culturel, même si O’Hearn note qu’elle a remarqué que beaucoup plus de femmes menaient la conversation «zéro carburateur» au cours des dernières décennies, avant que Baker n’entre dans le débat. Quoi qu'il en soit, il nous faudra peut-être des décennies pour comprendre les possibilités et les limites d'une consommation quotidienne de protéines animales.

Ironiquement, ces dix dernières années rappellent à O’Hearn le moment où elle a adopté le véganisme pour la première fois. Les gens lui ont d'abord parlé comme si elle «était complètement cinglée», dit-elle, avec peu de soutien du grand public et des regards vides de serveurs dans les restaurants. «En 2018, c’est quelque chose qui est discuté et compris par tout le monde», dit-elle. "Nous sommes sur le point de connaître le stade où le régime carnivore sera également connu."

Eddie Kim est un auteur de reportages chez MEL. Il a écrit pour la dernière fois au sujet de la société de suppléments qui veut conquérir le marché des joueurs.

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