Ce que j'ai appris en méditant une heure chaque jour

Rainy Lake, Ontario. Crédit: Matt Hoover, https://www.instagram.com/p/BVfPiTOnRKK/
"Je ne connais pas de fait plus encourageant que la capacité indiscutable de l'homme à élever sa vie par un effort conscient." - Henry David Thoreau

Ce billet est ma tentative de partager ce que j’ai appris au cours de ma brève histoire avec la pratique de la méditation. J'espère que cela aidera les personnes curieuses du sujet et prêtes à l'explorer. Je suis persuadé que cela me sera utile de revenir à cet article pour en savoir plus sur une saison unique de ma vie.

J'ai pratiqué du yoga, un peu de conscience et, plus récemment, beaucoup de méditation. J'ai d'abord essayé le yoga vers 2007. Malgré mon inflexibilité persistante, je l'ai apprécié et pratiqué de façon sporadique. J'ai eu une plus grande connaissance du yoga en 2013 lors de mon séjour à Dev Bootcamp, où des instructeurs de yoga travaillaient avec nous régulièrement. J'ai pratiqué le yoga régulièrement et seul en 2014. Plus tard cette année-là, j'ai pris conscience de la conscience en lisant Search Inside Yourself, qui m'a également initié à la science de la méditation. Alors que le yoga et la pleine conscience étaient merveilleux, je me suis retrouvé à vouloir quelque chose de plus concentré.

En 2015, j'ai commencé à utiliser régulièrement une méditation guidée de sept minutes appelée Noticing, enregistrée par mon ami Alex Harms. Remarquer était la porte d'entrée de ma pratique de méditation devenant plus sérieuse. À la fin de l'année 2016, j'ai décidé d'essayer The Cutting Machinery, une application créée par Vinay Gupta et les penseurs du futur. La pratique des machines à couper consiste à rester assis en silence pendant une heure et à changer de cible toutes les dix minutes. Vous pouvez également basculer entre les commentaires de Vinay et écouter plusieurs de ses mini-conférences que vous déverrouillerez au fur et à mesure de votre progression.

La pratique progresse deux fois à travers des segments de dix minutes de:

  1. Mantra: Répète simplement un mot chaque fois que tu respires. J'utilise «tournesol».
  2. Sensibilisation ouverte: Ouvrez vos yeux et méditez sur la totalité des sens.
  3. Ressentez vos émotions: concentrez-vous sur les émotions qui se passent pour vous, en particulier les émotions négatives.

Ce dernier segment était très difficile pour moi. En fait, la première fois que j’ai essayé à la fin de 2016, j’ai été incapable de passer à travers. J'ai finalement été capable de m'en occuper un mois plus tard, mais seulement après avoir résolu les problèmes qui me bloquaient.

Pratiquant cette méditation au cours des 10 derniers mois, j’ai pu ressentir mes sentiments actuels de manière beaucoup plus cohérente. En tant que personne habile à éviter et à nier les sentiments difficiles, cela a eu un impact profond sur ma vie.

Pendant mes vacances en juin, je pratiquais la méditation tous les matins en regardant le soleil se lever sur Rainy Lake en Ontario. J'ai continué cette pratique quotidienne depuis ce voyage. En fait, c’est aujourd’hui le centième jour consécutif de pratique de cette méditation d’une heure. J'utilise ce jalon de 100 jours pour partager ce que j'ai appris jusqu'à présent.

Psychothérapeute comme guide de méditation

J'ai rencontré mon psychothérapeute toutes les semaines ou toutes les deux semaines au cours de la dernière année. Notre travail ensemble a été florissant avec l'intégration de ma pratique de méditation. Parfois, mon thérapeute m'a simplement demandé ce que j'avais appris pendant la méditation cette semaine afin de commencer notre temps ensemble. La majeure partie du travail personnel dur que j’ai accompli récemment a lieu pendant la méditation. Mon thérapeute joue un rôle de guide et a créé un lieu sûr pour discuter et traiter ce que j’apprends.

Un meilleur régime ouvre la voix de votre corps

Une fois que j'ai commencé à méditer plus régulièrement, je suis devenue plus consciente de mon corps et de ce que je ressentais. J'ai été capable de ressentir physiquement à quel point mon alimentation me retenait et réduisait mes sentiments en silence. Sur les conseils de mon thérapeute, ainsi que des conseils d’un ami axé sur le régime alimentaire, j’ai commencé à changer de régime.

La première chose que j'ai lâchée était le café et la caféine. Vivre sans caféine peut être un véritable défi dans notre société agressive. Il y a eu des saisons de ma vie où il est difficile d’imaginer survivre sans elle. Pour le moment, je veux que mon corps soit fatigué alors qu'il se sent naturellement fatigué. Je travaille encore parfois parfois pendant de longues journées au travail, mais au lieu de boire du café toute l’après-midi et de me sentir artificiellement énergique, je me suis simplement sentie épuisée. Puis je me couche tôt cette nuit-là. J’ai trouvé que la caféine rend silencieuse la suggestion de mon corps selon laquelle je suis fatigué, ce qui entraîne inévitablement mon épuisement total. Je préférerais raccourcir la boucle de rétroaction, me sentir immédiatement fatigué et l’adresser en reposant et en dormant.

Une des choses préférées de ma bouche est la nourriture sucrée chassée par le café. Le café ayant chuté, cela a naturellement réduit ma consommation de sucre. Mais j'ai vraiment attaqué le sucre en suivant un régime céto pendant deux semaines. Je n’ai jamais accordé beaucoup d’attention à la nourriture ni à la nutrition, et apprendre à éviter les glucides était instructif. Je voulais surtout manger plus délibérément. Je me suis retiré de ma poussée initiale de céto, mais je me concentrais toujours sur la consommation de viande et de légumes. J’ai dû remplacer ma ceinture par une plus petite, alors je suppose que j’ai perdu du poids cette année.

Le changement le plus radical dans mon alimentation ne concernait peut-être pas ce que je mangeais, mais quand je le mangeai. J'avais la mauvaise habitude de miser sur des aliments sucrés la nuit. Lorsque j’ai cessé de manger après le dîner, il est vite devenu évident que la nourriture de nuit était importante pour le confort. Ces biscuits, ces céréales et cette crème glacée me manquaient, car je devais faire face à mes sentiments habituellement réduits au silence.

L'effet secondaire de tous ces changements alimentaires a été que le petit-déjeuner est devenu très important pour moi. Je me suis réveillé affamé de ne pas manger la nuit précédente et je suis devenu encore plus affamé après une heure de méditation. Ma faim du matin a créé une boucle de rétroaction positive dans laquelle je mange un petit déjeuner copieux et riche en protéines (généralement 3 œufs avec légumes mélangés), ce qui me donne moins faim pour mes repas plus tard. De plus, je contrôle généralement à 100% ce que je mange au petit-déjeuner, alors que la planification de mon déjeuner et de mon dîner peut être plus difficile à planifier en raison des horaires chargés. Par conséquent, mon plus gros repas de la journée a tendance à être mon plus sain.

“Tout dans la modération, y compris la modération.” - Oscar Wilde

Je dois préciser que je bois encore de temps en temps lorsque je sors avec ma famille et mes amis. Et je mange vraiment parfois après le dîner, généralement de la glace avec mes enfants ou des biscuits faits maison de mon fils. Parce que ce sont des exceptions et non la norme, je suis plus attentif à leurs effets qu’auparavant. Se remettre de ces excursions diététiques, c’est remettre la voix de mon corps dans mon avant-plan mental au plus vite.

La méditation peut «remplacer» le sommeil

Quand j'ai commencé ma pratique de méditation d'une heure, je me suis demandé comment je pourrais augmenter ma fréquence. Qui peut se permettre une heure pour méditer chaque jour? Au fur et à mesure que je pratiquais de plus en plus souvent, j'ai commencé à me rendre compte que je pouvais m'endormir vers 22h30, me lever vers 5h00, méditer une heure et me sentir reposé. La plupart du temps, je n'ai pas besoin de régler une alarme. Mon corps a tendance à se réveiller tôt, car il est excité au petit-déjeuner et mon cerveau a soif de méditation. J'ai gardé ce rythme tous les jours et ça marche bien. Quand ma pratique est floue, je me sens somnolent dans l’après-midi. Je vais donc essayer de faire la sieste quand je peux, ou de dormir plus tôt dans la nuit.

S'asseoir sur le sol peut être une séance d'entraînement

J'ai mentionné ci-dessus que je suis inflexible. Etre assis en tailleur pendant une heure était difficile au début et ce n’est toujours pas facile. (Je travaille très lentement et avec précaution pour adopter la posture du lotus.) La flexibilité des jambes n’est pas le seul défi à relever, cependant. Se tenir droit sans soutien du dos pendant une heure est un entraînement de base.

Le début de ma pratique était un défi. Comme j'étais fatiguée de m'asseoir droite, je voulais m'appuyer sur mes jambes pour me soutenir, mais mes jambes étaient tellement étirées que ça me faisait mal de m'appuyer sur elles. J'ai donc fini par tirer sur mes jambes pour équilibrer et soulager l'étirement. Au fil du temps, mon cœur s’est renforcé parce que je n’ai plus du mal à rester assis pendant une heure, mais j’ai encore beaucoup de chemin à faire en matière de flexibilité.

Remarque: je m'assieds toujours sur quelque chose de plus doux qu'un sol nu et dur. Selon les circonstances, j'ai utilisé un tapis, un morceau de carton ou une serviette.

La méditation est une forme physique pour votre esprit

Il est surprenant de constater à quel point ma pratique de méditation est non spirituelle. J’ai trouvé que c’était aussi spirituel que tout ce que je fais avec une concentration intense, même si c’est souvent plus significatif. La meilleure façon de décrire ses effets sur moi est de le comparer à la forme physique. Semblable à un corps qui se remet de l'exercice, mon esprit est plus fort et plus clair grâce à cette pratique.

Je trouve ces techniques de mise en forme utiles à ma pratique:

  1. Compter les respirations. Lorsque mon esprit est particulièrement chaotique ou bruyant pendant ma pratique, je compte simplement mes respirations. J'ai commencé par compter à plusieurs reprises jusqu'à quatre. Finalement, j'ai travaillé jusqu'à dix, puis vingt. Maintenant, je reviens à quatre parce que j’ai remarqué que mon esprit pouvait vagabonder dans le pilote automatique avec des nombres plus importants.
  2. Une respiration plus lente est un autre moyen utile de ralentir mon esprit. Je ne retiens pas mon souffle et ne me mets pas mal à l'aise, mais je m'entraine à moins respirer.

Embrasser le présent peut être un bonheur

«Il y avait des moments où je ne pouvais pas me permettre de sacrifier la floraison du moment présent à un travail, que ce soit de la tête ou des mains.» - Henry David Thoreau

Bien qu'il y ait eu des moments de tristesse et de douleur en larmes lors de ma pratique de la méditation, il y a eu aussi des moments de bonheur. Il est difficile de mettre ces moments en mots. Parfois, le bonheur est si intense, je me laisse tomber et rire pendant une minute, puis je reprends ma posture.

Mes moments de bonheur sont quand mon esprit est en paix, me sentant léger et non attaché. Mes moments de tristesse sont ceux où mon esprit s'accroche à quelque chose, à des images du passé ou à l'avenir. Une façon pour moi de me rappeler de ne pas «coller» est de garder les paumes ouvertes pendant que je pratique.

Embrasser le présent peut être douloureux

«Que ce soit la vie ou la mort, nous ne demandons que la réalité. Si nous mourons vraiment, entendons le râle dans la gorge et avons froid aux extrémités; si nous vivons, allons-y pour nos affaires. »- Henry David Thoreau

Le côté sombre de mon optimisme naturel est que je peux facilement tomber dans le voeu pieux, l’évitement et le déni. Ce sont toutes des stratégies d'adaptation pour faire face à une sorte de réalité douloureuse, et aucune d'entre elles n'est durable. Heureusement et mal à l'aise, ma pratique de la méditation m'a empêché d'utiliser ces mécanismes d'adaptation.

Un de mes mécanismes évitables a été d'utiliser mon imagination pour me transporter dans le passé ou le futur. Quelques mois plus tard, je me suis rendu compte que mon imagination de voyage dans le temps ne coopérerait pas lorsque je passais une journée difficile. Il me restait à faire face à la dure journée telle qu'elle était. Ce fut une expérience douloureuse et importante.

J'ai trouvé deux stratégies d'adaptation différentes qui, à mon avis, sont en meilleure santé:

  1. Reconnaissance. Après avoir lutté avec des sentiments douloureux pendant un moment, j'essaie de trouver quelque chose pour laquelle nous sommes reconnaissants. Ce n’est pas difficile à faire, c’est difficile à retenir. J'ai trouvé gratitude d'être curatif et énergisant.
  2. Tendre la main à la famille et aux amis pour obtenir du soutien. Cela peut poser ses propres problèmes si certaines de ces relations se transforment en une forme d’évitement. J'essaie donc de me concentrer sur mes relations les plus anciennes et les plus stables, telles que ma grand-mère, mes parents, mes frères et soeurs et les amis que je connais depuis au moins une décennie. Ensemble, ces personnes me connaissent au moins aussi bien que moi, et m'ont beaucoup aidé à travailler dans la réalité actuelle.

Le côté obscur de la prière

"Priez Dieu, mais ramez vers le rivage." - Proverbe du vieil marin russe

Bien que ma théologie ait évolué au cours des dernières années, je me considère toujours chrétienne. La prière a été une grande partie de mon expérience religieuse depuis mon plus jeune âge. Au fur et à mesure que je prenais conscience de mes sentiments grâce à ma pratique de méditation, je me suis rendu compte combien de fois j'avais utilisé la prière comme moyen d'éviter la réalité. Il y a une ligne de démarcation entre faire confiance à une puissance supérieure et vivre dans le déni. Même si nous demandons de l'aide à une puissance supérieure, nous devrions faire face à la réalité de notre vie et travailler dur pour l'améliorer.

Lorsque des pensées surgissent, écrivez-les

Bien que la méditation implique de calmer votre esprit, des pensées surgissent inévitablement. Parfois, ces pensées ne sont que du bruit, mais d'autres fois elles peuvent être perspicaces et / ou importantes. En tant que personne qui lutte souvent avec la rétention de mémoire, je trouve qu’il est utile de noter les pensées importantes qui apparaissent. Les écrire permet également à mon esprit de relâcher mes pensées et de me recentrer sur ma pratique.

Les levers de soleil sont les meilleurs

En tant que personne qui est généralement en train de méditer lorsque le soleil se lève, je suis tombée amoureuse des levers de soleil. Je suis aussi plus conscient du mouvement du soleil tout au long de la journée.

Quelques livres instructifs que j'ai lus cette année

  • La technique calme: Guide extrêmement simple pour la méditation.
  • Autobiographie d'un yogi: histoires incroyables racontées par l'homme indien qui a amené le yoga aux États-Unis.
  • Walden: Le récit poétique d’un homme sur la vie délibérée.

Si vous avez des questions, laissez un commentaire, tweetez-moi ou n'hésitez pas à m'envoyer un email: dave.hoover@gmail.com.