Quel lait acheter pour réduire votre impact environnemental?

Crédits: Unsplash / Nathan Dumlao

La production alimentaire est responsable de 25% des émissions mondiales de gaz à effet de serre. C'est un facteur énorme dans nos empreintes environnementales personnelles et dans l'empreinte environnementale de l'humanité dans son ensemble. La production d'animaux destinés à l'alimentation a le plus d'impact de tous les types d'aliments, responsable d'environ 15% de nos émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Cela signifie qu'une action aussi simple que le type de lait que vous choisissez de boire dans votre café peut représenter une quantité importante de vos émissions quotidiennes de gaz à effet de serre. Cela peut sembler contre-intuitif au départ - il est certainement plus important que nous ayons une bouilloire moderne et économe en énergie, et que nous ne la remplissions qu'avec la quantité d'eau dont nous avons besoin, afin de rendre notre café respectueux de l'environnement? En réalité, cependant, si vous prenez du lait dans votre café, cela représentera les deux tiers de l'empreinte carbone de la boisson.

Une tasse de café à base de lait de vache a produit environ 53 g d'équivalent dioxyde de carbone (CO2e). Le même café sans lait équivaut à environ 21 g de CO2e - moins de la moitié de l'empreinte. Des études estiment que le passage au lait non laitier réduira à peu près la moitié des émissions de cet aliment, de sorte qu'en échangeant le lait laitier contre du lait non laitier, l'empreinte de la tasse de café se réduit à environ 26,5 g de CO2e. Encore une fois, cela peut sembler contre-intuitif: les laits non laitiers nécessitent beaucoup plus de transformation pour produire, et donc utilisent certainement plus d'énergie? Dans cet article, nous allons approfondir cela et voir pourquoi les laits non laitiers sont réellement meilleurs pour l'environnement.

«Je soupçonne que la plupart des consommateurs sous-estiment les émissions de gaz à effet de serre économisées en passant du lait laitier au lait d'origine végétale tel que le lait de soja.»
Dr Adrian Camilleri, psychologue à l'Université de technologie de Sydney.

Nous avons été formés depuis que nous étions enfants à considérer le lait de vache comme une option nutritive, nécessaire au développement de notre corps, il n'est donc pas surprenant que la réalité de l'impact du lait de vache puisse être choquante - c'est un aliment que nous considérons comme normal, nécessaire et quotidien. C'est aussi pourquoi il est si difficile pour les gens d'accepter que l'industrie laitière est incroyablement cruelle et finalement contraire à l'éthique. Pensez à des campagnes publicitaires comme "Got milk?", Qui nous ont présenté des images de culturistes, de rock stars et même de Superman et nous ont dit que si nous voulions être forts comme eux, nous devions consommer du lait. Pensez également au lait gratuit ou subventionné donné chaque jour aux écoliers.

Explorons donc au-delà de la commercialisation et examinons les faits de l'impact environnemental des différents types de lait, laitier et non laitier.

Lait de vache

Une étude réalisée en 2018 par des chercheurs de l'Université d'Oxford a conclu que la production d'un verre de lait de vache a au moins trois fois plus d'impact environnemental que la production d'un verre de lait non laitier.

Cela est dû à une combinaison de:

  • Émissions de gaz à effet de serre: environ 0,6 kg pour 200 ml de verre. Les vaches sont un important producteur de méthane (via leurs rots), qui serait environ 20 fois plus puissant que le dioxyde de carbone comme gaz à effet de serre.
  • Utilisation des terres: il y a environ 270 millions de vaches laitières dans le monde. Cela nécessite beaucoup d'espace terrestre. Ajoutez à cela les cultures fourragères (principalement le soja) nécessaires pour maintenir en vie ces 270 millions de vaches, et les terres nécessaires pour cela.
  • Utilisation de l'eau: un litre de lait de vache utilise environ 1050 litres d'eau pour produire.

Lait de soja

Pendant longtemps, le soja était la seule option, ou du moins la plus facilement disponible, pour les buveurs de lait non laitiers parmi nous. Comparé à l'impact environnemental du lait de vache, le soja arrive définitivement en tête.

  • Émissions de gaz à effet de serre: un verre de 200 ml de lait de soja est responsable d'environ 0,195 kg de CO2e. Les recherches du scientifique David Pimentel ont conclu qu'une calorie de protéines de lait nécessite 14 calories d'énergie fossile pour produire. En comparaison, il ne faut que 0,26 calories de carburant fossile pour produire 1 calorie de lait à partir de soja biologique.
  • Eau: un litre de lait de soja utilise environ 297 litres d'eau pour produire. Cela peut ressembler à une énorme quantité d'eau, et c'est le cas, mais c'est moins d'un tiers de l'eau nécessaire pour produire du lait de vache.

L'utilisation des terres est la chute potentielle du lait de soja, car il utilise actuellement une grande partie de notre espace terrestre. De manière significative, certaines parties de la forêt amazonienne sont déboisées spécifiquement pour produire des plantations de soja. C'est certainement préoccupant, mais il est important de se rappeler que 85% des graines de soja sont actuellement utilisées pour nourrir les animaux et produire de l'huile, plutôt que pour fabriquer du lait de soja.

Lait d'amande

En termes d'impact des émissions, le lait d'amande pourrait être un bon choix:

  • Émissions de gaz à effet de serre: un verre de 200 ml de lait d'amande est responsable d'environ 0,14 kg de CO2e, ce qui en fait une option moins impactante que le lait de vache ou le lait de soja en termes d'émissions.

Cependant, le problème avec le lait d'amande est l'utilisation des terres et de l'eau nécessaire pour le produire. Environ 80% des amandes sont actuellement cultivées en Californie, aux États-Unis (bien que cela puisse commencer à changer, avec une croissance croissante au Royaume-Uni récemment), les agriculteurs de la région ont connu une augmentation énorme de la demande ces dernières années, avec environ 44% de terres en plus utilisées. pour les amandiers maintenant qu'il y a 5 ans.

Le principal problème avec les amandes est qu’elles sont une culture assoiffée incroyable: une amande a besoin en moyenne de 14,5 litres d’eau pour produire. Cette quantité d'eau serait un problème partout, mais dans un État comme la Californie qui est sec, aride et très sujet aux sécheresses, elle devient amplifiée.

Lait d'avoine

  • Émissions de gaz à effet de serre: un verre de 200 ml de lait d'avoine est responsable d'environ 0,18 kg de CO2e. C'est un peu plus que le lait d'amande, mais moins que le lait de soja ou de vache.
  • Eau: un litre de lait d'avoine a besoin d'environ 48 litres d'eau. En termes d'eau, le lait d'avoine a donc un impact beaucoup plus faible que les autres laits.
  • Terre: l'avoine utilise 80% moins de terre pour pousser que le lait laitier n'en a besoin.

Le producteur suédois de lait d'avoine Oatly a évalué les émissions de gaz à effet de serre d'un litre de lait d'avoine à 0,34 kg, ce qui est beaucoup moins que l'estimation générale ci-dessus de 0,18 kg pour 200 ml. Cela est largement dû à leurs efforts pour un emballage, un transport, etc. durables - il convient de savoir que, pour chaque type de lait, différents fabricants auront également plus ou moins d'impact.

Alors, quel lait devrais-je acheter?

Comme vous pouvez le voir sur les chiffres ici, il existe une assez grande variabilité entre les différents types de lait en matière d’impact environnemental. À en juger par les données actuelles, il semble que le lait d'avoine soit l'option la plus durable, ce serait donc ma meilleure recommandation.

La clé à retenir ici, cependant, est qu'en termes de nourriture, la plus grande chose que vous pouvez faire pour l'environnement est de commencer à réduire la quantité de produits animaux dans votre alimentation, et le lait laitier est un endroit simple pour commencer avec cela.