Ce qui m'est arrivé après avoir abandonné l'alcool pendant un an, deuxième partie: la deuxième année

Il y a presque un an à ce jour, j'ai écrit un article sur mes expériences d'abandon de l'alcool pendant un an. Si vous ne l'avez pas lu, je pense toujours que cela en vaut la peine, mais pour ceux d'entre vous qui ont un emploi du temps à respecter, voici la version abrégée: j'ai consommé de l'alcool à des niveaux bingeworthy, pendant la plus grande partie de ma vie adulte, sans trop m'inquiéter sur les ramifications. Ensuite, une arrestation pour délit non violent m'a obligée à tout reconsidérer: ma responsabilité envers moi-même, ma famille et les promesses que j'avais faites à ma communauté. Je devais prendre du recul et commencer à examiner mon histoire d'amour avec l'alcool, et après un an, j'ai écrit sur cette expérience.

L’objectif n’était pas de fournir une version sophistiquée des événements, destinée à inspirer les lecteurs à faire de même. Je n’ai jamais voulu être et je ne serais pas particulièrement doué pour être l’un de ces Instagrammers de sobriété ambitieux. Au lieu de cela, je voulais donner un regard sans fioriture sur ce qu'une année sans boire m'avait fait, physiquement et émotionnellement. Il y avait de bonnes choses, comme la perte de poids et l'amélioration de la santé mentale. Je voulais aussi parler des choses pas très bonnes, comme une dépendance à la nictotine qui est apparue de nulle part, et des derniers clous qui ont été enfoncés dans mon mariage en difficulté. Mais surtout, je voulais juste être honnête, dans l’espoir que quelqu'un puisse raconter.

L'auteur, après un an de sobriété.

Cet article a fini par être le plus lu et a répondu aux articles que j'ai écrits toute l'année. Certes, la plupart de mes écrits consistent en recettes de pains de viande et en thèses de 3 000 mots sur les subtilités des hot-dogs Costco. Mais il y avait quelque chose à ce sujet qui a dû résonner, car à ce jour, au moins quelques fois par semaine, des inconnus me contactent par le biais des médias sociaux pour me parler de leurs propres luttes. Cela fait vraiment du bien, et comme des personnes sobres comme moi passent beaucoup de temps à regarder le nombril et à contempler l'univers, j'ai voulu écrire un suivi.

Au moment où j'écris ces lignes, je termine ma deuxième année de sobriété totale. C'est vrai; Je n'ai pas mangé une gorgée de bière ou une hirondelle de bourbon depuis deux ans, ce qui peut sembler peu pour des gens qui ont passé leur vie à se rétablir, mais c'était une réalité qui était complètement inconcevable pour moi en 2016 Au cours de la deuxième année, j’ai remarqué quelques autres choses importantes, très différentes de ce que j’ai vécu lors de ma première année, à la fois positives et négatives. Parlons d’eux.

La culture de l'alcool est partout.

L’une des choses dont je me rends beaucoup plus compte au cours de la dernière année est la façon dont nous sommes tous constamment poussés à l’alcool, à peu près tout le temps. Il y a cette incroyable poussée en faveur de l'alcool en tant que mécanisme d'adaptation, des bouteilles de mauvais vin nommées «Petit aide-maman» aux salons de coiffure organisant des soirées bourbon, des pharmacies vendant des bouteilles de tequila à côté des kits de coloration à domicile aux supermarchés qui me poussent essayer un verre de chardonnay avec leurs moulins à steak aux épinards et au flanc. La vodka au gâteau d'anniversaire m'aidera à remonter mon vendredi soir, les coulées de boue prémélangées m'aideront à boire toute la journée du samedi et je pourrai commencer mon dimanche avec des mimosas sans fond au brunch, parce que "BRUNCH, amirite?"

Ce n'est pas avant de sortir de ce monde et finalement de retirer mentalement l'alcool de la table, que vous commencez à remarquer culturellement à quelle fréquence nous sommes poussés à la sauce, soit comme une «récompense» après une dure journée, un moyen de pratiquer soi-même. - des soins après avoir mis les enfants au lit ou en tant que seul mécanisme acceptable pour rencontrer des amis. Et une fois que vous le remarquez, ça commence à être vraiment bizarre; Nous sommes tous convaincus que rien de bon (ou de mauvais) ne peut se produire dans nos vies, sans augmenter (ni détruire) cette expérience liée à l’alcool.

Mon cerveau est toujours en train de se recâbler.

Si vous êtes un buveur modéré à lourd, votre cerveau est câblé différemment de celui qui s’abstient. Et laisser à ce circuit le temps de se réorganiser à votre nouvelle vie sobre prend beaucoup de temps, de patience et de capacité à accepter les changements. Même si, dans l’ensemble, votre capacité à faire face aux hauts et aux bas augmente de plus en plus, il y a cette voix lancinante enfouie quelque part dans votre cerveau qui dit: «Hé, regardez. Boire n'était pas si mal, non? Après tout, ça vous a mené jusque-là… était-ce vraiment si terrible? »Je déteste absolument la personnification de la« dépendance »en tant que petit démon qui se gratte à l'arrière de votre cerveau, vous implorant de recommencer à boire, et que vous êtes impuissant à résister à ses charmes. Mais cet aspect de la dépendance sonne vrai, pour moi; Même si vous vous sentez évoluer, devenir plus capable émotionnellement et plus clair, vous pouvez avoir ce sentiment persistant que le problème n'a jamais été un si gros problème.

Des spécialistes de la toxicomanie m'ont dit que pendant les six premiers mois sans alcool, le seul objectif est de ne pas boire. Ce n’est qu’après avoir atteint ce stade de réflexe blanc que votre cerveau commence à remapper ses voies neuronales, votre perception du monde qui vous entoure et votre capacité à la gérer deviennent de plus en plus claires. Cela ressemble à un non-sens psychobabble, mais c’est vrai: vous pouvez sentir votre cerveau se recâbler pour trouver de nouvelles compétences permettant de faire face au quotidien.

Comprendre comment avoir une vie sociale est difficile.

Je n'ai jamais été un gars qui a traîné avec une armée d'amis et de connaissances occasionnelles, et je me sens motivé pour prendre le téléphone et appeler un vieux copain pratiquement jamais. Mais pour les quelques amitiés que j'ai réussi à entretenir, une grande partie de notre vie sociale s'est déroulée de manière hebdomadaire dans un bar local, déversant des dizaines de pintes de Harpe sur nos ravins assoiffés pendant que nous diffusions toute notre relation. , travail et griefs interpersonnels. Cela a un peu changé depuis que nous avons tous grandi et que nous avons eu des enfants, mais l'alcool était toujours un élément majeur de toute réunion. Quelques boissons sur la terrasse ont contribué à la lubrification d'une table de cuisson estivale, les réunions avec des amis du collège étaient alimentées par six paquets de bière artisanale et toute nouvelle amitié était généralement commémorée dans un flot continu de martinis.

Deux ans après mon dernier verre, je n’ai pas encore compris cette partie. Le fait est que je ne sais toujours pas comment entretenir de nombreuses relations dans ma vie, sans les effets inhibiteurs de l’effet inhibiteur de l’alcool pour que je puisse continuer à vivre. Mes anciens amis qui peuvent encore boire devraient y aller, et je n’ai pas le droit de faire de mes problèmes la priorité de leurs samedis soirs. Dans l’intervalle, c’est plutôt bien; Je me suis mis à la place dans mon travail, ma petite amie et mes enfants. La camaraderie que j’avais avec des amis me manque parfois, et je vais peut-être trouver un moyen de la récupérer un jour, mais pour l’instant, je vais de l’avant pour cette mission solo.

Sentir chaque émotion sans mécanisme d'adaptation artificiel est assez dur à cuire.

Soudainement, tout le punk straight-line que j'écoutais au lycée en fumant de l'herbe et en buvant comme si le monde se finissait a commencé à prendre beaucoup plus de sens. En fait, il y a quelque chose de fondamentalement mauvais à vouloir de ressentir toutes les émotions douloureuses, difficiles ou stimulantes qui valsent sur votre tronc cérébral, sans les effets désagréables de l'alcool pour vous aider à les cacher ou à les faire disparaître.

Bien sûr, c’est beaucoup plus difficile, et il ya des moments où je manque le doux soulagement de laisser le néant mental flou me submerger. Mais choisir de ressentir chaque émotion est également une formidable opportunité, une fois que vous avez appris que vous pouvez réellement le faire et survivre au processus.

Vous commencez à regarder ceux qui sont autour de vous, ceux qui courent à la bouteille après une dure journée de travail, une perruche morte ou un amour de la vie qui est sorti, et qui se sent un peu fierté de votre propre capacité de développement à relever les défis émotionnels qui se présentent à vous, à les ressentir, à les traiter et à passer à autre chose, sans l'aide d'une substance intoxicante. Il n’ya pas beaucoup d’honneur à boire pour faire disparaître la douleur; ressentir la douleur, la ressentir avec tout votre corps et votre esprit, et la vivre de toute façon est une affaire sérieuse au niveau de John McClane, et vous en devenez fier.

Cesser de boire m'a donné la clarté pour examiner tout le reste.

Une des choses les plus étonnantes à propos de l’arrêt de la consommation d’alcool est la rapidité avec laquelle cela a focalisé le reste de mon monde. Une émission de télévision que j'ai regardée récemment a qualifié la sobriété de «lunettes de bière renversées» pour décrire la façon dont l'abandon de l'alcool vous permet de voir clairement combien de parties du reste de votre vie sont en désordre et à quel point vous avez accepté comme une partie normale de votre vie, pendant très longtemps. Quelles que soient les mauvaises choses dans votre relation, avec votre travail, avec vos enfants, c’est facile de se cacher quand on passe des heures chaque jour dans une stupeur alcoolique.

J'ai plus d'argent.

Parce que je n'ai jamais vu la consommation d'alcool comme un choix que je faisais, mais plutôt comme l'investissement que je devais faire dans mes médicaments quotidiens, je n'ai jamais cessé de penser au prix exact de l'alcool qui me coûtait financièrement. Ce n’est que depuis deux ans, quand je remarque que je ne reçois plus d’avis de débranchement de la part du fournisseur d’électricité, et que je peux acheter à mon enfant un nouveau sweat-shirt quand elle le voudra, que j’ai commencé à penser au financement. répercussions d'une habitude alcoolique quotidienne. Une demi-bouteille de bourbon décent par jour coûte environ 15 dollars par jour, soit 450 dollars par mois. C’est un paiement de voiture. C’est 5 400 dollars par an, ce qui, à certains endroits, pourrait permettre de payer le loyer d’un appartement pendant quelques mois.

Je sais, je sais, c’est comme la cigarette, pour les fumeurs; si vous vous êtes programmé pour croire qu'il ne s'agit que de l'un de vos coûts de la vie uniques, voir les données financières en noir et blanc ne vous fera pas changer d'avis quant à la consommation d'alcool dans un sens ou dans l'autre. insister trop sur ce point. Je dirai simplement qu’avoir 5 000 coups de pied supplémentaires est super pratique.

Il y a aussi une composante physique supplémentaire à cela. Je travaille à domicile et, à la recherche de nouvelles offres d'emploi, en envoyant des rédactions aux futurs éditeurs et en ayant le temps d'achever davantage de travail (le temps passé à se remettre d'une gueule de bois) a eu un impact considérable sur les résultats financiers. de ma maison.

Selon votre âge, la plupart ne contesteront pas votre décision.

Quand j’avais au début de la vingtaine et que je rencontrais quelqu'un qui ne buvait pas, peu importe la raison, j’étais une de ces personnes ridiculement odieuses qui les défieraient immédiatement. «Tu ne bois pas? POURQUOI? Ne savez-vous pas à quel point il est formidable? »On n'a jamais pensé à la lutte que pourrait avoir la personne à qui je parlais, pas d'empathie ni de considération pour les motivations ou les choix de quelqu'un d'autre. C’était profondément impoli, et j’ai honte de ce jour… et c’est exactement le genre de personne que j’avais peur de rencontrer, au tout début de ma sobriété.

Je ne sais pas si cela est lié à l’âge, ou à cause de la maturité générale des adultes, ou tout simplement que tout le monde n’était pas aussi gros connard que moi, mais je n’ai jamais rien vu de pareil. Lorsque je participe à un événement social au cours duquel on sert de l’alcool et que l’on me propose de boire un verre, un simple «non, merci» n’invite aucune enquête ni aucun jugement de la part des personnes autour de moi.

La culture de la sobriété est à la fois gratifiante et responsabilisante

L’une des choses que j’ai faite de temps en temps est de chercher des ressources en ligne qui aideront à réaffirmer mon nouveau style de vie. Les résultats de ces recherches ont été mitigés. il existe de puissants essais rédigés par des personnes qui adoptent une approche simple pour retrouver la sobriété, mais il semble y en avoir autant qui essaient de se lancer dans une vie sans alcool qu'un simple accrochage de médias sociaux ambitieux, avec des comptes Instagram remplis de citations inspirantes et des photos de couchers de soleil. Selon votre point de vue (et j'imagine le stade de sobriété dans lequel vous vous trouvez), ces choix peuvent vous donner le sentiment de pouvoir et réaffirmer les choix que vous faites ou peuvent être suffisants pour vous envoyer dans une rage aveugle. Votre kilométrage peut varier.

La plupart du temps, je ne veux pas avoir l’impression d’avoir abandonné l’appartenance à une vieille tribu de buveurs, mais seulement de devoir m’appuyer sur une culture tout aussi fervente de non-buveurs. Il est utile de vérifier de temps en temps avec ces groupes, de voir de quoi ils parlent et de me rappeler que je ne suis pas la première personne de l'histoire de la boisson à renoncer à la sauce, mais ce n'est pas non plus une culture que j’ai particulièrement envie de me plonger.

Gardez les relations simples

L’une des voies que j’ai identifiée pour rester sobre est de garder mes relations personnelles aussi simples et claires que possible. Cela peut sembler compliqué, mais se résume à la volonté d’être honnête, de dire ce que vous voulez dire, d’identifier les influenceurs psychologiques négatifs et d’apprendre à les tenir à distance.

Pour moi, essayer de gérer la série apparemment interminable de hauts et de bas psychologiques qui font partie de tant de relations, que ce soit avec des membres de la famille, des proches, des collègues ou des amis, semble être un moyen évident de retourner au bouteille. Mais briser ces habitudes peut être difficile; choisir quand ne pas dialoguer avec une personne en mauvaise santé, ou comment empêcher les problèmes de quelqu'un de détruire votre vie peut être un défi. Savoir combien de moi-même donner aux autres et combien garder pour moi et pour moi-même est un voyage continu. Je pense que pour moi, boire était une réponse à la solitude, mais c’était le genre de solitude que l’on pouvait créer en s’engageant avec d’autres personnes d’une manière qui n’était pas directe, honnête et directe.

En conclusion: et maintenant?

Encore une fois, je ne suis pas un expert en toxicomanie, si ce n’est que je suis bon pour la dépendance, alors je ne suis pas sûr de la banalité de cette partie. Mais il ya une certaine partie de vous, vers deux ans, qui a l’impression de bien maîtriser la partie "ne pas boire" du fait de ne pas boire. Et même si c’est quelque chose dont on peut être fier, il s’accompagne d’un peu de regret et de tristesse. Une fois que la détermination de White Knuckle de ne pas boire à tout prix commence à s’atténuer et que vous vous sentez outillé pour gérer des situations sans alcool, il est difficile de ne pas penser à la suite des choses. À quoi ressemble le reste de ma vie?

Je suis vraiment triste quand je pense ne jamais avoir une autre margarita sur une plage au coucher du soleil, et je me demande parfois comment je pourrais me rendre en Irlande sans avoir une pinte de Guinness parfaitement versée dans un pub qui existe depuis plus longtemps que le pays où je me trouve. Je ressens des sentiments de ressentiment envers ceux pour qui boire ne constituait pas un problème de changement de vie, ces quelques chanceux qui peuvent avoir un Manhattan quand ils rentrent chez eux après une dure journée au bureau, ou qui peuvent vider une bouteille de vin avec un repas de fantaisie. Je suppose que je me sens en colère contre eux, ou plus exactement avec moi-même, pour avoir laissé ma maîtrise de l'alcool tellement hors de contrôle.

À ce moment-là, j’essaie de me rappeler que ce n’est jamais le premier verre qui me pose problème, c’est le premier verre que j’ai tendance à idéaliser et à romancer.

Le premier verre, je pense que nous pouvons tous convenir universellement, est excellent. Mais je me rappelle que pour moi, pour une raison quelconque, on ne suffit jamais. Pas même proche. Cette margarita en bord de mer se transforme en trois autres, et une réservation de dîner annulée. Quatre autres personnes après cela, et je suis éjecté du bar au bord de la piscine ou jeté un coup de poing dans la gorge par quelqu'un de plus fort que moi. Six autres personnes après cela, et je vomis impuissant, une margarita vert pâle se mêle à l’intérieur d’une cabane louée pendant que quelqu'un que j'aime pleure. Et pendant les deux jours qui suivent, maintenant que j’ai l’âge où la gueule de bois ne se résout pas après un jour, je suis inutile et je ne veux rien faire.

C’est l’ordre d’opération qui se met en branle, comme cela s’est passé toute ma vie, malgré mes efforts répétés pour le contrôler, et que je ne suis plus disposé à divertir. Et c’est là que je me souviens que c’est tout le monde de l’alcool que je dois éviter; c'est juste ce premier verre.