Cela ne doit pas toujours être aussi sophistiqué. Photo par Avel Chuklanov sur Unsplash

Que se passe-t-il lorsque le monde s'unit autour de votre table?

Quand est-ce que la dernière fois que vous avez eu quelqu'un chez vous provenant d'un milieu complètement différent - peut-être même d'une culture différente - chez vous pour un repas? As-tu déjà?

Sinon, je vous garantis que vous ratez l’aventure mondiale et la grande découverte.

La réalité est que les opportunités sont tout autour de vous. Vous devez simplement garder les yeux ouverts et vous commencerez à les voir. Voisins. Élèves. Collègues de travail. Les immigrants. Personnes de service. Ils sont tout autour.

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En cette période d'isolationnisme et de division (qui m'attriste profondément), la nécessité de créer des liens entre les divisions traditionnelles est encore plus forte. En fait, ces problèmes peuvent être causés, en partie, par le fait que nous n’avions jamais agi de manière plus délibérée dans ce domaine auparavant.

Car, si vous y prêtez attention, vous établissez de nombreux liens au cours de la vie quotidienne à travers toutes sortes de divisions traditionnelles - culture, sexe, générations, langue, race, religion, milieux socio-économiques - vous l’appelez. Malheureusement, nous ne remarquons souvent pas ce qui se passe.

Mais si vous étiez plus intentionnel à ce sujet? Et si vous choisissiez de vous connecter - et si bien - avec des personnes très différentes de vous à dessein?

Pourquoi voudriez-vous même prendre le temps de faire cela?

Vous avez la possibilité de contribuer à ce monde tous les jours. Vous pouvez aider à le rendre meilleur ou pire. Chaque action que vous prenez, grande ou petite, y contribue. Voulez-vous faire partie du problème ou de la solution?

Relier les différences n'est pas facile. Mais c'est ce dont notre monde a besoin maintenant. Nous avons besoin de personnes qui ont l'audace et le courage de construire des ponts de compréhension. Apprendre à connaître des personnes différentes de celles que nous sommes humanise l’autre. Cela les rend moins.

Cela fait partie de la guérison dont notre monde a besoin.

Et, de peur que vous pensiez que tout cela est simplement une question de charité, de chaleur et de flou, réalisez que vous aussi avez beaucoup à gagner de cela. Non seulement vous partez pour une «grande découverte» d'autres terres, d'autres façons de penser et de vivre, mais vous en apprenez également plus sur vous-même.

L’expérience de notre famille

Je connais un peu à ce sujet. En tant que responsable de l’éducation et des services internationaux depuis près de 25 ans, j’ai contribué à créer de nombreux ponts dans la vie de personnes très différentes de moi, de tous les continents et de dizaines de pays.

Mon mari et moi avons fréquemment accueilli des personnes venant de pays aussi divers que le Pakistan, le Japon, la Finlande, la Colombie, l'Éthiopie et la Pologne. Nous les rassemblons souvent autour de notre table - en même temps. Nous avons eu l’intention de rendre cela possible.

Nous avons également choisi d’élever nos trois enfants, maintenant tous jeunes adultes, dans ce type d’environnement. Nous voulions que nos enfants comprennent - dès le plus jeune âge - que le monde est divers et prêt à être exploré. Nous voulions aussi y cultiver un cœur pour des personnes de tous les horizons, cultures, langues, races et croyances religieuses.

Pour autant que nous puissions en juger, cela a fonctionné!

Voici notre fille avec son petit ami (une étudiante internationale de son université originaire du Kenya).

Explorer les canaux pour se connecter

Vous pensez peut-être maintenant: «Comment puis-je faire cela? Je ne sais pas comment faire ces liens en premier lieu! "

C’est bien d’être d’abord un peu nerveux à ce sujet. Tendre la main à des personnes que nous ne connaissons pas (au début) peut être difficile. Mais garder les yeux et le cœur ouverts est la toute première étape.

Le prendrez-vous?

Au cours des deux dernières décennies, nous l’avons fait principalement par le biais d’une action de sensibilisation des étudiants internationaux dans notre région. S'il y a une université, une école de métiers, un collège communautaire ou une école pour adultes dans votre région, il y a de fortes chances pour qu'il y ait des étudiants internationaux là-bas que vous pourriez choisir de devenir amis.

La première étape consisterait soit à vous connecter ici, soit à vous rendre au bureau des étudiants étrangers de l’école et à vous renseigner sur les possibilités offertes à la communauté d’héberger des étudiants étrangers.

Mais sachez qu’il existe également d’autres pistes: projets de service, programmes d’alphabétisation, écoles, lieux de culte, groupes de rencontre et autres activités locales. Même entrer dans une bonne conversation avec le vérificateur à l'épicerie ou votre instructeur de conditionnement physique peut ouvrir des opportunités comme celle-ci.

La vérité est qu’il existe une myriade de moyens pour établir ces liens dans la plupart des communautés de notre monde aujourd’hui. Vous devez simplement faire attention.

Aller plus loin dans la nourriture et l'amitié

Les aliments du monde offrent une voie incroyable pour comprendre différentes cultures. Et vous pouvez explorer la variété des goûts même chez vous.

Photo de Quốc Trung sur Unsplash

Les livres de cuisine ne manquent pas pour en faire une réalité. Des repas ethniques remplissent les rayons alimentaires dans les épiceries du monde entier. La plupart des communautés offrent des restaurants (généralement créés et gérés par des immigrants) proposant des saveurs pour vous emmener dans une odyssée culinaire.

Mais quand ces expéditions culinaires impliquent des gens des pays que représentent les aliments? Ceci, je vous le dis, double la joie, surtout que vous en apprenez plus sur les histoires derrière la nourriture - et sur la vie de vos invités.

Nous avons trouvé que le meilleur moyen de le faire est d’inviter vos invités internationaux à apporter une partie du repas. Cela peut être quelque chose de très petit. Invariablement, ils seront à la hauteur. Et, s'ils choisissent d'apporter quelque chose représentant leur culture d'origine, peut-être à votre demande, tant mieux.

Nous nous sommes rendus compte que la table est le lieu où la connexion est réelle. Au cours d'un bon repas, non seulement nous apprenons à mieux connaître nos clients, mais nous pouvons également poser des questions afin de cultiver une relation plus significative. Alors que nous pouvons commencer par discuter de la nourriture, nous pouvons ensuite aller plus loin:

  • Que pouvez-vous nous dire / nous sur votre pays que je / nous ne savons probablement pas encore?
  • Quelle a été votre plus grande surprise en arrivant à _____ (ville / pays)?
  • Comment pensez-vous que votre temps ici vous change?
  • Comment avez-vous rencontré (dans le cas des couples - un vraiment amusant)?
  • Quel est ton rêve?

Une opportunité et un défi pour vous

Je voudrais donc vous mettre au défi de contacter une personne différente de vous ce mois-ci et de l’inviter chez vous pour une soirée. Ce peut être juste une personne, ou une douzaine.

Assurez-vous de leur demander à l'avance s'il y a des allergies alimentaires ou de certains aliments qu'ils ne mangent pas et planifiez en conséquence.

Quand ils arrivent, faites de votre mieux pour apprendre d'eux. Posez de bonnes questions et écoutez bien. Si vous êtes le genre de personne qui veut toujours parler, retenez-vous. Donnez-leur l'espace et le temps nécessaires pour répondre à vos questions, sachant qu'ils parlent souvent dans leur deuxième, troisième ou quatrième langue.

Vous constaterez que non seulement vous vous lancerez dans une aventure globale - tant culinaire que relationnelle -, mais que vous découvrirez de nouveaux aspects de vous-même au cours du processus. Ouvrir, écouter et apprendre a toujours cet effet.

La première partie de tout commence avec votre cœur volontaire.

© 2019, Caroline DePalatis. Tous les droits sont réservés.

Je suis un éducateur international, mère de trois jeunes adultes, un bâtisseur de ponts dévoué et un auteur publié. Rejoignez-moi sur le chemin pour vous améliorer et améliorer notre monde, ici sur Medium et dans YourGlobalFamily.