Illustration de Gabriel Alcala

Quels sont vos gènes qui vous disent de manger?

Les entreprises utilisent votre ADN pour personnaliser un plan d'alimentation. Si cela fonctionne, ce n'est peut-être pas pour les raisons annoncées.

Vous avez de la chance si votre plan de régime idéal implique une grande quantité de données. Une nouvelle société appelée Habit vous demandera de boire un shake spécial, de vous piquer le doigt trois fois et d'envoyer le sang dans un laboratoire avec des écouvillons de joue et des informations détaillées sur vos mensurations et votre niveau d'activité. Quelques semaines plus tard, vous recevrez des conseils diététiques personnalisés en fonction de vos gènes et de votre métabolisme. Pour vous aider à suivre ce conseil, vous pouvez commander des plats tout préparés.

Soutenu par un financement de 32 millions de dollars de Campbell Soup, Habit fait partie d'un groupe d'entreprises en plein essor, avec des noms comme Orig3n et DayTwo, qui promettent une expérience nutritionnelle ultra-adaptée. Mais il reste à prouver si cette adaptation est importante.

Neil Grimmer, fondateur et PDG de Habit, qualifie le test d’approche de l’entreprise. L’analyse de Habit commence à 299 $ et porte sur plus de 60 biomarqueurs. À partir des prélèvements de joue, un laboratoire analyse votre ADN à la recherche de variantes génétiques affectant des facteurs comme le poids, le métabolisme et la sensibilité à la caféine. Le shake ressemble à celui que vous aviez bu lors d’un test de tolérance au glucose chez le médecin, mais comprenait également des lipides et des protéines. En analysant le sang que vous avez prélevé trois fois après le tremblement, Habit peut étudier la manière dont vous traitez ces nutriments.

D'après les résultats, Habit attribue aux clients l'un des sept «types d'habitudes». Ceux-ci ressemblent à des types de personnalité avec une sensation de chasseur-cueilleur: les «chercheurs de protéines» devraient embrasser les protéines comme le poisson et limiter les glucides; Les «chercheurs de plantes» peuvent manger plus de glucides; Les «demandeurs de distance» ont beaucoup de marge de manœuvre. Les clients sont également encadrés par un diététicien et peuvent se faire livrer des repas assortis, livrés à leur porte, prêts à être réchauffés. Il en coûte 8,99 $ pour le petit-déjeuner et 13,50 $ pour le déjeuner ou le dîner, comme des boulettes de viande d'agneau ou un bol de nouilles au poulet à la mangue. «Ils sont denses en nutriments, mais ils sont également riches en données», explique Grimmer à propos des aliments.

Neil Grimmer et le kit de test d'habitude. (Gracieuseté de Habit)

Ceux qui préfèrent planifier leurs propres repas peuvent suivre une liste de "philosophies alimentaires" pour leur type de régime. Les chercheurs de protéines, par exemple, devraient garder les légumes dans leurs assiettes et faire attention aux graisses et aux sucres cachés - rien d’autre, en d’autres termes. «Ce sont toutes des recommandations saines», déclare Erin Barrett, responsable des affaires scientifiques de Habit. Bien que les règles alimentaires de chaque type soient largement applicables, dit-elle, différentes personnes auront des directives plus strictes ou plus flexibles concernant certains groupes d'aliments.

L’habitude a été lancée dans la région de la Baie fin 2004 et s’est étendue à la majeure partie du pays cet été. Grimmer reconnaît que les sept catégories alimentaires sont loin d'être définitives. L'habitude pourrait, dit-il, donner «des milliers de recommandations personnalisées différentes». Mais en regroupant ces régimes en sept «types d'habitudes», Habit espère favoriser les communautés, dit-il. Il pense que cela deviendra un antidote aux tendances du régime unique. "Nous avons le sentiment que nous sommes le briseur de régimes à la mode", dit-il.

Mais la nutrition personnalisée est devenue sa propre mode. Peter Jones, professeur à l'Université du Manitoba, estime que des dizaines d'entreprises dans le monde offrent des conseils nutritionnels sur mesure basés sur les gènes, le microbiome ou d'autres facteurs de leurs clients. Les scientifiques sur le terrain «se mettent en ligne pour participer avec ces entreprises», dit-il - y compris lui-même. Jones a fondé une société semblable à Habit appelée SNPitty, encore à ses débuts. (Les variations génétiques simples que ces sociétés recherchent habituellement sont appelées polymorphismes mononucléotidiques ou SNP, appelés «snips».)

«L’habitude est« en avance sur la courbe à bien des égards », dit Jones, en particulier avec son shake métabolique. SNPitty n’utilisera pas un shake, mais Jones souhaite analyser plus de SNP que d'habitude et faire des recommandations diététiques basées sur la manière dont des centaines de gènes pourraient fonctionner ensemble.

«Nous avons le sentiment que nous sommes le briseur de régimes à la mode», explique Grimmer. Mais la nutrition personnalisée est devenue sa propre mode.

Peu importe le nombre de gènes que vous analysez, ils ne vous en disent que beaucoup. C’est la raison pour laquelle l’Académie de nutrition et de diététique a recommandé la prudence dans un exposé de position de 2014 sur la génomique nutritionnelle. Les auteurs ont écrit que des maladies telles que les maladies cardiaques, l’obésité et le diabète résultent de nombreux facteurs génétiques et environnementaux, et qu’il est donc inutile de connaître une seule variante génétique. Ce domaine de la science "est prometteur", a conclu le document, mais "n'est pas prêt pour la pratique de la diététique de routine".

Une méta-analyse de 2015 a examiné les données sur 38 gènes inclus régulièrement dans les tests de génomique nutritionnelle réalisés par des entreprises privées. Les auteurs ont constaté que les données pour la plupart de ces variants génétiques étaient incohérentes ou n’avaient pas été reproduites. «Comme il manque actuellement des preuves scientifiques solides», ont-ils écrit, «les tests de nutrigénomique disponibles dans le commerce ne peuvent être recommandés pour le moment».

Jones reconnaît que le domaine en est à ses débuts. «Nous devons tous faire preuve de prudence pour ne pas être trop enthousiastes avec les données dont nous disposons», a-t-il déclaré.

Mais même si les plans nutritionnels personnalisés ne fonctionnent pas comme ils le prétendent, ils pourraient toujours aider les gens à mieux manger. Une étude de 2017 a assigné au hasard 1 269 adultes européens à différents régimes. Un groupe a reçu des conseils basés sur son régime alimentaire actuel; un autre a obtenu des conseils sur la base de ces informations, ainsi que son indice de masse corporelle, son tour de taille et ses biomarqueurs sanguins; et une troisième série de recommandations était basée sur tous ces facteurs plus les variations de cinq gènes. Un groupe de contrôle a obtenu des conseils de régime génériques. Six mois plus tard, les sujets de tous les groupes de diètes personnalisées mangeaient plus sainement que le groupe témoin. Peu importe le groupe personnalisé dans lequel ils étaient inscrits - les recommandations basées sur leur régime alimentaire de départ étaient aussi utiles que les recommandations expliquant leur physiologie ou leurs gènes.

Donc, vous inscrire à un régime basé sur vos gènes pourrait vous aider, et cela ne fera probablement pas de mal. Sauf pour la piqûre au doigt.