À travers les yeux d'un jeune homme de 18 ans: je me préoccupe plus de la culture alimentaire que d'appeler une faille

Photo par Karen Leeds via Pinterest

"Alors tu ne manges que beaucoup de riz?"

C’est une question que j’ai eu toute ma vie. Il vient généralement d’une personne de race blanche, dans les cinq minutes qui ont suivi ma rencontre avec moi, et toujours avec une étrange inflexion sur le riz - très lentement, comme ils n’ont jamais dit le mot riz auparavant.

Au cours de mes dix-huit ans de vie, je me suis rendu compte que cette question donnait un avant-goût de ce à quoi s'attendre de cette personne. Je coche une petite case dans mon cerveau, alors je ne serai pas surpris quand ils se sentiront assez à l'aise pour poser des questions sur mes «parents fous», attribueront sans le vouloir mes réussites à être asiatiques, ou m'offriront peut-être même une quille avec un clin d'œil averti et dites: "Le jaune est pour vous."

Je ne pense pas que faire référence à ma race soit interdit. En fait, mon éducation sino-américaine est au cœur de ce que je suis en tant que personne, et je le reconnais régulièrement. Mais la question du riz et d’autres questions de son genre ne servent pas à mieux me connaître en tant que personne. Ils comptent à peine comme points de conversation; ils existent principalement pour permettre à l’autre personne de confirmer et de renforcer les stéréotypes qu’elle a déjà sur moi et sur la culture asiatique. Leur question ne vient peut-être pas avec une intention malveillante, mais elle me rappelle que, pour eux, ma principale caractéristique est le chinois, que ma compétence principale est les mathématiques et que ma nourriture est un punchline.

Leur question ne vient peut-être pas avec une intention malveillante, mais elle me rappelle que, pour eux, ma principale caractéristique est le chinois, que ma compétence principale est les mathématiques et que ma nourriture est un punchline.

Si quelque chose me met dans l’irritation, c’est ma ligne de mire. Oui, je mange du riz hahaha. Non, je n’ai jamais mangé de chien, m’as-tu sérieusement demandé cela? Honnêtement, j'étais plus contrarié quand une vidéo du magazine Time Out comparait les boulettes de soupe à des éclats de lait alors que quelqu'un m'appelait de travers.

Pour moi, il y a peu de peine à être appelé une faille. Ce n'est certainement pas aussi douloureux que de regarder ces imbéciles gaspiller toute cette délicieuse soupe. En entendant le mot chink me rend plus surpris que quelqu'un fonctionne même à ce niveau de racisme. Je suis vraiment plus préoccupé par la façon dont ils réussiront à traverser le monde en tant que personne qui utilise encore des insultes raciales; ce n’était même pas une insulte intelligente. C’est peut-être une expérience unique pour ma génération, où je peux échapper à un affront censé être haineux et offensant parce que cela n’a jamais eu autant de pertinence pour moi dans ma vie. Je suis chanceux de ne pas avoir vécu la période de racisme déclaré qui a donné lieu à l’assassinat de Vincent Chin, et je n’ai personnellement pas connu le type d’oppression qui est lié à une insulte raciale. Les autres choses de ma vie ne sont pas le mot chink, mais la destruction constante de ce que j'aime manger et des aliments qui me sont chers.

Les autres choses de ma vie ne sont pas le mot chink, mais la destruction constante de ce que j'aime manger et des aliments qui me sont chers.

Ce que je dis, c’est que les boulettes de soupe, ainsi que le reste de la nourriture chinoise avec laquelle j’ai grandi, ont toujours été plus liées à mon identité qu’autre chose. Ma sœur a joyeusement présenté xiao long bao à un jeune homme de 8 ans, me laissant admirée à quel point cette soupe sucrée et savoureuse y était adaptée et à quel point elle était merveilleusement assortie au vinaigre noir que j'avais tant méprisé. Au cours des deux prochaines années, ma mère a multiplié les tentatives pour reproduire le ratio viande / soupe / emballage, juste pour faire plaisir à son fils difficile. Tout cela n'a fait que renforcer la boulette de soupe en tant que roi des aliments dans mon esprit parce que cela contrecarrait sa capacité célèbre à reproduire n'importe quelle recette chinoise après l'avoir essayée une fois. J'ai partagé des boulettes de soupe avec un groupe d'amis américano-asiatiques à Shanghai, berceau du xiao long bao, et je regardais allègrement bon nombre d'entre eux vivre l'expérience réelle pour la première fois et me nourrir sainement.

Photo de Bonnie Savage

Donc, oui, la profanation de ma nourriture préférée de tous les temps est extrêmement personnelle, à l’instar de beaucoup d’autres microagressions (et d’agressions de taille normale) que j’ai expérimentées, tout en conservant le même noyau néfaste que cette fameuse question du riz. A qui est destinée cette vidéo? Parce que ce n'est certainement pas nous, et ce n'est certainement pas une conversation. Je vois des journalistes déchirer des boulettes de pâte délicatement fabriquées à la main et penser non seulement à la soupe perdue, mais aussi au potentiel gaspillé d'exploration et de dialogue sur la culture chinoise, une culture dont je suis très fier.

L’association de boulettes de soupe et de boutons-coupés n’est pas restée impunie. Des Asiatiques du monde entier ont émergé pour dénoncer la bâtardise d'un aliment culturel d'une manière qui aurait été impossible il y a dix ans. Les minorités ont toujours été en Amérique, mais elles sont rarement considérées comme un public cible dans le reconditionnement de leur propre culture. L'ère des médias sociaux nous donne une voix qui nous a toujours fait défaut pour lutter contre les mauvais traitements de notre culture.

L'ère des médias sociaux nous donne une voix qui nous a toujours fait défaut pour lutter contre les mauvais traitements de notre culture.

Cela peut sembler se plaindre de quelque chose qui n’a pas tellement d'importance dans le grand schéma du discours social. Mais c’est important pour moi et pour d’autres personnes. J’estime donc qu’il est bon de donner une petite attention supplémentaire aux choses qui pourraient intéresser les gens. Ce n’est pas parce qu’il ya eu des crimes plus graves que les stéréotypes non sollicités des gens et leur nourriture ne devraient pas être arrêtés. La manipulation des cultures alimentaires et autres microagressions n'existent pas en vase clos, à part des problèmes raciaux plus graves - elles sont liées à la même inégalité culturelle. Il existe même une ligne de démarcation assez nette entre la façon dont différents aliments sont traités et la manière dont les groupes associés sont perçus.

Depuis toujours, la cuisine française règne en prix et en association avec le prestige. Cela montre à quel point la France est perçue comme un centre culturel. Le prix de la nourriture japonaise a augmenté en réponse à la perception de plus en plus positive des Japonais dans les années 80. Pendant ce temps, la nourriture mexicaine et la nourriture chinoise ont toujours une connotation de bon marché ou de désordre que le grand public semble répugner à séparer de ses habitants.

Je viens tout juste d'entrer dans ma première année d'université et je peux d'abord voir à quel point la nourriture est importante pour mes amis. Lorsque je partage des idées maison, les gens ne tardent pas à rendre la pareille avec leurs propres aliments faits maison: du spam musubi au curry en passant par la tarte. Tous leurs aliments viennent avec des histoires sur les membres de la famille qui les leur ont transmis, ainsi que sur leurs traditions et leur culture. Pouvant participer à ces conversations - de vraies conversations et non de questions sur le riz -, pendant ce temps, nous nous sommes consacrés à la découverte de nos identités, j’ai le sentiment qu’il existe un espoir certain de mieux comprendre la culture et la nourriture.