Ce qui m'est arrivé après avoir abandonné l'alcool pendant un an

J'ai une relation amoureuse avec l'alcool depuis l'âge de 15 ans environ. Au début, ma consommation d’alcool ne semblait pas être différente de celle de mes pairs; Lorsque vous êtes au lycée, votre accès limité à ce matériel signifie que lorsque vous avez l'occasion de vous réunir avec des amis dans une gravière ou dans les bois derrière le hangar de votre grand-père, vous buvez comme un monstre. L’université n’est pas très différente, sauf que tout à coup, vous pouvez tous vous entasser dans la voiture de quelqu'un et vous rendre au magasin d’alcool vous-même. Et même au début de ma vingtaine, la consommation sociale nocturne que je buvais après le travail semblait correspondre à celle de mes amis et collègues.

L'auteur, au centre, en est à sa dernière nuit de beuverie.

Quelque part le long de la ligne, cependant, ma consommation d'alcool a commencé à changer. Cela se passait de moins en moins à l'extérieur de la maison. Plus souvent qu'autrement, j'attendais que ma femme et mes deux enfants aillent au lit et je m'asseyais, seul, tard le matin, versant verre après verre de bourbon dans un caillou, puis un verre de bière, Je me suis évanoui (ce qui à l'époque, je pensais être «en train de dormir»), mais je me suis réveillé le lendemain, je me suis senti très mal et j'ai recommencé.

J'ai passé environ 15 ans sur ce cycle. Travailler, boire, dormir, gueule de bois, répéter. Lorsque des amis me rendaient visite, je serais toujours la dernière personne à aller au lit. J'étais la personne qui apportait deux fois plus d'alcool à un dîner que tout le monde. J'ai pris toutes les mesures classiques pour essayer de contrôler ma consommation d'alcool, dans une série de bonnes affaires sans fin avec moi-même. Je ne boirais que le week-end, par exemple, ou je ne boirais que lorsque je sortirais avec des amis. Je ne boirais que lors des mariages (ou des divorces), ou autrement uniquement dans des situations où le fait de ne PAS boire créerait plus un problème social que de boire. J'ai fait un million de transactions avec moi-même, cherchant désespérément un moyen de tout garder sous contrôle et échouant à chaque fois.

Ma consommation d'alcool était devenue problématique. C’est un fait que j’ai accepté, mais à laquelle je n’ai pas fait très attention, car dans mon esprit, cela n’a eu aucune conséquence. J'étais un alcoolique, bien sûr. Mais qui devrait s'en soucier? Je n’ai jamais manqué une journée de travail à cause de la gueule de bois. Je n’aurais jamais frappé ma femme ou mes enfants, ni été abusif. Était-ce vraiment de l’alcoolisme, s’il n’avait eu aucune conséquence? N’était-ce pas cela à quoi ressemblait «être adulte»?

Le 3 mars 2017, tout cela a changé, après que j'ai été arrêté pour une accusation de délit non violent, après une nuit de forte consommation d'alcool. Cela m'a secoué jusqu'à ma fondation. En un instant, j'ai dû confronter toutes ces «vérités» inventées que nous construisons en tant qu'adultes, menacées de nous séparer de tout le monde et de tout ce que j'aime, et de reconnaître que j'avais laissé ma dépendance à cet égard. une substance a atteint un niveau où l'alcool me permettait d'oublier ma famille, ma sécurité et ma responsabilité envers ma communauté. Je ne pouvais plus le laisser continuer et, ce soir-là, j’ai pris le dernier verre que j’ai eu en un an, au moment où j’écris ces lignes.

L'auteur, aujourd'hui.

Je ne suis pas la première personne à écrire un message comme celui-ci. Il existe de nombreux articles sur Internet avec des titres tels que, «Voici ce qu'il advient de votre corps après une année sans alcool». Ils sont encourageants, mais ils ont aussi tendance à montrer à quel point votre vie sera magiquement après avoir pris une pause prolongée de la sauce. L’expérience a été positive dans l’ensemble, mais c’est aussi une année chaotique. Je voulais parler des changements positifs que j’ai connus au cours d’une année de sobriété totale, ainsi que des conséquences négatives inattendues qui m’ont pris au dépourvu.

Commençons, allons-nous?

Perte de poids dramatique

Ce que les gens qui ne m'ont pas vu depuis quelques mois le notent en premier lieu, c'est une perte de poids marquée. Je n’ai pas de balance, donc je ne peux pas en être certaine, mais je l’estime quelque part entre 20 et 25 livres. Une chose que je sais avec certitude, c’est que mes vêtements ont cessé de porter, et je suis passé du pantalon à la taille de 34 pouces pour atteindre une taille de 30 pouces, ce qui correspond à peu près à mon parcours universitaire. C’est comme un retour au type de corps que j’ai eu la majeure partie de ma vie adulte; Je ne savais pas à quel point j'étais bouffie, emballant environ 190 livres sur mon cadre de 5’10 ”.

Je pense qu'il y a plusieurs raisons à cela. Premièrement, bien sûr, les effets ballonnements de l’alcool. Mais je fais aussi de l’exercice pour la première fois depuis une décennie, en partie parce que cesser de boire a augmenté mon niveau d’énergie global et mes attitudes vis-à-vis de ma personne physique (nous en parlerons plus tard). Lorsque vous cuisinez pour gagner votre vie et que vous passez tout votre temps à faire du vélo, que vous soyez au travail, en état d'ébriété ou endormi, vos périodes de non-boire ont tendance à être plus remplies de cheeseburgers et de couchages que de callisthénie à la militaire.

Ne vous méprenez pas: je ne serai jamais le genre de gars qui célèbre la «journée du quad» au gymnase. Mais accorder une attention minimale à mon corps, effectuer quelques exercices superficiels à la maison et regarder ce que je mange semble avoir défait beaucoup des dommages que j'avais causés par le vieillissement et un ralentissement du métabolisme. L’alcool, et le régime alimentaire régulier des nachos que vous adoptez pour essayer d’atténuer ses séquelles, étaient en grande partie à blâmer.

Insomnie guéri

Lorsque vous êtes dépendant de l’alcool, vous avez tendance à accepter un grand nombre de problèmes qui vous déplaisent physiquement, car vous êtes simplement «ce qu’ils sont». Tandis que tout le monde sait que l’alcool perturbe énormément les habitudes de sommeil normales, s'était mis à croire que je souffrais d'une sorte d'insomnie rare et incurable. Quand vint le moment d'aller dormir la nuit, j'ai utilisé une boisson saine pour m'évanouir. Et si je me réveillais au milieu de la nuit ou même très tôt le matin, arpentant la maison seul dans l'obscurité, je savais qu'une demi-bouteille de vin serait exactement ce dont j'avais besoin pour m'aider à me rendormir . Je croyais vraiment que sans boire, le sommeil était impossible pour moi.

À ma grande surprise, l’alcool était toujours à blâmer. Quelques jours après avoir cessé de boire, je me suis rendu compte que je m'endormissais rapidement, que je restais endormi toute la nuit et que je me réveillais sans alarme, me sentant rafraîchi et prêt à affronter ma journée. Une fois encore, l’alcool m’avait fait croire que c’était la solution à un problème personnel, qu’elle avait lui-même créé.

Amélioration de la clarté mentale / équilibre émotionnel

C’est le genre de chose que vous ne remarquez pas vraiment, comme cela se produit, et c’est seulement au cours d’une année qui regarde en arrière, que vous voyez à quel point tout a changé. Je me rends compte maintenant que ma capacité à raisonner, à prendre des décisions significatives et à résoudre les problèmes quotidiens de ma vie était devenue complètement atténuée. De la même façon, mes émotions devenaient de plus en plus imprévisibles, avec de grandes oscillations entre dépression profonde et joie pure, ce qui, encore une fois, me ramène à la pression de la vie adulte. Il est difficile d’expliquer ce qui a changé au cours de l’année écoulée, mis à part le fait que ma pensée semble plus équilibrée, que je suis capable d’analyser les situations auxquelles nous sommes tous confrontés chaque jour et de prendre des décisions qui auront un impact positif sur la situation. façon dont j'interagis avec le monde. C’est une netteté, je suppose, dont j’ignorais qu’elle était en train de s’éroder.

Jusqu'ici tout va bien, non? Voici quelques… autres choses qui se sont passées cette année.

Les anciennes dépendances réapparaissent

J'ai fumé des cigarettes jusqu'à mon 30e anniversaire, pour finalement arriver à environ deux paquets par jour. J'ai finalement réussi à arrêter de fumer, grâce à la drogue Chantix, qui m'a permis de sauver la vie. J'ai passé presque dix ans sans même penser aux cigarettes, être dégoûté par l'odeur de la fumée de cigarette et me demander comment j'avais abandonné une si grande partie de ma vie à un produit chimique aussi stupide et provoquant une dépendance.

Puis… il s'est passé quelque chose. Quelques mois après ma sobriété, quelques cigarettes derrière la cuisine ont été gâchées par la sympathie de mon personnel pour tout ce que le plus récent imbécile de restaurant auquel nous assistions était devenu un peu plus. En l'espace d'une semaine, j'ai recommencé à fumer un paquet de cigarettes par jour, à ma grande et totale surprise.

C'était frustrant. Dans un domaine de ma vie, j’avais fait tant de progrès en déposant la bouteille avec succès, mais seulement pour commencer à me raccrocher à la béquille d’une autre substance. Des années de consommation d'alcool avaient rétabli mon cerveau pour qu'il devienne entièrement dépendant du fait de connaître des hauts et des bas chimiques, en réaction aux événements de ma vie. Avoir une expérience, introduire un produit chimique, avoir un sentiment. Il n’était pas nécessaire que ce soit de l’alcool; En fin de compte, j'avais soif d'introduire artificiellement ces pics et ces vallées dans la chimie de mon cerveau.

J’ai de nouveau fait la pause cigarette, bien que j’ai honte d’avouer que je suce un vaporisateur électronique avec toute la férocité d’un garçon de 15 ans lors de son premier concert de Avenged Sevenfold. Cela semble moins risqué que la cigarette, mais c’est quand même peu attrayant. J'essaie de penser que, contrairement à l'alcool, vous pouvez quand même fonctionner assez bien, tout en maintenant une dépendance à la nicotine. Jusqu'à ce que, bien sûr, vous mouriez d'un cancer. Je vais y travailler. Une dépendance à la fois.

Quelques relations s'effritent…

Choisir de cesser de boire a été une autre grande victime: mon mariage de dix ans avec la merveilleuse mère de mes enfants. Je ne vais pas essayer de passer en revue dix ans d’histoire sur ces pages, mais je pense que la sobriété était un facteur important. J'enterrais beaucoup d'amertume, de douleur et de ressentiment sous une couche épaisse et crémeuse de margaritas, et le temps que je passais seul à boire tard le soir commençait à me sentir comme la seule fois où j'étais «vraiment moi-même». une notion manifestement ridicule en regardant en arrière. Mais je crois que lorsque vous consommez de l'alcool pour apaiser vos émotions et que vous arrêtez brusquement de le faire, il vous reste à affronter de nombreuses vérités que vous avez choisies d'ignorer, parfois des années durant. .

C'est dur. C’est difficile pour nous deux et pour mes jeunes filles. J'écoute beaucoup plus Lou Reed maintenant. Mais en fin de compte, je pense que cette difficile réinitialisation de notre relation finira par être bénéfique pour nous quatre.

… Tandis que les autres deviennent plus forts que jamais

Lorsque vous négociez avec votre dépendance, vous énumérez toutes les raisons pour lesquelles cela vous va et sous votre contrôle. Si vous avez des enfants, vous vous persuadez que votre consommation d’alcool ne les affecte pas. Après tout, s’ils vont à l’école tous les jours, ils ont une veste chaude à porter et qu’ils n’ont pas de bleus inexpliqués sur le dos, vous devez faire quelque chose de bien, n’est-ce pas?

Alors que mes filles étaient toujours bien soignées, ce que je peux voir maintenant, c'est que pendant que je buvais, je les trompais toujours. Peut-être pas par amour, par souci ou par les choses dont ils ont besoin. Mais il y avait certainement des jours où ils ne recevaient pas la version à cent pour cent de moi-même, même si cela ne se manifestait que par le fait que je n'étais pas totalement engagé avec eux, ou que je ne voulais pas me déguiser ou construire une couverture au milieu de l'après-midi. Pendant que j’exerçais mes devoirs parentaux, je n’étais pas toujours là, avec eux, comme je le suis maintenant. Vous ne pensez pas qu'ils remarquent. Mais ils le font.

Un appétit presque insatiable pour Candy

Sour Patch Kids. Tranches de fruits sucrés Bargain-bin. Fraises M & M est comme woah. Depuis que j’ai abandonné la bouteille, j’ai remarqué une soif de sucre qui suffirait à rendre une personne en bonne santé diabétique et ferait de votre meilleur ami à vie un enfant de cinq ans. Ma meilleure hypothèse est que, lorsque vous buvez régulièrement, vous vous habituez à consommer des seaux de sucre avec chaque cocktail et quand cela s’arrête subitement? Pixie Stix pour tout le monde!

Ces deux éléments suivants peuvent entrer dans la catégorie «trop d’informations», mais je pense qu’ils méritent d’être mentionnés.

Brûlures d'estomac et digestion guéri

Je commençais à souffrir de brûlures d'estomac assez impitoyables. J’ai toujours eu un estomac assez en fonte, avec un régime régulier composé principalement de jalapenos, de fromage et de bière belge. Ma femme remarqua cependant que je passais de plus en plus de temps à errer dans la maison avec la paume de ma main fermement appuyée contre mon sternum, dans un effort inconscient pour éteindre le feu qui commençait à me faire mal au ventre chaque fois que je mangeais presque n'importe quoi .

J’avais aussi commencé à me vomir éveillé au milieu de la nuit, une gorgée d’acide gastrique reflux dans mon œsophage alors que je dormais, me réveillant avec la sensation distincte de me noyer dans mon sommeil.

Ce n'était pas génial. Il est complètement parti, maintenant.

Cette chose étrange urètre

C’est celle que j’ai seulement remarquée, alors que je réfléchissais à cette dernière année. C’est dégoûtant et je n’entrerai pas plus dans les détails que nécessaire. Si j’avais bu et que j’ai eu un acte sexuel, que ce soit avec un partenaire ou avec moi-même, j’ai développé une sensation de brûlure intense immédiatement après, ce qui était suffisamment douloureux pour que cela ne me permette pas de dormir. Au lieu de cela, je faisais les cent pas dans la maison la nuit, prenant des douches, essayant d'uriner davantage et éventuellement buvant davantage pour faire taire la douleur.

Cela ne m’est jamais arrivé sauf si j’avais bu, et je ne sais toujours pas ce qui se passait sur le plan médical, car, comme vous le savez sans doute, je ne suis pas un urologue de formation. Ma meilleure supposition (totalement) sans éducation est que mon sperme ivre avait une motilité réduite et restait coincé dans mon urètre, où ils se disputaient l'espace avec toute la bière nationale que j'essayais également de faire sortir de ce tube minuscule. Je connais. Je suis désolé. Mais sachez simplement que cela n’est plus arrivé depuis que j’ai arrêté de boire.

Me permettre l'indulgence personnelle de la thérapie

J'ai passé presque 40 ans à ricaner à l'idée de suivre une thérapie. Cela ressemblait tellement à regarder le nombril, alors que ce que je devais vraiment faire allait aller au travail et le sucer. J'ai commencé la thérapie en cessant de boire, et ce qui a commencé par être une aide à la toxicomanie est devenu un programme global de travail sur moi-même, sur des problèmes d'alcool ou autres. La thérapie m'a aidé à identifier des schémas dans mes pensées et comportements que je n'aurais jamais remarqués seul; dans mon cas, une résistance à la réflexion sur moi-même avait conduit à une dépendance encore plus grande à l'alcool, et maintenant, à mon âge avancé, je finis par comprendre comment certaines parties de ma vie s'emboîtent et comment y faire face eux d'une manière moins autodestructrice. Personne n'a la capacité d'être 100% neutre et objectif dans l'évaluation des événements de sa propre vie, bien que l'alcool puisse certainement vous aider à croire autrement.

L’année a été transformatrice et je suis certainement très loin d’avoir tout réglé et résolu. Et je n'ai absolument aucun intérêt à prêcher le culte de la sobriété à qui que ce soit. Le langage des programmes en douze étapes ne m’a pas été très utile jusqu’à présent et je ne pense pas que ce soit mon devoir de recruter qui que ce soit. Personne n'aimait plus le bourbon que moi et je ne dirais jamais à qui que ce soit qu'ils doivent l'abandonner. Comme je l’ai indiqué ci-dessus, pour chaque changement positif observé au cours de la dernière année, l’abandon de la bouteille a eu des répercussions négatives.

Si vous me livrez une métaphore incroyablement banale, c’est ça: Tôt ou tard, chaque toxicomane se retrouve face au bord d’une falaise, avec un immense canyon juste derrière. Beaucoup de gens sont au bord du gouffre, laissant peut-être même un pied glisser avant de décider quoi faire ensuite. Certains reculent lentement, avant de tourner et courir aussi vite qu'ils le peuvent dans la direction opposée. D’autres, convaincus qu’ils peuvent survivre s’ils sautent suffisamment fort et qu’ils vont jusqu’à leur mort.

Voici tout ce que je vais dire, en conclusion. Si vous pensez que votre consommation d'alcool devient problématique (et si vous le pensez, c'est probablement le cas), mais vous ne pouvez pas imaginer passer une semaine sans alcool, comme je ne pouvais pas, il y a un an, je veux que vous sachiez que devient plus facile et plus naturel. Les choses qui vous manquent au début (des soirées folles avec des amis! Le goût de la bière avec des ailes de Buffalo! Des margaritas sur la plage!) Commencent à devenir secondaires par rapport aux autres choses de votre vie qui sont extrêmement positives.

Lentement, la décision de recommencer à boire commence à donner l’impression que vous abandonneriez toutes ces choses vraiment merveilleuses. Si je recommence à boire, ce sera à moi de faire le choix conscient d'être moins en santé. Avoir une relation moins satisfaisante et épanouissante avec ma famille et mes proches. Être physiquement une sorte de gâchis. Être moins capable de fonctionner au jour le jour, au mieux de mes capacités. Et lorsque la décision de cesser de boire commence à ressembler davantage à la décision de commencer à boire et de perdre ces autres choses, cela ne semble vraiment pas être un très bon choix.