Aujourd'hui, on m'a dit que je ne suis pas un défenseur efficace des animaux, à cause de mes tatouages.

Je me suis assis dans une pièce sombre à l'intérieur d'un ancien abattoir, cadre émouvant d'une conférence sur les droits des animaux. Entouré de près de 80 militants, penseurs, artistes, écrivains et surtout défenseurs des droits des animaux, défenseurs des animaux. D'une manière ou d'une autre, en avion, en train, à pied ou en véhicule, sur des kilomètres et des heures, nous nous étions tous retrouvés ici, dans une petite ville du Luxembourg. Regardant l'écran de projection éclairé, la bouche ouverte d'incrédulité. Cette fois, pas de cœur déchirant, d'horribles coups de caméra cachée dans un abattoir ou d'un fait particulièrement surprenant sur l'esclavage des animaux, mais contre l'hypothèse archaïque à l'esprit fermé qui était exposée par la femme blanche et d'âge moyen occupant actuellement La scène. Agahst, j'ai regardé autour de moi les autres membres de l'auditoire, à la recherche de confirmation que ce que j'entendais était réel; quelques regards attrapés avec moi et je savais que je n’étais pas seul à ressentir de la colère.

La diapositive elle-même a été présentée à titre provisoire par l’orateur: «Je sais que certains d’entre vous ne seront pas d’accord avec la diapositive suivante», j’avais anticipé une diapositive sur l’adoucissement de nos «règles végétaliennes», peut-être un débat sur les végétaliens du «numéro électronique». Le powerpoint a cliqué en avant. On voit à l'écran des photos de trois personnes qui me regardent. Trois humains. Un souriant, un composé, un avec un regard étrange de fausse colère. Une avec des dreadlocks, une avec des cheveux colorés et des piercings, une avec tout un tas de tatouages ​​(en passant, c’était la colère, à la réflexion que j’imagine choisie pour valider l’avis à venir de l’orateur). En regardant l’écran, je me suis dit: «C’est sûr que cette conversation ne va pas où je pense que ça va…»

Malheureusement c'était.

L’orateur nous a dit qu’en tant que militants et défenseurs des animaux, nous devrions envisager de présenter notre corps au public. Que les choix personnels illustrés sur la diapositive (illustrés par des humains qui n’avaient pas donné son consentement pour que leurs images soient retirées de Google), les tatouages, les piercings, les «mohawks», peuvent décourager les gens et vous rendre moins habile établir des liens et avoir des conversations avec le public et, de plus, fera de vous une voix moins efficace pour les animaux. Elle a insisté sur le fait que ces choix corporels «radicaux», adoptés par de nombreux membres du mouvement, rendent le végétalisme moins accessible au grand public; et de plus, elle a déclaré que les végétaliens qui ont un style «non-normal» ne peuvent pas sembler suffisamment «professionnels» pour présenter nos arguments factuels en faveur des animaux et être pris au sérieux. Mon cœur se mit à battre la chamade, mes mains tremblantes. Je me suis senti personnellement attaqué. J'ai senti que mes amis avaient été attaqués. J'ai senti que notre mouvement était attaqué.

Moi, en tant que personne qui a choisi un corps de tatouages ​​presque complet. J'ai passé des années à barboter dans la couleur des cheveux et des piercings (des roses brillants et de terribles catastrophes de blanchiment-orange!). Je peux dire avec une vérité totale et honnête que tous mes choix de modification corporelle m'ont rendu plus confortable et plus contenu dans mon vaisseau humain, et en outre plus confiant, ouvert et heureux de parler au public dans le cadre de ma défense des animaux. A ce propos, je me demande sans mon expérience sur la scène punk et bricolage britannique, si je serais même ici, à la conférence AR. Les tatouages, la discussion politique et finalement le passage au véganisme ont été complétés. Pourtant, la personne sur le piédestal de la scène me dit que ce corps fait de moi un défenseur moins efficace des animaux. J'ai marché, j'ai libéré, j'ai mis en place des campagnes, des groupes de soutien, des sites de médias sociaux et des vlogs, j'ai bloqué des routes, j'ai crié, j'ai murmuré, j'ai discuté, j'ai engagé, mais tout cela était affaibli par mon choix de décorer ma peau?

Sûrement pas.

Incidemment, comme l'a noté un autre membre de l'auditoire lors de la séance de questions-réponses animée qui a suivi, mes tatouages ​​servent souvent de passerelle pour la conversation avec des inconnus. Les gens sont intrigués, complaisants, ouverts, curieux et gentils (au cours des dernières années, j’ai eu un seul incident négatif: une dame très âgée a été dégoûtée avec humour et a décidé de traverser la route, loin de ma «peau diabolique»!). Je trouve que j'ai de nombreuses conversations sur le véganisme et le sort des animaux qui s'ouvrent à l'origine avec des questions sur mes tatouages.

Ce n’est pas seulement moi dans la foule qui s’est senti surpris et attaqué. Quelle manière d'aliéner la moitié, sinon plus, de la foule, certaines à cause de leurs propres choix sur la façon de parer leur beau corps, d'autres avec empathie pour ces personnes, leurs amis et collègues.

Je tiens à préciser que cet article n’est pas une attaque personnelle contre cette personne (c’est pourquoi il n’ya ni nom, ni honte, ni photos, ni liens vers des vidéos à regarder par vous-même). Je suis obligé d'écrire pour faire prendre conscience qu'il existe une vision horrible, nuisible et aliénante au sein de notre mouvement.

Ayant été végétalien pendant quatre ans et à venir dans cinq ans, je n’ai jamais rencontré ce point de vue particulier et j’ai donc le sentiment qu’il est nécessaire d’écrire et de documenter ce que j’ai vu hier. J'espère que si quelqu'un relit cet article avant de venir directement en contact ou en conversation avec cette opinion, il se sentira préparé.

Il existe une vision en arrière, dépassée, décevante et heureusement dissipatrice de la notion de tabou comme tabou dans la société occidentale générale (je parle d’expérience britannique). C'est un esprit fermé, nuisible et mal jugé; une construction de la société qui n'est pas la bienvenue dans un mouvement qui s'efforce d'être ouvert d'esprit, libéral, accueillant et progressiste. De plus, diviser et condamner une grande partie de notre mouvement est incroyablement imprudent et dommageable, potentiellement le rendre muet, ébranle la résilience et aliène les défenseurs des animaux. J'espère que tous ceux qui ont assisté à cette conférence aujourd'hui ont balayé cette opinion ignorante et ont exhorté l'orateur (s'il devait arriver à trouver cette opinion) de retirer cette diapositive de ses futures présentations; Mais vraiment, j'espère que vous comprenez notre indignation et pourquoi votre diapositive ne vous a pas aidé ou renforcé, et reconsidéré votre point de vue. Cette opinion vicieuse et aliénante et cette attaque contre mon corps et notre corps ne sont pas les bienvenues dans le mouvement végétalien.