Que serait Singapour sans ses marchands?

Photo de moi (Instagram)
«La vie du colporteur est difficile, mais beaucoup le font avec passion. Pour eux, il ne s'agit pas simplement d'un moyen de subsistance, mais d'une œuvre d'art ».
M. Baey Yam Keng - Homme politique singapourien.

Ce que vous voyez ci-dessus est l’image d’une scène de tous les jours dans un centre de colporteurs singapouriens. Les Singapouriens, quelle que soit leur classe sociale ou leur âge, se rassemblent dans des espaces partagés comme ceux-ci pour une seule raison: savourer de la bonne nourriture et peut-être rire avec des amis.

Les centres Hawker, comme nous les appelons affectueusement, sont des collectifs de rue qui prennent des stéroïdes.

L’odeur des soupes mijotantes, le bruit des spatules recouvertes de fer sur les woks enflammés, le grésillement des ingrédients lancés et l’agitation constante des propriétaires de stands prenant les commandes, aboyant les instructions et servant les clients affamés.

C'est une émeute sur les sens.

Pour nous, Singapouriens cependant, les centres de colporteurs sont chez nous.

Lorsque j'étudiais à l'étranger au Royaume-Uni, la nourriture des colporteurs était l'une des principales choses qui nous manquait chez nous.

Nous en avions envie, nous avions envie de son parfum et de son goût familiers. Il est devenu l'un de ces points d'ancrage tangibles qui nous ont rappelé le confort d'un chez-soi dans une ville étrangère à l'autre bout du monde.

À tel point que nous étions prêts à faire la queue pendant deux heures pour déguster un plat de char kuey teow ou de nouilles de riz frites à l’étranger lorsque le gouvernement de Singapour a célébré sa journée annuelle à Singapour.

Dans un contexte normal, une telle commande ne prend que 5 à 10 minutes.

Nous avons bravé le froid contre notre meilleure sagesse.

Tous pour cette étreinte familière de la maison.

Pourtant, dans les coulisses, la vie de colporteur est une affaire désolante et inconfortable.

Imaginez-vous entassés dans un petit espace entouré de cuisinières à gaz chauffées toute la journée.

La vie quotidienne d'un colporteur à Singapour. Imaginez-vous debout dans ces espaces plus de 18 heures par jour (photo de moi)

Par temps chaud et humide à Singapour, je transpire déjà au moment de monter les trois volées d’escaliers menant à mon bureau.

Mais les colporteurs travaillent souvent de longues heures chaque jour, même le week-end.

Je ne peux pas imaginer le malaise qu’ils ressentent stoïquement au quotidien. Est-ce, comme le dit notre homme politique, "une œuvre d'art"? Ou est-ce simplement pour qu'ils puissent se nourrir et subvenir aux besoins de leurs familles?

Il n'est pas rare que des stands soient ouverts plus de 12 heures par jour.

Cela ne comprend pas la préparation des ingrédients aux petites heures du matin, ni le nettoyage et les autres tâches administratives qu'un propriétaire de stand doit effectuer.

Combien penses-tu qu'ils transpirent tous les jours?

En outre, les colporteurs doivent être «à la tâche» à tout moment. S'ils ne préparent pas de nourriture, ils servent les clients. S'ils ne servent pas les clients, ils s'occupent des besoins administratifs ou logistiques du stand.

C'est une affaire ardue.

Et il n’existe pas de possibilité de supprimer les congés annuels lorsque vous tenez un stand de colporteur. Si vous n’êtes pas ouvert, vous ne gagnez pas d’argent.

C'est si simple.

Cendol est un dessert traditionnel indonésien / malais très apprécié en Asie du Sud-Est. Un de mes favoris… :) (photo de moi).

Je regarde nos colporteurs et je m'émerveille de leur passion et de leur ténacité.

Et c'est regrettable, car notre société a aujourd'hui glorifié le travail de l'esprit et de la technologie par rapport au travail physique.

Nous appelons travail de colporteur «classe inférieure» ou «travail plus facile».

Mais est-il vraiment plus facile de travailler sans interruption pendant 18 heures dans un espace étouffant et étouffant que de rester assis dans un bureau climatisé avec un fauteuil pivotant confortable?

Je ne suis pas si sûr.

J'ai pris ces colporteurs pour acquis.

Beaucoup de ces colporteurs remontent aux années fondatrices de Singapour. Un nombre important de colporteurs de la première génération sont partis à la retraite ou sont décédés, emportant avec eux leurs connaissances et leur dévouement au métier.

En tant que jeune génération, nous sommes élevés au régime de la connectivité, des idées et de la littérature sur le développement personnel. Nous embrassons la technologie et idolâtrons l'avocat.

Le docteur.

L'ingénieur.

L'entrepreneur et propriétaire d'entreprise.

Nous disons que nous voulons être un PDG.

En fin de compte, nous voulons nous assurer que notre vie a un sens.

Remarquez comment personne ne dit jamais: "Je veux être propriétaire d'un stand de colporteur?"

Il est considéré comme une classe inférieure.

Honteux, même.

Pourquoi avons-nous de telles croyances négatives envers quelque chose d'aussi fondamental pour notre identité nationale et notre tissu social?

J’ai du mal à confondre ces deux mentalités, sachant que la communauté de Singapour s’appuie sur le patrimoine même que la génération des colporteurs a bâti.

Cependant, avec la hausse du coût de la vie à Singapour, la vie d’un colporteur ne va pas la couper à moins d’avoir une passion pour le métier.

Que serait Singapour sans nos colporteurs?
Parfois, je frémis d'imaginer cette réalité. Combien de ces étals seront encore debout dans les 30 prochaines années?
Qu'adviendra-t-il de notre identité nationale alors?

Pour plus d'informations sur la vie de colporteur à Singapour et sur les conversations entourant son patrimoine et son avenir, le New York Times a fait un long reportage sur le sujet.

Serious Eats entre également dans la vie quotidienne d'un marchand ambulant typique de Singapour

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