Quel tube bon marché de rouge à lèvres, d'estomac vide et de corde en nylon peut nous apprendre tout

Quel tube bon marché de rouge à lèvres, d'estomac vide et de corde en nylon peut nous apprendre tout

Parfois, une circonstance fortuite enseigne les meilleures leçons de vie qu'un parent ne peut espérer transmettre. Qu'est-ce qu'un tube bon marché de rouge à lèvres, estomac vide et corde de nylon peut enseigner? Tout. Demande juste à ma fille.

La photo de Nicole

Elle travaille sur un projet d'école détaillant les endroits inattendus des minéraux couramment utilisés. J'ai mentionné que divers produits chimiques se retrouvent dans les produits cosmétiques et que, étant une fille après mon propre cœur WeTalkHealthy, son esprit se concentre sur les possibilités. Elle demande à emprunter un tube de rouge à lèvres et l’applique pour donner un baiser au tableau d’affichage. Je suis d'accord pour lui dire de trouver le plus vieux possible et de lui indiquer à quoi ressemble le tube.

Un tube de rouge à lèvres bon marché

La photo de Nicole

Un peu plus tard, je lui demande quel rouge à lèvres elle utilise et elle me le montre. Il m'a coupé le souffle. Candy Shimmer. Je me souviens de celui-là. Il a 26 ans. Pourquoi est-ce que je l'ai toujours? Je l'ai porté à ma première danse formelle au lycée.

Je l'ai parce que mes parents se sont disputés pour savoir qui paierait pour cela. J'ai emprunté la robe d'un ami. Ma mère avait fini mes cheveux et elle voulait que mon père se maquille pour que ma première danse soit spéciale. De toute évidence, mes parents étaient divorcés. Les dépenses supplémentaires pourraient faire la différence entre avoir de la nourriture et des lumières. Chaque dépense et chaque centime avaient un but. J'ai captivé l'attention de ma fille avec cette histoire et notre conversation s'est poursuivie à partir de là.

Estomac vide

Les estomacs étaient souvent vides dans notre maison. Parfois, nous ne savions pas d'où viendrait notre prochain repas. C'était plus souvent qu'aucun de nous ne voulait l'admettre. Maman a fait de son mieux et lorsque les pensions alimentaires pour enfants ne sont pas entrées ou à l'heure, nous avions faim.

Photo de Florian Zeh sur Unsplash

La fée des aliments nous a rendu visite de la même manière que la fée des dents rend visite à des enfants qui perdent des dents. Les enfants ont de petits trésors pour les dents qu’ils ont mises sous leur oreiller et nos trésors ont été livrés à la porte d’entrée sous forme de nourriture. Quelque part, la bonne personne a toujours su que nous avions faim et laisserions de la nourriture sur le devant, avant de frapper et de courir. Nous étions reconnaissants.

Nous ne méritions pas d’avoir faim ou d’être pauvres, mais nous étions tous les deux. Vers la fin de mes années de lycée, j'ai commencé à postuler pour des bourses et j'ai envoyé des candidatures à l'université. Maman a ramené papa au tribunal pour lui forcer la main, ou du moins ses finances pour financer mes études.

Je me souviens de l’avocat qui était en pause, déclarant que l’affaire n’allait pas bien.

Pourquoi ne puis-je pas aller au collège? J'ai reçu autant d'aide financière que permis, j'ai des bourses, mes notes m'ont toujours placé sur le tableau d'honneur… Pourquoi ne m'aidera-t-il pas? Il aide ses garçons. Il m’a toujours dit que je ne méritais pas d’aller au collège parce que j’étais une fille.

Les efforts de l’avocat ont été renouvelés. Je suppose qu'il a eu une fille. Le changeur de jeu était que j'avais déjà été accepté dans non pas un, mais deux collèges. L'avocat m'a demandé si j'avais une lettre d'acceptation et, pour une raison quelconque, j'avais rangé les deux lettres dans mon portefeuille ce matin-là. Je les ai sortis et ai demandé s'il pensait qu'ils aideraient. «Nous verrons», a-t-il déclaré heureux de l'avoir sous la main à son retour dans la salle d'audience.

Je ne méritais pas d'aller à l'université. Du moins, c’est ce que j’ai dit, mais j’y suis allé quand même. Je devais me concentrer, recevoir de bonnes notes et obtenir un diplôme en quatre ans. Un faux pas signifiait que j'étais sans soutien. Certaines personnes vont à l'université pour «l'expérience universitaire» afin de s'amuser le plus possible, une dernière hourra avant la vie réelle. Mes années de collège étaient concentrées et intentionnelles, à l'exception du temps où j'ai failli me tromper.

Un rapport malsain

«Des rangées roses de boîtes aux lettres devant une architecture de ciment rose à Ocean City» par Jerry Kiesewetter sur Unsplash

En plus d’obtenir des notes acceptables, j’étais également assistante résidente et travaillais sur le campus. Chaque semestre, les résidences universitaires devenaient de plus en plus folles autour des finales. Les élèves sautaient des fenêtres, buvaient le plus d'alcool possible et faisaient toute autre chose stupide qui leur passe par la tête. Le conseil de la magistrature universitaire n’est jamais aussi débordé que lorsqu’un semestre se termine. Je n’avais pas dormi depuis trois jours. Sans blague. C'est à cette époque que j'ai reçu un rapport extrêmement malsain. Le premier et dernier rapport d’avancement de ma carrière universitaire est arrivé par la poste. Je risquais de ne pas réussir trois cours. Une situation des plus malsaines.

Parfois, nous recevons des choses que nous ne méritons pas

Je n'avais aucune affaire prenant l'astronomie. Ce n'était qu'un cours de niveau 200 et je pouvais tolérer un peu de math, mais je n'avais aucune idée de la force de ce cours. J'ai bien aimé étudier les étoiles et les constellations et j'ai trouvé que la description du cours me convenait parfaitement. Le professeur était affreux et je savais que je devais me rendre à son bureau si je voulais changer cela. Il m'a grillé et m'a fait me sentir malheureux d'être là. Il a affirmé qu’il n’avait pas «donné» de notes comme les autres professeurs. Sa maladresse a échangé pour la convivialité quand j'ai partagé que si je recevais un «C», ce serait la deuxième de ma carrière universitaire.

"Habituellement recevoir pire"? Il ne plaisantait pas.

"Non monsieur".

J'ai obtenu un «C» en astronomie.

Photo par Nicole Harrington sur Unsplash

La civilisation mondiale était une grande classe. C'était intriguant, j'ai imaginé écrire des histoires comprenant les lieux que nous avons étudiés. Les tests étaient une tuerie et je ne me souviens pas d’un seul camarade de classe satisfait de ses résultats. Il y avait peu ou pas de devoirs à faire, mais les tests portaient sur des parties fortement pondérées de la note. J'ai culminé au coin de la rue pendant les heures de bureau. Le Dr Packard était une femme sympathique et agréable. Nous avons eu une visite très agréable et j’ai partagé mes notes de cours comme preuve que j’avais assisté aux cours parce qu’elle n’y avait pas assisté. J’ai également partagé les noms de mes copains d’étude et ils ne sont pas particulièrement satisfaits de leurs résultats. Ce n’était pas que nous n’étions pas en train d’étudier le matériel, c’était juste que nous ne pouvions pas prouver notre connaissance du test. Elle a demandé à voir mes notes, puis elle a demandé à les copier. Tout. De. Leur. J'avais pris le temps de les taper afin de pouvoir donner un sens à la classe avant la finale. J'étais un nerd au coeur, mais je l'ai bien caché. J'ai plaidé pour ramasser mes notes dans les 24 heures afin que je puisse étudier. Elle a obligé et j'ai gagné un «B» pour la classe.

Je n'aurais jamais dû prendre la critique littéraire, Shakespeare et les études médiévales du roi Arthur en même temps. Ma conseillère m'a dit qu'elle pensait que ce serait un semestre difficile et qu'elle pensait que je pouvais le faire. J'allais gagner un «D» au roi Arthur jusqu'à ce que je rende visite au Dr Hudson pendant les heures de bureau. Elle m'a applaudi pour avoir fait mieux dans sa classe que la plupart des étudiants diplômés. En tant que major anglais, j'ai jonglé avec les trois simultanément et j'ai obtenu des notes élogieuses dans chacun d'eux.

J'ai appris que lorsque les gens comprennent votre position de manière non menaçante, ils sont susceptibles de vous aider à atteindre vos objectifs, surtout s'ils sont d'accord avec vous. Mon objectif était d'obtenir mon diplôme d'études collégiales. Je devais réussir. L'échec n'était pas une option.

Corde en nylon

Certaines des meilleures surprises arrivent au moment où vous en avez le plus besoin. Ma chère amie, Tracy, également assistante résidente, tirait la brise dans ma chambre et nous discutions de ce que nous ferions après l’obtention du diplôme. Elle a mentionné qu'elle venait de ramasser ses cordons. J'ai dit quelque chose comme quoi j'aimerais avoir mon diplôme avec distinction. Elle a demandé, "n'est-ce pas"? Aucun de nous deux ne pouvait déterminer exactement la moyenne cumulative pour recevoir cet honneur, mais nous savions que je devais être proche.

Dès qu’elle a quitté ma chambre, j’ai appelé le bureau du greffier pour savoir si j’étais sur la liste. J'entendais les papiers remuer pendant qu'elle cherchait mon nom. J'avais les doigts croisés pendant ce qui semblait une éternité avant qu'elle ne me dise que j'étais sur la liste et que j'aurais dû recevoir une notification. Je n’ai reçu aucune notification, mais j’ai demandé si je pouvais venir tout de suite chercher mes cordons. J'ai traversé le campus jusqu'au bureau du registraire et je suis arrivé à bout de souffle. La dame avec la même voix douce que j'ai entendu au téléphone m'a tendu mes cordons. Je l'ai embrassé avec merci. Je terminais avec les honneurs - Cum Laude. Prends ça, papa.

Mon fiancé et moi avons organisé une soirée de remise des diplômes et j'ai porté ces cordons toute la nuit. Certains taquinaient et tiraient sur les cordes de façon amusante et ça me convenait, car je ne pouvais pas les enlever. Je les ai gagnés.

Aujourd'hui

Longtemps après avoir lâché la robe, je me suis accroché au bonnet. Pendant de nombreuses années, j'ai gardé le diplôme et le gland. A ce stade de la vie, je suis un minimaliste de cœur. Les affaires physiques importent peu. Si j'ai toujours mon diplôme, c'est dans une boîte, mais j'ai ces cordes. Tout ce que j'ai vécu pour les gagner en fait l'un de mes biens les plus significatifs.

La photo de Nicole

Et la conversation que ma fille et moi avons partagée n'a pas de prix.