Au boeuf, ou ne pas boeuf, telle est la question (Acte 1)

De boeuf, ou de ne pas boeuf, cela semble être la question. Dans le récent débat sur le boeuf et son impact sur l’environnement, deux points de vue ont été exprimés. Certains considèrent le bétail comme un destructeur de planètes provoquant des gaz à effet de serre, tandis que d'autres le représentent comme une machine à séquestrer le carbone bienveillante. Le problème est que la plupart de ces discussions négligent l’information la plus importante: comment le bœuf que vous mangez at-il été élevé? La manière dont un animal a été élevé devrait être une condition préalable à toute conversation. Tous les boeufs ne sont pas créés égaux. Le bœuf d'engraissement nourri au grain n'a aucune qualité environnementale ou éthique rachetable, et toute discussion en faveur du boeuf pour le bétail élevé de cette manière devrait se terminer là. Le bœuf nourri à l'herbe et élevé dans les pâturages, lorsqu'il est géré correctement, produit des impacts environnementaux positifs et, sur le plan éthique, il n'existe aucune comparaison possible avec un parc d'engraissement. Nous ne pouvons plus permettre que la façon d'être soit exclue de toute conversation sur le bœuf ou la nourriture en général. C’est la capacité de big ag / big food de dissocier la conversation de la conversation qui leur a permis de masquer le coût réel de la nourriture, de désavantager compétitivement les petites exploitations, de socialiser l’impact environnemental, de tirer parti des subventions gouvernementales et de réduire le nombre de cas vivants de LIVEstock. à rien de plus que des widgets industriels. Les choses n’étaient pas aussi compliquées.

Nos ancêtres ont domestiqué le bétail il y a environ 10 000 ans, et depuis lors, nous les protégeons des prédateurs, veillons à leur santé et leur fournissons à manger. En échange, ils nous ont fourni une assurance mobile contre la faim. La saison de croissance pour les fruits et légumes est finie. Certaines années, il pleut trop, d’autres pas du tout, et parfois des criquets descendent du ciel. Lorsque cela se produit, vous pouvez tuer un animal et nourrir votre famille. Contrairement à la chasse où vous risquez de revenir sans succès et affamé, le bétail est une chose sûre: vous savez où il se trouve. Ils utilisent des terres inférieures, fabriquant quelque chose à partir de rien. Jusque très récemment, leur régime alimentaire consistait en de l'herbe, un peu de gazon (feuilles, arbustes, etc.) et du foin (herbe séchée fournie par leurs agriculteurs) à l'époque où il n'y avait pas beaucoup d'herbe à manger. Ils ont récolté ce qui était autrement non exploitable pour nous, permettant à nos ancêtres de cultiver des terres non exploitables. Vallonné, rocheux, sec ou peu fertile, cela n’était pas grave. Pour faire pousser des légumes, vous avez besoin d'un bon sol, relativement plat et sans pierres. Seules 11% des terres de la planète sont aptes à la production de produits, tandis que 27% sont adaptées au bétail en pâturage.

Pensez au bétail en pâturage comme des convertisseurs d’énergie solaire mobiles et autonomes, ainsi que des réserves de protéines. Presque tout ce qu'ils mangent est une source de nourriture inaccessible à l'homme. Les bovins sont des ruminants, ce qui signifie qu'ils décomposent leur nourriture par action microbienne dans les estomacs spécialement développés. Les bovins paissent, enveloppent leur langue grossière autour des herbes, les tirent et les mordillent, les mâchent en petits morceaux, puis les avalent dans un grand réservoir appelé le rumen. Dans le rumen, le fourrage commence à être décomposé par les microbes. La nourriture partiellement fermentée (appelée cud) est ensuite régurgitée et mastiquée à nouveau, ce qui décompose les plantes encore davantage, permettant ainsi au bétail de digérer ces plantes.

Pendant des milliers d'années, nos ancêtres ont élevé le bétail de la même manière. Puis les choses ont changé. Aux États-Unis, dans les années 1850, les exploitants d’huileries de coton se disaient: «Hé, nous avons des sous-produits comestibles issus du processus de meunerie, le bétail peut les manger, rassemblons un groupe de bovins et nourrissons-les.»… Et le premier Le parc d'engraissement / CAFO (Opération d'alimentation d'animaux confinés) était né. Heureusement, cette pratique n’a vraiment pas perduré jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale. C’est vraiment lorsque toutes les choses agricoles ont commencé à changer et à nous donner notre système alimentaire moderne. Les usines de munitions sont devenues des usines d'engrais. Des cultures telles que le maïs, qui pourrait être fortement fertilisé, cultivé, stocké et transporté, ont prospéré. Les rendements ont grimpé en flèche et les prix ont chuté. Avec autant de maïs bon marché, il y avait une incitation à trouver des moyens de l'utiliser.

Les bovins sont venus des champs et sont allés dans des enclos où nous pouvions mettre le maïs dans le maïs, surveiller la conversion des aliments et augmenter le gain de poids. Les bovins ne sont pas censés manger beaucoup de maïs, mais vous pouvez les obtenir. Cela raccourcira leur durée de vie et affectera négativement le pH de leur estomac, permettant ainsi à des bactéries comme E. coli de se développer là où elles ne l’avaient pas auparavant. Le bétail va grandir rapidement, prendre du poids rapidement et à moindre coût. Un régime essentiellement composé de céréales détruit leurs foies, mais une grande quantité de nourriture et un peu d’hormone de croissance les aident à atteindre le poids d’abattage ciblé avant que le foie ne cède. Sans besoin de place pour le fourrage, vous pouvez les encombrer de manière très serrée, et il existe des antibiotiques pour aider à lutter contre les maladies causées par une surpopulation et des conditions immondes. En soixante-dix ans à peine, nous sommes passés d’un système d’herbe essentiellement composé de pâturages à un système dans lequel 3 bovins sur 4 passent aujourd’hui dans un parc d’engraissement et où 95% des bovins consomment des céréales à un moment de leur vie. Il faut environ 6 à 10 livres de maïs pour produire une livre de bœuf. Les États-Unis sont à la fois le premier producteur mondial de maïs et de bœuf, ce qui soulève la question de la causalité ou de la synergie.

L'élevage de bœuf nourri à l'herbe est un système différent dans son ensemble. Gérer un troupeau nourri à l'herbe, comme je l'ai fait, est un équilibre délicat; le moment, la densité de peuplement et la longueur du fourrage doivent être surveillés de très près. Une gestion intensive cherche à recréer les conditions qui existaient depuis des millions d’années lorsque de grands troupeaux d’herbivores erraient dans les prairies du monde. Ils ont ensuite évolué pour se déplacer en groupes denses afin de se protéger des prédateurs (sécurité numérique), ce qui a entraîné des séjours brefs et intenses dans une zone, puis lorsque le troupeau a pris la relève, il a fallu une période de repos pour se rétablir. Pendant ces périodes de pâturage, des milliers de sabots soutenant ces animaux lourds piétinaient, tordaient et incrustaient des herbes, des feuilles et d'autres matières organiques, ainsi que du fumier et de l'urine dans le sol. Brisant les croûtes du sol, ils ajoutent des matières organiques et des éléments nutritifs pour nourrir les plantes et les insectes, tout en améliorant la rétention d'eau et en contribuant à la séquestration de carbone supplémentaire. Les agriculteurs qui cherchent à recréer ces cycles de régénération appliquent une méthode appelée pâturage intensif en rotation gérée (MIRG). Ils contrôlent soigneusement le pâturage et surveillent la longueur des fourrages afin de produire des séjours courts à fort impact suivis de repos, de repousse et de récupération afin d'améliorer et de restaurer la santé du sol. Cela oblige les éleveurs à déplacer leurs animaux fréquemment, dès que l'herbe a été pâturée, mais avant qu'elle ne soit rongée jusqu'aux racines. Le timing est critique; le bétail a besoin de manger de l'herbe et de pouvoir ensuite avancer sans rester trop longtemps, sans surpâturage et sans endommager les plantes. Il faut laisser aux plantes le temps de repousser et de reconstituer leurs systèmes racinaires avant d'être à nouveau pâturées. Ce cycle récolte / repos ajoute de la matière organique, séquestre du carbone, développe des racines solides, retient l'humidité et prévient l'érosion.

L’argumentation selon laquelle l’agriculture réparatrice fondée sur les pâturages repose sur l’argument selon lequel, en permettant au bétail de récolter des plantes et de perturber le sol, vous rendez l’écosystème plus sain, plus fort et plus résistant. En conséquence, les plantes prospèrent et, à mesure qu’elles se développent, la terre peut être pâturée plus fréquemment. Cela améliore le bien-être des plantes et du sol en créant un cycle vertueux. C’est la végétation, plus précisément le processus de la photosynthèse, qui est la clé. Au cours de la photosynthèse, les plantes absorbent le dioxyde de carbone de l'air et de leurs racines et convertissent la lumière du soleil (énergie lumineuse) en glucose (énergie chimique). C’est ce processus, ainsi que les glucides qu’il produit, qui constituent l’aliment de base de toute vie complexe sur Terre. Pendant la photosynthèse, les plantes dégagent de l'oxygène (merci) et envoient un peu de carbone dans le sol. Ils envoient du carbone directement dans leurs racines, et d'autres sous forme de matière organique (feuilles, etc.) qui ont besoin d'un chemin dans le sol. Les bovins fournissent ce moyen lors des pâturages, des retournements et des déplacements, écrasant tout dans le sol où ils resteront (séquestrés) à moins qu’ils ne soient dérangés. C’est un contre deux du changement climatique. La photosynthèse extrait le dioxyde de carbone de l'atmosphère et le bétail contribue à ce que le carbone reste bas pour le décompte. De nombreuses pratiques agricoles modernes se décomposent et retournent le sol en libérant beaucoup de carbone. Les pâturages gérés aident à inverser une partie de ces dommages en améliorant la santé des fourrages, ce qui crée un sol sain, élimine le carbone de l'atmosphère et le stocke sous terre.

Il n'y a pas de cycle vertueux créé dans un parc d'engraissement. Les parcs d'engraissement ne produisent que du bœuf peu coûteux. L'efficacité du système actuel de parcs d'engraissement industrialisés place les exploitations familiales et les ranchs dans un désavantage financier considérable, et les oblige à suivre un modèle de production «au moindre coût» au lieu d'un modèle «de meilleures pratiques». Les économies d'échelle et le levier d'exploitation des parcs d'engraissement rendent très difficile la concurrence des agriculteurs en dehors du système. La vie du bétail est compartimentée, les agriculteurs étant généralement limités à une étape du cycle de vie et tous les animaux se retrouvant finalement dans un parc d'engraissement. Le système de parcs d'engraissement, tout comme la plupart des systèmes alimentaires actuels, est non durable et bien moins que ce dont nous sommes capables.

Contrairement à de nombreuses professions, l'agriculture est soumise à la pression supplémentaire non seulement de la gestion d'une entreprise, mais également de l'emploi de membres de la famille, souvent la co-localisation de la maison familiale et des terres pouvant appartenir à la famille depuis des générations. Si la transparence sur la manière dont un animal a été élevé ne peut pas être exprimée au consommateur, elle ne peut pas être valorisée et les agriculteurs qui appliquent les meilleures pratiques ne peuvent pas recevoir de prime pour leur produit. Ils restent désavantagés par rapport aux multinationales par leur taille, leur efficacité et leurs ressources inimaginables. La cruauté des parcs d'engraissement reste la norme, générant des bénéfices pour l'entreprise, tout en détruisant les économies rurales, l'environnement, le bien-être de millions d'animaux et la santé des consommateurs. Nous devons sortir de cette voie destructrice, mais le changement ne sera pas légiféré, réglementé ou prêché. Ce doit être le plomb du consommateur. Cela n’a pas besoin d’être compliqué. Comprenez simplement le comment et faites les choix qui vous conviennent. Certains sont réparateurs, d’autres nocifs. Certains permettent aux animaux de vivre d’une manière que vous pensiez être la seule façon d’être en 3e année, d’autres vous choqueront et vous dégoûteront. Exigez des informations, soutenez la transparence, puis prenez les décisions qui vous conviennent. Boeuf ou ne pas boeuf? C’est la question, et vous seul avez la réponse.