Les gens violents: la vie et la mort dans l'agriculture

Il n'y a pas si longtemps, j'ai reçu mon premier courrier haineux. (C'était numérique, bien sûr, mais ça compte toujours). Une femme avait lu humainement un de mes articles sur l'agriculture et avait ensuite écrit pour me dire que j'étais une personne violente. Parce que, en tant qu'éleveur, je participe à la mort d'autres êtres vivants.

Ma première réaction a été une confusion. Le simple fait d'être en vie signifie tenir la main à mort. Indépendamment de vos croyances religieuses ou de vos choix alimentaires, la mort est votre compagnon constant. Les plantes donnent leur vie pour vous permettre de construire des maisons et de nourrir votre corps. D'innombrables insectes meurent chaque jour après avoir été piétinés ou en essayant de protéger leurs maisons de la menace perçue de votre présence. Chaque être vivant apporte la mort avec elle. (On pourrait soutenir que cela n’est pas vrai pour la plupart des plantes, qui tirent leur énergie des ressources renouvelables du soleil et vivent souvent en harmonie avec les microbes du sol, mais au moins pour presque tous les vertébrés. )

Mais, malgré toute cette mort qui les suit, la plupart des gens ne se diraient pas «violents».

Maintenant, je me rends compte qu'en tant que personne qui s'occupe du bétail dans le but de le consommer, je participe plus directement à la mort que la plupart des gens. Cela arrive souvent à ma main. Mais dans toute la mort dont je fais partie en tant qu'agriculteur, je ne me sens jamais violent.

Voici pourquoi:

Il est 22 h 30 et je transporte nos poules pondeuses, un à un, dans leur nouvelle maison de ponte. Nous sommes une exploitation basée sur les pâturages, ce qui signifie que nous déplaçons fréquemment tous nos animaux afin qu'ils puissent diffuser leurs bienfaits nutritifs autour de la ferme. Je ne sais pas combien vous en savez sur les poulets, mais ce sont des créatures d’habitude. Une fois qu'ils savent où ils doivent aller se reposer la nuit et pondre leurs œufs, ils se mettent systématiquement au lit sans avoir besoin de garder leurs troupeaux. Mais quand vous déplacez leur maison de ponte, ils se retrouvent souvent dans la confusion et essayent de poser où la maison était au lieu de celle où elle se trouve maintenant. Il y a toujours quelques jours pour enseigner aux poulets le nouvel emplacement de la ponte et il y a souvent des poules qui reçoivent la note plus tard que les autres. Nous sortons donc dans le noir, trouvons ces poulets et les transportons à la main dans le tunnel de ponte jusqu'à ce qu'ils apprennent à le faire eux-mêmes.

Nous élevons beaucoup de porcelets. Quelque part entre 100 et 200 par an en deux ou trois lots. Nous contrôlons ces porcelets deux fois par jour, en les comptant chaque fois pour nous assurer qu'ils sont tous en sécurité. Quand un seul de ces porcelets tombe malade, je m'inquiète. Je ne peux pas m'en empêcher. Je suis reconnaissant d’avoir des partenaires agricoles qui aident à contrôler les animaux malades, mais si un animal ne se sent pas bien, il est soigné et contrôlé deux ou trois fois par jour jusqu’à ce qu’il se remette debout. Nous sommes également présents pour la naissance de chacun de ces porcelets. Surveiller la maman, s'assurer qu'il n'y a pas de complications et que tous les porcelets sont heureux et en bonne santé quand ils viennent au monde.

Je ne me sens pas violent car la grande majorité de mes journées sont consacrées à ce que je viens de décrire, à soigner avec amour les animaux et non à les tuer. La plupart de mes journées sont consacrées à la vie, comme tout le monde. Et c’est cet équilibre intime entre la mort ET la vie qui me rend en paix. Le yin et le yang de tout cela. La mort et la vie Vie et mort. Pour échapper au piège des extrêmes que notre monde investit si lourdement pour nous pousser vers, pour vraiment apprécier la vie, vous connaissez intimement votre rôle des deux côtés de la médaille.

Peut-être que je me sentirais violent si je passais uniquement mes journées à abattre des animaux. Si je travaillais dans une usine de transformation de la volaille ou dans un abattoir commercial qui tue régulièrement des animaux d'une manière qui leur fait mal, qui les trouble et les effraie, je pourrais me sentir violent. Et honnêtement, je m'interroge souvent sur ces travailleurs. Je ne sais pas qui pourrait travailler dans ces environnements régulièrement et ne pas sortir un peu différent de l’autre côté. C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai commencé à faire ce que je fais.

Ce sujet a pris des livres entiers, mais dans de nombreux cas, les emplois dans ces abattoirs sont les seuls que ces travailleurs peuvent obtenir. Ces installations créent non seulement des situations horribles pour les animaux qui franchissent leurs portes, mais dans de nombreux cas, les humains qui y travaillent sont également traitées de manière horrible. Ils travaillent dans des conditions vraiment horribles, essayant de nourrir leur famille et doivent traiter les animaux de manière odieuse.

Ce n'est pas ma propre participation à la mort qui m'empêche de dormir la nuit, ce sont les systèmes moralement en faillite qui ont été créés pour la faciliter. Une des raisons pour lesquelles je voulais construire une ferme était de créer un système qui donnait aux personnes qui travaillaient avec nous la possibilité de subvenir aux besoins financiers de leurs familles et d’établir des liens étroits avec une ressource commune à tous (nourriture) d’une manière qui: était sain pour la terre, sain pour les animaux et sain pour les humains qui participaient au système de toutes les manières qui comptaient: émotionnellement, spirituellement et financièrement.

Cela fait partie de ma vision et chaque année, cela se rapproche un peu.

Je ne me sens pas violent. Ma participation à la mort est contrebalancée par une profonde et sincère appréciation de la vie et par ma responsabilité unique de la rendre aussi épanouissante que possible pour toutes les créatures qui m'entourent, animaux et humains. Il n'y a pas de plus grand objectif que je puisse demander.