Ce que j'ai appris d'une année de plongée dans une benne à ordures en Australie

«Elle a volé»! C’est ce que mon compagnon de maison Derek hurlerait de façon amusante tous les soirs quand je reviendrais à la maison avec mon sac à dos (le sac à dos en australien) plein à craquer. Passer à côté des poubelles des trois épiceries qui se trouvaient sur mon vélo pour rentrer chez moi après le travail était, à ce moment-là, une habitude quotidienne. Je venais rarement à la maison les mains vides.

Comme tous les bons collégiens qui étudient l’environnement, j’étais allé plusieurs fois à la plongée dans une benne à ordures (ou «saute à la pelle» comme je l’avais déjà vu dans un blog australien), mais il s’agissait plutôt de créer un lien direct avec cet aspect de notre système alimentaire mondial en ruine que de prendre un nouvel élément de style de vie. Les leçons sur le gaspillage alimentaire que cette expérience précoce de plongée dans une benne à ordures m’a données ont tout à fait influencé mes choix en tant que consommateur, mais c’est à peu près tout. Le travail, les voyages et la vie m'ont amené du Canada au Japon, puis en Australie. Puis, un jour à Melbourne, dans l’espace de fabrication, où mon partenaire et moi construisions notre camping-car, Emily, la gardienne de l’entrepôt, a bombardé mon espace de travail avec des chocolats. «C’est la fête de Pâques aux bacs!» Cria-t-elle comme des sachets de Maltesers, des lapins au chocolat entiers encore dans leur boîte et une gamme d’autres sucreries emballées de couleurs vives qui tombaient comme des confettis autour de moi.

Quelques semaines plus tard, lorsque ma partenaire et moi voyagions le long du célèbre littoral australien, "Vérifions les bacs avant d'entrer" était devenu un mantra pour nous rendre dans les supermarchés. Tout à coup, nous ne payions pas 9 dollars australiens (environ 7 dollars américains) par kilo de poivron rouge et nous n’achetions jamais d’œufs, de lait ou de pain. Une fois que nous avons déménagé à Brisbane, nous avons passé quelques semaines à explorer régulièrement quelques poubelles afin de voir s’ils disposaient toujours d’une bonne sélection et si nous trouvions nos «habitués». Voici quelques leçons que j'ai tirées de mon année de plongée dans la benne à ordures en Australie:

1. Il est difficile de trouver de la mauvaise nourriture

Peu importe les aliments qui ont réellement mal tourné, parlons d’aliments qui sont mauvais pour la santé (par exemple, les aliments bon marché) - c’est rarement dans les bacs. Des aliments transformés comme des sodas ou des collations? À peine, si jamais. Fruits et légumes? Presque toujours. C’est ce qui est immédiatement pris au dépourvu s’il a une ecchymose, est trop mûr ou est un peu défiguré - ou, c’est toujours parfait, mais la dernière cargaison est arrivée et les vieux trucs sont retirés des étagères. Vraiment, nous n’avons jamais rapporté à la maison quelque chose qui avait vraiment mal tourné et nous avons beaucoup rapporté à la maison.

Cela m'emmène au point suivant:

2. Les gens sont stupides

Voici une sélection de nos meilleures trouvailles démontrant ce point:

  • Une boîte parfaitement propre et intacte de six pots de caviar. Pourquoi? La date de péremption était la veille. J'ai beaucoup de difficulté à croire que personne ne l'aurait acheté si le magasin l'avait marqué à rabais au cours des jours précédant cette date. Parce que du caviar!
Avec d’autres friandises de ‘The caviar heale’
  • Plus de poivrons rouges que nous n'aurions jamais su quoi faire, ne vous en faites pas. Il n'y avait absolument aucun problème avec aucun d'entre eux. Je ne peux pas imaginer une raison pour justifier de jeter tant de produits frais (et chers!) Frais, mais tout ce que je peux penser, c’est qu’un nouveau camion a été livré. Ce qui était déjà sur les étagères «devait» disparaître.
  • Deux boîtes remplies de pots de crème glacée à la vanille (probablement 15 pots de crème glacée par boîte). Malheur si nous voyagions dans une camionnette et donc sans congélateur et sans amis à qui nous pourrions livrer un tel trésor! Les caisses avaient clairement été laissées lors du déchargement du camion et une cuve dans le coin inférieur de chaque boîte avait éclaté. Bien que chaque bac cassé ait causé des dégâts, tous les autres bacs étaient parfaitement scellés et aucun, près des sommets des boîtes, n'était sale. Un travail de tri et de rinçage facile. Au lieu de cela, ils ont tous été jetés.
  • Une caisse de bière. Une bouteille s’étant cassée, ils ont jeté l’ensemble complet. Sacrilège!

3. quand il pleut, il pleut

Semblable à l'histoire de capsicum rouge et de crème glacée vue d'en haut, le plus souvent, lorsque vous trouvez une tomate, il y en a une douzaine de plus juste en dessous. C'était toujours le cas pour le pain, les œufs et le lait. Soit il s’agit d’un cas de dates «Meilleur avant», soit d’un élément dans une casse, et l’ensemble est jeté. Nous n’avons acheté aucun de ces trois produits de base pendant la majeure partie de l’année. Une de nos trouvailles les plus luxueuses de cette catégorie était le fruit de la passion - environ 40, parfaitement intact et mûr - avec lequel nous avons cordialement sympathisé; c'était excellent associé à la vodka.

À lui seul, le Royaume-Uni gaspille près de 900 000 tonnes de pain chaque année, soit environ 24 millions de tranches par jour. (via @ToastAle)

4. Ce n’est pas seulement du gaspillage alimentaire

Nous n’avons pas acheté de shampoing ni de détergent à lessive pendant neuf mois (vous en verrez quelques-uns sur les photos ci-dessus). Les casquettes fissurées étaient généralement à l’origine de la présence de ces objets dans les bacs, même s’ils restaient parfaitement fermés - c’était un problème d’esthétique. Nous avons également trouvé des vêtements et des articles ménagers neufs après la fin des périodes de promotion dans les magasins offrant des ventes comparables. C’est ce qui a beaucoup blessé notre cœur. Bien, tout le monde ne veut pas ramener à la maison des bananes trop mûres, mais comment tout le monde peut justifier de jeter de nouveaux vêtements ou articles de cuisine pour enfants dans un pays (et un monde) qui connaît de graves disparités socio-économiques, la famine et une grave crise de réinstallation des réfugiés est absolument inacceptable.

5. Je préfère ouvrir le couvercle du bac et ne rien trouver du tout

Il est très excitant de lever un couvercle, de regarder à l'intérieur d'une corbeille et de se rendre compte que vous êtes sur le point de ramener chez vous des tablettes de chocolat, des avocats, le poids de la courge musquée d'un enfant, des miches de pain fraîches de ce matin et tout ce que vous voulez. besoin d'une semaine de salade de fruits - le tout gratuitement. Il ya aussi une ombre très sombre une fois qu’il a coulé dans la mesure où il s’agit d’une épicerie située dans un quartier d’une ville dans l’un des pays les plus développés du monde. On gaspille tant de choses que cela ne devrait pas être et tant de gens ont faim sans raison. Si notre système alimentaire mondial et «moderne» n’était pas si incohérent, cette injustice ne se cacherait pas derrière toutes les épiceries et les dépanneurs de pays comme l’Australie, le Canada et bien d’autres. En ce qui me concerne, il ne faut plus.

Continuez la conversation sur le gaspillage alimentaire pour aider à changer la façon dont vos épiceries et marchés locaux abordent les excès alimentaires et la question des déchets. Les églises et les centres communautaires offrant des programmes de repas pour les personnes défavorisées, les sans-abri et les réfugiés sont les endroits les plus faciles pour démarrer des programmes de dons.

Pour accompagner ce qui précède, je partagerai quelques-unes des meilleures pratiques que nous avons suivies en matière de plongée dans des conteneurs à ordures. J’ajouterai que ma partenaire et moi-même n’avons jamais été malades de la nourriture que nous avons mangée, ni à qui que ce soit avec qui nous partagions notre nourriture.

  • Ne laissez pas de dégâts dans les bacs et ne prenez pas plus que ce que vous pouvez manger ou utiliser de façon réaliste. Cela permet de s’assurer que les entreprises n’ont plus aucune raison de verrouiller leurs bacs, tout en laissant assez pour la prochaine passe sans avoir à les empêcher de trouver des objets.
  • Lavez soigneusement tout ce que vous apportez à la maison avec de l’eau chaude savonneuse. Vous ne savez pas quoi d'autre était à la poubelle plus tôt dans la journée ou plus tôt dans la semaine.
  • Pour les aliments tels que le pain qui arrive dans des emballages difficiles à nettoyer sans risquer à l'eau d'entrer et de causer des dommages, sélectionnez le ou les emballages les plus propres à emporter et reconditionnez les aliments dans des sacs à sandwich propres dès votre retour à la maison. En cas de doute, laissez-le derrière.
  • Ne prenez aucun produit laitier ou de viande sans avoir au préalable vérifié la date de péremption (parfois, les choses sont à la corbeille pour une bonne raison) et ne prenez aucune de ces substances si elles ne sont pas froides. Notre règle était la suivante: «Si je l'avais acheté dans le magasin, le mettais dans mon sac, rentrais 20 minutes à vélo chez moi au milieu d'une journée d'été, puis le sortais de mon sac quand je rentrais à la maison. être au moins aussi froid? »Encore une fois, en cas de doute, laissez-le derrière. Si vous apportez de la viande à la maison, faites-la cuire immédiatement et congelez tout ce que vous ne pouvez pas manger ce jour-là.
La viande peut être un sujet effrayant quand elle vient dans la même phrase que «de la corbeille», mais si vous êtes prudent, intelligent et que vous trouvez une bonne recette une fois de retour à la maison, vous pourrez goûter à des merveilles que vous ne pourriez pas autrement. ont jamais apprécié.
  • Si vous allez offrir à vos amis et à votre famille la nourriture que vous avez tirée des bacs, vous devez prendre une décision. Nous avons choisi de leur dire d'où provenait la nourriture afin de leur permettre de faire un choix éclairé. D’autres soutiennent que les aliments qu’ils servent sont en sécurité (ou pourquoi le serviraient-ils?), Il n’est donc pas nécessaire d’annoncer d’où ils viennent. En partageant la source de nourriture, nous avons profité de l’occasion pour expliquer pourquoi nous plongeons dans une benne à ordures, ce que nous avons vu et appris et pour continuer la discussion sur le gaspillage et la sécurité alimentaire.

Un jour, Derek m'a dit: «Tu devrais vraiment arrêter de prendre de la nourriture dans les poubelles, mon pote.» Sans hésiter, j'ai répondu: «Pourquoi devrais-je abandonner quelque chose qui aide à réduire le gaspillage alimentaire et me permet de manger les aliments les plus sains disponible gratuitement? »Cela a conduit à une conversation très intéressante avec mon partenaire sur non seulement les économies que nous avions économisées en épicerie et le faible impact que nous avions sur l’allégement du gaspillage alimentaire, mais aussi à quel point nous avions mangé plus sain. En plongeant dans des poubelles, nous avions consommé des fruits, des légumes, des morceaux de viande et des pains artisanaux que nous n'aurions jamais achetés avec notre budget. Sûr et heureux sauter tremper, les copains!

Moi dans la Gold Coast, lavant notre grand seau (trouvé dans une corbeille) plein de fruits et légumes (d'une corbeille), dans ma toute nouvelle jupe crayon et mon pull (trouvés dans leur emballage scellé d'origine… dans une corbeille)