C’est la terre de Dieu

Un reportage photo de la vie sur la ferme en Amérique rurale

Crédit photo: Erika Sauter, octobre 2017
«Cultiver un sanctuaire à partir de jeunes plants prend du temps. Mais le temps a tendance à aller plus vite que vous ne le croyez, et avant de vous en rendre compte, vous serez récompensé cent fois plus pour vos efforts. "- David Kline, Great Possessions

En dehors du choc culturel total, je ne savais pas trop à quoi m'attendre lorsque mon mari et moi avons emballé notre maison et notre famille et avons déménagé dans une petite ville, une communauté agricole de l'Iowa il y a trois ans. Après avoir grandi dans la plus grande ville des États-Unis et vécu dans la sixième plus grande ville à l’âge de mon âge adulte par la suite, je n’ai jamais connu de vie en dehors du chaos, du crime et des commodités.

J'admets que mon imagination a eu raison de moi. J’ai supposé que les mois d’hiver seraient similaires au film Fargo (sans la scène d’une déchiqueteuse de bois meurtrière) et que le reste de l’année, nous vivrions comme des agriculteurs Amish. J’ai découvert que ma fantaisie n’était pas si loin, mais ce que je n’aurais jamais imaginé, c’est à quel point elle est merveilleuse et qu’avec le temps, j’apprécierais d’apprécier la terre de Dieu.

Coucher de soleil sur l'étangLa place de la ville où se trouvent les ressources locales telles que la quincaillerie, la clinique, la bibliothèque, la boucherie et le marché.Neige en début de saison à la maison

Notre maison centenaire est située sur un acre de terre. Sa structure en brique brune solide s'élève à quatre étages. Pendant les mois d'hiver meurtriers, nous isolons la plupart des 15 pièces et condensons nos quartiers à l'étage principal où la cheminée gronde.

Le salon / salle à manger / salle de bibliothèque se transforme en un studio de taille géante où nous passons notre temps à résoudre des énigmes, à jouer à des jeux de société ou à regarder de façon frénétique Netflix alors que la neige s’empile à l’extérieur.

Mon fils et mon mari ont passé le temps pendant une tempête de neige de quatre joursLes chats se sont habitués à s'amuser de prèsLe premier puzzle de l'hiver 2018

La vie en plein air peut ralentir, mais même par froid glacial, la liste des tâches quotidiennes à accomplir pour entretenir notre maison et notre mode de vie est en cours. Les grands projets de maisons d'intérieur ont lieu les week-ends. Le soleil se couche à 16h30 et la journée se poursuit dans l'obscurité.

Ici, dans l’Iowa, il ne fait pas que de la neige, il fait tempête. Cela commence par des éclats rapides autour de Halloween. Au Nouvel An, la température tombe au-dessous de zéro et la neige tombe tard dans la nuit, laissant une nouvelle couche au vent pour qu'il puisse se lever et dériver. Les tempêtes diminuent progressivement et en mars, plusieurs pieds de neige recouvrent le paysage.

C’est comme vivre dans une boule de neige en carte postale ou dans la vie réelle.

Les glaçons à l'extérieur de la fenêtre de ma chambre. L'entrée principale de la maison est bloquée pour des raisons de sécurité de janvier à mars.Sous un réverbère sur la place de la ville pendant une tempête et traversant les 14 pouces qui suivirent le lendemain matinLa vue depuis la fenêtre de la salle de bain au troisième étage est recouverte de glace

Les terres agricoles sont alimentées par le vent. Le même vent qui traverse les champs qui agitent les tornades en été, récupère les voitures et les emporte dans des conditions hivernales périlleuses. Le même vent qui nous maintient en vie peut potentiellement nous tuer.

Nous surveillons la météo tous les jours. Lorsque les vents soufflent à -16 degrés et 40 mph, il y a beaucoup à prendre en considération. Quelles sont les conditions de voyage? Qu'est-ce que l'alerte de gel des avis météorologiques nationaux? Celles-ci durent généralement de cinq à vingt minutes avant que l'hypothermie ne prenne le dessus et puissent entraîner «la mort».

Il est important de sortir aussi souvent que possible à l'extérieur pour préserver notre santé émotionnelle et physique. En suivant le radar Doppler et en écoutant les mises à jour en direct sur la radio à transistors d'Iowa Public Radio. La sirène de la ville sonnera pour indiquer qu’il n’est plus possible d’être à l’extérieur.

Images radar KCRG DopplerFin d'après-midi, sprint pour ébranler la fièvre de notre cabane pendant la partie la plus chaude de la journée, soit un maximum de -4 degrés.Les tracteurs qui labourent les champs pendant les saisons de plantation et de récolte sillonnent également les routes pendant l'hiver

Selon l’ancien almanach des fermiers, la Super Snow Moon est chaque année la lune la plus brillante. Les Amérindiens croyaient que la lune de neige arrivait au moment de la saison, lorsque les tempêtes étaient les plus fortes et que la neige était la plus profonde, rendant les conditions de chasse presque impossibles.

Au fil du temps, ce mythe s’est traduit en un mythe par lequel vit la communauté agricole. Cette lune est une indication que le printemps sera bientôt là et que le pays sera prêt à semer dans huit semaines. Il est temps de se préparer.

The Super Snow Moon - 19 février 2019, photographie prise de ma cour au-dessus de l'étangNotre premier signe factuel du printemps, un geai bleu gelé et trouvé à plat ventre dans la cour.

La première semaine de mai, lorsque les fleurs commencent à fleurir et que le fond s'anime de nuances lumineuses de vert et de bleu, je planterai 820 à 900 graines de 44 types de fruits et légumes, ce qui suffira à nourrir notre famille de cinq personnes. vivre hors d'une année entière. Ce que je trouve le plus fascinant à propos du concept de culture de notre propre nourriture est qu’il ya actuellement 28 pouces de neige recouvrant la parcelle de jardin de 20 pieds carrés.

Un drapeau de 3 pieds se dresse au centre du jardinIl faut deux semaines pour récolter toutes les carottes, un récipient rempli de produits que j'ai cueillis pour le dîner et les chats qui traînent pendant que je désépousse les têtes de tournesol.

Cultiver notre propre nourriture demande du travail physique et de l'ingéniosité. Chaque jour, je suis en train de désherber, de surveiller les conditions météorologiques, les conditions du sol et de protéger les plantes contre les insectes qui propagent les maladies. Après 12, 16 et 20 semaines de croissance (selon la culture), nous passons la fin de l'été et la majeure partie de l'automne à cuire les aliments pendant la récolte, à les congeler et les mettre en conserve.

Du début à la fin

Chacune des quatre saisons allume sa propre magie et chaque saison est passée à préparer la prochaine. À mesure que les graines du printemps poussent dans les plantes d’été et les récoltes d’automne, les mois d’hiver sont enfouis à l’intérieur et se régalent comme des rois.

Vivre dans l’Iowa est la version de Mère Nature d’un style de vie de la Zone bleue, comprenant une activité physique, un régime alimentaire à base de plantes et un petit engagement social dans la communauté. C’est la terre de Dieu et notre maison.

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