Ce végétalien veut que vous soyez un flexitarien

Une approche de bricolage, de la part de quelqu'un qui est parti à tapis.

Photo par Edgar Castrejon sur Unsplash

Je suis végétalien depuis 18 ans, presque toute ma vie. Mais comme la plupart d'entre nous, je suis né et j'ai grandi comme omnivore. Mon voyage vers le véganisme a commencé avec une année entière au cours de laquelle j'ai cessé de manger de la plupart des animaux, mais parfois du poulet et des crustacés. Je n’étais pas végétarien, mais j’étais proche. À l’époque, il n’y avait pas de mot pour cela, mais nous en avons un: le flexitarisme.

Les flexitariens mangent surtout des repas sans viande, mais ne sont pas à 100% végétaliens ou végétariens. La connotation est que les végétaliens sont stricts et que les flexitariens sont flexibles.

Le flexitarisme n'est pas nouveau. En 2003, l’American Dialect Society avait élu Flexitary comme le mot le plus utile de l’année, même si cela n’a pas été intégré à Webster jusqu’en 2012. En attendant, le correcteur orthographique de Medium ne croit toujours pas qu’il s’agit d’un mot.

Corky Pollan, la mère de Michael Pollan, vient d’écrire un article pour Heated sur sa vie flexitarienne et sur le nouveau livre de recettes flexitarien de la famille.

Et aujourd’hui, ma propre mère, que j’essaie de convertir au véganisme depuis près de 20 ans, m’a dit: «J’ai vu le mot flexitarien dans quelque chose que tu as écrit. Je pense que c'est ce que je suis. "

Ma mère n’est pas végétalienne. Peut-être qu'elle le sera un jour. Peut être pas. Mais elle a raison: elle a parcouru un long chemin. Elle mange beaucoup plus de plantes et moins de produits d'origine animale que quand j'étais petite.

Il semble que toutes les personnes que je connais mangent moins de produits d'origine animale qu'avant. Je l'avoue, je rêve d'un monde végétalien. Mais dans l’intervalle, je préférerais que tous mes amis deviennent flexitariens qu’un seul de mes amis devienne végétalien.

Beaucoup de végétaliens seraient d'accord avec moi. Mais beaucoup sont en colère contre la simple existence du mot flexitarien. «Appelez ça comme vous êtes: un mangeur de viande, un omnivore. Si vous voulez une étiquette de fantaisie, alors arrêtez de manger des animaux.

Je respecte beaucoup l’approche abolitionniste végétalienne, mais je ne pense pas que ce soit toujours la meilleure tactique pour créer un monde meilleur plus rapidement.

L'abolitionnisme végétalien cherche à libérer complètement les animaux et rejette l'idée qu'il faille, entre-temps, rendre l'agriculture animale plus humaine. Voici l'énoncé de mission de l'approche abolitionniste végétalienne, popularisé par Gary L. Francione:

“… Une approche des droits des animaux qui 1) promeut l'abolition de l'exploitation des animaux et rejette la réglementation en la matière; (2) est basé uniquement sur la sensibilité des animaux et aucune autre caractéristique cognitive, (3) considère le végétalisme comme la base morale de la position des droits des animaux; et (4) rejette toute violence et encourage l'activisme sous la forme d'une éducation végétalienne créative et non violente. ”

L'abolitionnisme végétalien est un idéal que je peux me permettre. Je suis personnellement d'accord avec cela. Mais tactiquement?

Certains abolitionnistes soutiennent The Liberation Pledge, un mouvement visant à amener les gens non seulement à devenir végétaliens, mais également à promettre de ne pas rester assis où des animaux sont mangés. (Pour être clair, Francione ne recommande pas The Liberation Gedge.)

Lorsque j'ai lu pour la première fois à propos de The Liberation Pledge, il y a des années, cela me semblait moralement correct.

Je dois avaler mes émotions quand je suis en présence de consommation animale.

Dans un monde parfait, je ne dinerais jamais avec quelqu'un qui mange un animal. Alors pourquoi suis-je en train de choisir un monde imparfait? Je suppose que parce que la perfection du monde n’est pas tout à fait à moi. Ma maison, avec mon épouse végétalienne et notre enfant végétalien, est notre sanctuaire végétalien. Nous ne permettons à personne d’apporter / de manger des produits d’origine animale chez nous. (Heureusement, nous aimons cuisiner pour les invités.)

Mais lorsque nous allons dans le monde plus vaste, ma tactique n’est pas d’être absente des repas, mais bien d’être présente, de manger des plantes et de satisfaire les curiosités des omnivores. Combien d’opinions affecterai-je si je n’ai littéralement pas une place à la table?

Il y a un temps et un lieu pour l'abolitionnisme végétalien.

Quand j'habitais à Seattle et que je m'entourais de végétaliens, l'approche abolitionniste me semblait plus pratique. Là-bas, j'ai proposé un programme de mentorat végétalien pour aider les gens à faire la transition. J'habitais dans une maison avec tous les colocataires végétaliens - y compris mon partenaire végétalien, avec lequel je co-possédais une pizzeria végétalienne.

Mon mari et moi à la pizzeria végétalienne que nous possédions auparavant. (Photo personnelle de l'auteur.)

À côté de la pizzeria se trouve Vegan Haven, une épicerie végétalienne à but non lucratif qui finance un refuge pour animaux. J'y ai fait du bénévolat, approvisionnant en étalages de Twinkies et de tiramisu végétaliens, de guimauves végétaliennes, de pépites de chocolat blanc végétalien, de «côtes végétaliennes», de «crevettes végétaliennes». Et bien sûr, une offre toujours croissante de fromages végétaliens. Tout ce que vous pouvez imaginer, vous pouvez le trouver. Il y avait même des boîtes de haggis végétaliennes, qui restaient pour la plupart sur les étagères, intactes.

Seattle propose également des beignes bio et végétaliens, un buffet végétalien vietnamien, de nombreux marchands de glaces végétaliens et plusieurs restaurants thaïlandais végétaliens. Brunch végétalien toute la journée. Fantaisie, impressionnez-vos-parents végétaliens. Un bar de plongée végétalien avec des spectacles de métal et des soirées végétariennes de bingo. Même un bar tiki végétalien. Et ce n’est même pas la moitié.

Voici la liste des restaurants végétaliens du réseau Northwest Animal Rights Network à Seattle (car je suis sûr que la moitié de mes lecteurs ouvrent un autre onglet pour rechercher des billets d’avion pour Seattle en ce moment).

Dans cet environnement d'options et de facilité, oui, je me suis senti impatient. C'était si facile - tellement amusant - d'être végétalien. Qu'est-ce qui prenait tout le monde si longtemps?

D'accord, je suis toujours impatient parfois, mais j'ai quitté Seattle il y a cinq ans et me suis installé dans le pays. Ici, beaucoup de mes amis chassent, élèvent des animaux pour manger et / ou mangent des tuiles au volant.

Des accessoires pour les carnivores, d'ailleurs. Si vous allez manger des animaux, pourquoi ne pas manger ceux qui sont déjà morts?

Je préférerais que tous mes amis deviennent flexitaires plutôt que l'un de mes amis devienne végétalien.

Donc, mes perspectives ont changé. Je crois toujours complètement que le végétalien est la meilleure façon de manger, en termes de réduction de la cruauté, de gérance de l'environnement et de santé humaine. (Encore une fois, amateurs de freegans et de roadkill, j’aime aussi votre style.) Mais, comme le font de nombreux végétariens de longue date, j’ai adouci mon approche.

Il y a beaucoup de place pour toutes les tactiques.

Ni Martin Luther King Jr. ni Malcolm X n'ont combattu seuls le bon combat. Ils ont utilisé des tactiques distinctes, côte à côte, au service de la même lutte, et je crois que nous pouvons et devons faire la même chose en ce qui concerne la libération des animaux et la défense de notre planète.

Je suis heureux que des végétaliens parlent de l'approche abolitionniste, rappelant à tous qu'il n'y a pas de moyen humain de tuer un jeune animal en bonne santé. Il n’existe aucun moyen humain de tuer un veau afin que les humains puissent boire le lait maternel de sa mère.

Je suis également heureux que d’autres végétariens soulignent les bienfaits de la consommation de plantes pour la santé. Voici une bande-annonce de Forks Over Knives, un documentaire sur le pouvoir d’un régime à base de plantes pour prévenir de nombreuses maladies chroniques.

Je suis heureux que The Guardian rapporte la recherche sur les avantages écologiques de la consommation à base de plantes:

«Éviter la viande et les produits laitiers est le moyen le plus efficace de réduire votre impact environnemental sur la planète, selon les scientifiques à l'origine de l'analyse la plus complète réalisée à ce jour sur les dommages causés par l'agriculture à la planète.
La nouvelle étude montre que sans consommation de viande et de produits laitiers, l’utilisation des terres agricoles au niveau mondial pourrait être réduite de plus de 75% - une superficie équivalente à celle des États-Unis, de la Chine, de l’Union européenne et de l’Australie - tout en nourrissant le monde. La perte de zones sauvages due à l'agriculture est la principale cause de l'extinction massive actuelle de la faune. "

Je suis même content de la plupart des activités de plaidoyer de PETA, bien que certaines de leurs tactiques ne soient pas optimistes. Leur film de ferme industrielle, Meet Your Meat, m’a inspiré à devenir végétalien il y a près de 20 ans. Je sais donc que leur plaidoyer a également sa place.

Et je suis heureux d’avoir trouvé une forme de défense qui fonctionne pour moi en ce moment: vivre personnellement mes valeurs, les transmettre à ma fille, proposer de faire des cupcakes végétaliens pour les anniversaires de mes amis, répondre honnêtement à des questions sur le végétalisme lorsque On me demande de célébrer chaque petit geste en faveur d'une alimentation à base de plantes plutôt que de dire à mes amis que cela ne suffit pas.

Gâteau de bonbons végétalien d'Arcelia Kent d'EburgVeg (utilisé avec autorisation)

Je veux être clair: je ne suis certainement pas en train de suggérer aux végétaliens de commencer à être flexitaires. Si vous êtes déjà végétalien, merci! Continuez votre bon travail. Et s'il vous plaît, invitez-moi à votre potluck.

Mais, dans le but de cesser de nuire à nos compatriotes terriens et d’avoir un avenir écologique - et d’assurer des vies humaines en meilleure santé, nous avons besoin d’une variété de tactiques efficaces. Et pour le moment, je me concentre sur la rencontre avec des personnes où elles se trouvent.

Combien d’opinions affecterai-je si je n’ai littéralement pas une place à la table?

Je respecte mes amis omnivores et j’adore entendre comment ils ont commandé un hamburger végétarien dans un restaurant ou ils essaient le lundi sans viande. Comment ils abandonnent les produits laitiers, même s'ils mangent encore du poisson. Ou bien ils font des gaufres avec des graines de lin moulues ou de l’aquafaba de pois chiches, au lieu d’œufs.

Quand j’étais nouveau végétalien, j’aurais peut-être répondu: «Mais cela ne suffit pas. Sérieusement, devenir végétalien n’est pas si difficile. "

Mais je comprends maintenant. Nous sommes tous en voyage. À l'heure actuelle, le véganisme est un trop grand bond pour beaucoup de gens. Certains d’entre vous ne savent même pas pourquoi vous l’envisagiez.

Je veux un monde végétalien; Je fais vraiment. Mais je ne peux pas que cela se fasse par des appels désespérés, aussi intenses que soient mes sentiments.

Je pense qu'être végétalien et disposé à en discuter honnêtement lorsque les gens le demandent - et ils le demandent certainement bien plus que je ne le dis moi-même - est un plaidoyer végétalien efficace.

Nos actions parlent plus fort que nos paroles, alors la façon dont je vis ma vie communique fort que je crois que le végétalisme est le meilleur choix. Mais plus je dis cela à haute voix, plus les omnivores sont défensifs. Et à quoi sert-il?

Je suis donc heureux d’entendre si vous essayez d’être flexitarien. Peut-être que c'est une phase finale; c’est peut-être un pas vers autre chose. Pour moi, toutes ces années, le flexitarisme n'était qu'un premier pas; En apprenant plus, j'ai su dans mon cœur que je devais devenir végétalien.

Quoi qu’il en soit, plus il ya de personnes intéressées à manger des plantes, plus les offres à base de plantes sont délicieuses dans les restaurants et les épiceries. Plus les produits à base de plantes sont nombreux, plus il est facile pour nous de sauter les produits d'origine animale. Plus il est facile d’omettre les produits animaux, plus les gens deviendront végétaliens, car, comme je l’ai appris à Seattle, cela ne semble même plus être difficile. Cela peut sembler facile, délicieux et amusant.

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