Les régimes végétariens ne vont pas sauver la planète.

Je m'excuse pour cela.

"Le monde devrait simplement passer à un régime végétarien / végétalien."
-Ensemble, tout le monde, à propos du problème de la durabilité alimentaire

Si quelqu'un propose une solution au nœud gordien de la durabilité des aliments, lancez-la dans le gant suivant:

  1. Est-ce que cela vous permet de faire l'essentiel de vos courses à l'épicerie?
  2. Faut-il simplement éliminer une ou deux choses de votre régime ou, au contraire, tout ou partie?
  3. Est-ce que cela vous dispense de faire des changements substantiels dans votre alimentation au fil des saisons?

L’appel de taureaux est un «oui» à toutes ces questions. Une longue liste de solutions se fait battre à mort sous ce gant, et peu autant que le végétarisme.

Remarque: tout ce qui est écrit à partir d’ici correspond à la perspective «locale» d’un Virginien.

Tout d’abord: les régimes végétariens ou carnivores ne sont pas tous créés égaux, même de loin. Un végétarien qui consomme tout ce qui se trouve dans l’allée des produits de Wegmann va avoir une empreinte écologique bien plus grande que celle d’un omnivore occasionnel, spécialisé dans la viande et centré sur les plantes, qui achète exclusivement sur le marché de l’agriculteur local. Ce gars, à son tour, aura une empreinte * inférieure à celle du végétalien à part entière qui subsiste avec des substituts de viande à base de plantes, du quinoa et des céréales anciennes. Ce végétalien, cependant, aura une empreinte de pas beaucoup plus petite que le gastéropode américain qui ramonera chaque jour près de 500 livres de viande de parc d'engraissement (révélation complète: dans les moments difficiles, je tombe parfois dans ce groupe).

Tout cela semble être une source de division, alors concentrons-nous sur ce qu’ils ont tous en commun: aucun de leurs régimes ou habitudes d’approvisionnement ne résoudra le problème de la durabilité alimentaire.

Les usines (en général) nécessitent moins de ressources pour produire et entraînent moins d'émissions et d'autres conséquences environnementales néfastes. Malheureusement, la plupart des plantes vivrières de ce pays sont cultivées dans des systèmes à forte consommation de ressources qui gémissent sous le poids d'un consommateur mondial exigeant sans relâche, ou dans des environnements largement artificiels qui ravagent le sol et l'écologie au sens large - bien que cela ne soit pas à la mesure. les systèmes qui produisent de la viande industrielle. Étant donné la façon dont nous cultivons les aliments aujourd'hui, il est plus juste de dire que les régimes végétariens sont «moins terribles» et non «meilleurs» que les régimes omnivores.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les tomates d'épicerie avaient un goût de déchets? C’est parce que les gens les exigent toute l’année. Près de 90% des tomates d’hiver proviennent de Floride, où ni le sol ni le climat ne permettent de les cultiver, mais il fait assez chaud - et le système de produits de base récompense les rendements et la durée de conservation au lieu du goût. La même chose peut être dite pour à peu près n'importe quel autre produit de supermarché pérenne disponible dans le monde: les baies, les fruits des arbres et même les laitues et les légumes racines que vous voyez au supermarché sont le résultat final d'une course mondiale vers le fond orientée vers les produits de base. et la durabilité sont échangés pour le rendement et la durabilité.

Délicieux!

Les légumes, cependant, ne sont que la pointe de l'iceberg. Là où le régime végétarien tombe vraiment, c'est dans l'agrafe. La plupart des végétariens finissent par manger une assez grande quantité de blé, de soja, de maïs et de riz. Ces agrafes sont produites presque exclusivement dans de vastes monocultures écologiquement anathémiques. Ils sont si grands que les astronautes peuvent voir des parties entières de la planète brunir et mourir chaque printemps, alors que les agriculteurs analysent la biologie du sol pour faire place à l’ordre artificiel du champ de céréales.

La plupart de ces cultures de base - en particulier le maïs et le soja - se retrouvent dans les aliments pour animaux et le carburant; Je ne dis pas que le régime végétarien est responsable de tous les champs de céréales en Amérique. Je soutiens que le régime végétarien, tel qu’il ressort de ceux qui prétendent que la solution consiste à «passer» de la viande à l’autre, repose sur ces champs responsables de la mort biologique à une telle échelle que l’on peut le voir de l’espace. .

La production biologique ralentit, mais n'arrête pas, le saignement. Le terme «biologique» est un revêtement entièrement naturel appliqué à un système extrêmement artificiel où, tout comme dans l’agriculture industrielle, les écosystèmes indigènes sont nivelés dans le but de canaliser une poignée de produits de grande valeur dans la vague béante du marché mondial des produits de base. Vous pouvez acheter des amandes, des tomates et des laitues biologiques cultivées dans des fermes drainant les eaux souterraines dans les climats désertiques et du golfe, à tout moment de l'année et partout dans le pays. Éviter les pulvérisations, le travail du sol et les engrais synthétiques ne compense pas les dégâts causés.

*Oui. Plus petite.

La solution au problème de durabilité alimentaire - celui qui, à mon avis, fonctionnera vraiment - n’est pas simple. Les problèmes complexes et profondément enracinés n’ont pas de solution facile. Cette solution repose sur un système de production en sommeil depuis des siècles. Elle appelle à une perturbation massive d'une chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale profondément enracinée. Cela nécessiterait un afflux massif de capital humain dans un secteur agricole en profonde transformation qui, compte tenu de l'état des salaires et du chômage des jeunes, constitue probablement davantage une opportunité qu'un défi.

Une occasion de nourrir mes cochons aux hipsters.

Sur la côte est, la solution consiste en un grand nombre de forêts vivrières cultivées plus petites (50 à 500 acres) entourant nos centres urbains, formant l’ossature d’un système de production agrémenté de jardins urbains poussant sur presque tous les toits, balcons, terrains vacants et routes médianes. , cour, parc public et plancher d’entrepôt vide. La solution implique que les marchés de brique et de mortier et les pôles alimentaires soient remplacés par des échanges de producteurs / consommateurs *, qui permettent aux ordinateurs de gérer l’agrégation sans occulter la relation entre producteur et consommateur.

Mais c’est la partie facile.

La partie difficile est la suivante: imaginez dans vingt ans que vous vous réveillez en Virginie et que le système alimentaire existe comme je l’ai indiqué plus haut. À quoi ressemble votre régime alimentaire? Voici un échantillonnage saisonnier (pas complet du tout):

  • Hiver: il s’agira principalement de viande, de légumes-racines et de céréales / farines stockées au menu; nous ne dépensons plus d’énergie dans les serres chauffées en plein hiver pour produire des tomates de février. La venaison, le bœuf nourri à l’herbe, les dindes, les agneaux et les canards sont tous abattus à l’automne après avoir été engraissés dans des fruits exceptionnels et des restes de récoltes d’arbres et de céréales. Lorsque les températures extérieures sont inférieures ou égales à zéro dans certains cas, les coûts énergétiques liés au stockage de la viande sont minimes.
  • Printemps: les jardins urbains commencent à produire des produits feuillus en début de saison tandis que les forêts vivrières charrient des produits comestibles sauvages (rampes, morilles, chanterelles, poulet des bois, quartiers d'agneau, plantain, pissenlit) près du hogshead. Les fraises ne sont disponibles que pendant environ six semaines, mais elles sont incroyablement délicieuses. Les œufs sont omniprésents et peu coûteux pendant la campagne printanière, et les poules mijoteuses vieillies en dehors de la rotation et des coqs de ponte remplacent les lourdes viandes rouges de l’hiver, mais en beaucoup moins.
  • Été: à l'heure de la maturité, tous les aliments de base du marché des agriculteurs préférés sont de retour. Les jardins urbains proposent des melons, des tomates, des aubergines, du maïs sucré, du gombo et des poivrons, tandis que se succèdent une panoplie vertigineuse de fruits des bois et des arbustes: baies de sureau, myrtilles, cerisiers, myrtilles, mûres, cerises, raisins, pêches et toutes les confitures, gelées, tartinades, tartes et tartes qui les aiment. Les récoltes de miel et de sorgho arrivent vers la fin de la saison et apportent de la douceur tout le reste de l'année.
  • Automne: la plupart des récoltes de base arrivent à peu près à ce moment-là; les anciennes céréales cultivées entre des nasses d'arbres doré et le riz récolté dans des étangs de chinampas sont coupés, transformés et moulus dans des moulins à coopératives ainsi que d'énormes récoltes de noisetiers et de châtaignes qui ont généralement remplacé la farine de blé. Vous apprécierez toujours la citrouille, le sunchoke, les pattes, les quenouilles et le tuckahoe. La bière et le bourbon sont absolument partout. Les porcs, les bœufs, l'agneau, les poulets et les canards dans les forêts vivrières sont tous engraissés avec des glands, des fruits et des céréales exceptionnels qui, autrement, auraient pourri sur le sol et se sont perdus.

Cette partie est difficile car elle implique des ingrédients et une saisonnalité étranges pour une population habituée au tout-maïs et à l’achat de fraises en août. Je n'ai pas de solution à ce problème prête à être expédiée. C’est là que les innovateurs sociaux, dont je ne suis pas membre, entrent en scène. Mais je peux parler des avantages.

C’est un régime très saisonnier, extrêmement varié, à base de plantes mais omnivore (bien que vous puissiez, moyennant quelques efforts, effectuer un régime végétarien) et hyper local.

C'est un système de production qui pousse la croissance de fruits / légumes annuels à forte consommation de ressources vers les zones urbaines où ces ressources peuvent être utilisées plus efficacement, tout en raccourcissant les filières d'approvisionnement pour que les produits hautement périssables soient rapidement acheminés vers les consommateurs, au plus fort de la nutrition, avec une empreinte carbone négligeable .

Les denrées de base, qui proviennent maintenant autant de plantes vivaces (les noisettes, par exemple) que de plantes annuelles (le maïs, par exemple), sont cultivées dans des forêts vivrières rapprochées de la ville - une délocalisation rendue possible par le fait que des forêts alimentaires plus petites, contrairement aux fermes, peuvent être directement utilisées. intégrés dans des développements suburbains ou exurbains.

Les animaux des forêts vivrières les plus grandes et les plus isolées sont une source de fertilité naturelle du sol, de cycle des minéraux et de conversion d’initoyables tels que les fruits inattendus et les graminées vivaces - qui sont les meilleurs constructeurs de sol à grande échelle et, par extension, de puits de carbone sur Terre. - en protéines comestibles par l'homme.

L'offre alimentaire hautement disponible, l'élimination des concentrateurs, des agrégateurs et des transformateurs physiques, la saisonnalité de la production et la simplification de la chaîne d'approvisionnement entraînent toutes une réduction substantielle des coûts pour les consommateurs, démocratisant enfin un espace alimentaire qui était autrefois le domaine presque exclusif des entreprises bien nanties. ou exceptionnellement commis.

Les possibilités sont nombreuses et passionnantes, mais nécessitent beaucoup d’efforts et d’innovation pour être concrétisées.

* Ceci est un concept qui me tient à cœur. Tout le monde et son frère sont en train de construire un nouveau centre alimentaire pour siphonner une partie du budget de l’alimentation locale, mais ce qui est VRAIMENT nécessaire, c’est de faire correspondre automatiquement les besoins des consommateurs à l’inventaire des producteurs en temps réel, de manière décentralisée. Imaginez que DoubleClick et Lyft aient eu un bébé dans un marché de producteurs, et vous aurez une idée de ce dont je parle. Si cela était fait correctement, cela ouvrirait la demande de l'agroalimentaire locale comme une fleur, supprimerait une énorme barrière à l'entrée pour les agriculteurs en herbe et créerait un cercle vertueux dans lequel les consommateurs et les producteurs se poursuivraient dans un marché en plein essor. C’est un système évolutif pour sa capacité de réplication géographique et puissant du fait de son architecture décentralisée et distribuée - et finalement capable de concurrencer les intégrateurs verticaux.

Cela peut sembler être une chimère. Mais c’est la seule solution dont j’ai entendu parler qui ne soit pas:

  1. Satisfaits de retarder l’inévitable via une agriculture «traditionnelle» industrielle ou organique pendant que les gens prient pour la Troisième Guerre Mondiale ou une bonne plaie généreuse pour donner un coup de pouce à la courbe de croissance de la population dans la bonne direction.
  2. Insister pour que nous rejoignions tous les éco-villages ou les communes hippies, que nous nous engageions à adopter un régime végétalien à 100%, que nous vivions dans des yourtes, que nous dormions avec des partenaires de la vie autres que le conjoint et que nous nous retrouvions avec des yeux roses.

La véritable durabilité repose sur l'observation attentive de chaque écosystème dans lequel se trouve une communauté de personnes et sur l'exploitation des connaissances ancestrales et de la technologie moderne pour obtenir un rendement de cet écosystème capable de nourrir tous les habitants, de manière juste et équitable, maintenant et toujours. Et oui, 9 fois sur 10, cet écosystème comprendra des animaux.

Chris Newman est un agriculteur du centre de la Virginie qui a déjà pratiqué vingt pompes consécutives. Voir sa ferme sur Instagram à @sylvanaquafarms, ou passer pour une visite à tout moment.

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