Ce que vous devez savoir sur les dommages causés par l'alcool et le foie

Education en matière de santé du foie par une infirmière qui a également perdu son père à la suite d'une maladie hépatique alcoolique

Image par Arek Socha de Pixabay

Mon père est décédé d'une insuffisance hépatique il y a trois ans et demi. Je pensais en savoir beaucoup sur le fait que le foie était infirmier pendant près de 20 ans. Je ne savais pas qu’il avait montré des signes de dommages au foie pendant de nombreuses années avant sa mort.

Lorsque mon père a été admis à l'hôpital avec une jaunisse, un gonflement, des saignements et une incapacité à manger, je ne savais pas qu'il était en train de mourir et que nous allions le perdre en seulement 3 semaines.

Durant cette période, je me suis renseigné davantage sur le diagnostic, le traitement, les résultats des tests, les symptômes et la progression de la maladie du foie. Je me suis voué à utiliser mes connaissances en soins infirmiers et mon expérience personnelle pour transmettre des informations vitales au grand public.

Vous ne savez peut-être pas tout sur l’alcool et les dommages au foie. En fait, il y a beaucoup de choses que vous ignorez peut-être sur le foie.

Plus de 100 maladies peuvent causer des dommages au foie. l'alcoolisme n'en est qu'un. Mais la nature de la consommation d'alcool et son incidence sur le foie peuvent masquer et confondre ce problème mortel.

Malheureusement, l'alcoolisme est déjà un problème masqué. La nature de la dépendance est telle que même l’alcoolique n’est pas conscient de l’évolution de sa santé en raison de sa dépendance. Souvent, les dommages au foie dus à l'alcoolisme sont diagnostiqués trop tard. Et s’il est retrouvé et diagnostiqué, il est généralement dissimulé ou minimisé.

Le foie est un organe extrêmement tolérant qui peut prendre énormément de coups avant de finalement perdre. Comparé à d’autres organes tels que le cœur ou l’estomac, le foie ne présente pas de symptômes évidents qui suivent un chemin spécifique.

Le foie est responsable de plusieurs fonctions vitales, notamment la digestion, l'élimination des toxines et des déchets, la transformation des médicaments, la gestion du sucre dans le sang et la synthèse des protéines pour la production de sang et la coagulation.

Le fait que le foie ait le pouvoir de se régénérer est souvent ce que les médecins transmettent aux patients pour les aider à se sentir moins effrayés. C’est aussi un moyen de les aider à assumer la responsabilité de changer leur mode de vie, de prolonger et de maintenir la santé de cet organe vital.

Malheureusement, de nombreux alcooliques (y compris mon père) entendent dire que «le foie peut se régénérer», et ils peuvent accepter cela comme une permission de continuer tant qu'ils «prennent les choses faciles». En fait, c'est exactement ce que mon père a dit qu'il ferait. cinq ans avant sa mort.

Il avait recommencé à boire après de nombreuses années de sobriété. On lui a dit qu'il avait eu des problèmes de foie des années auparavant, ce qui l'avait poussé à cesser de fumer. Quand il a recommencé à boire, il a déclaré: «Le médecin m'a dit que mon foie était en parfaite santé, je dois donc y aller doucement. Je promets de ne boire qu'un verre de vin une fois par jour. "

Malheureusement, les alcooliques ne peuvent pas boire un verre par jour. En moins de six mois, mon père buvait d'un verre de vin par jour à 5-6 verres par jour. En outre, il avait commencé à mélanger du vin ordinaire avec du porto, qui contient deux fois plus d'alcool.

Mais ce ne sont pas ces 5 années de verres à vin à porto qui ont tué mon père - c’est 40 ans de forte consommation d’alcool et de maladie hépatique en progression lente, aboutissant à une insuffisance hépatique, qui ont tué mon père.

Je tenterai de répondre aux questions courantes que m'ont posées des patients et le grand public sur la santé et la maladie du foie. C'étaient aussi des questions que ma famille et moi avions quand nous avons appris que mon père était en train de mourir de cirrhose alcoolique.

De nombreuses personnes souffrant de problèmes de foie liés à l’alcool peuvent continuer à vivre en bonne santé, mais seulement après avoir cessé de boire ou cessé de boire. Mais d’abord, il est essentiel de savoir ce qui se passe avec le foie et la forte consommation d’alcool.

Qu'est-ce que les dommages au foie et comment ça marche?

Si vous buvez beaucoup et fréquemment, vous pourriez déjà avoir des lésions hépatiques pouvant entraîner une maladie du foie gras liée à l’alcool. L'alcool ne provoque pas la stéatose hépatique, mais la plupart des personnes qui boivent beaucoup ont des lésions hépatiques.

Voilà comment cela fonctionne. Repensez à votre pire gueule de bois que vous avez jamais eu. L'horrible mal de tête, les picotements, le vomissement, la rotation, l'incapacité de penser ou de gérer les stimuli externes. Si vous deviez faire un test sanguin à ce moment-là, cela révélerait probablement des enzymes hépatiques élevées.

Une élévation des enzymes hépatiques est toujours le résultat de lésions hépatiques aiguës. Cependant, en raison de la façon dont notre foie travaille à réparer et à maintenir l’équilibre, ces enzymes ne restent pas longtemps surélevées.

Beaucoup de gens pensent que si leurs enzymes hépatiques sont normales, cela signifie que leur foie est en parfaite santé. C'est faux.

Qu'est-ce qu'un foie gras et cela signifie-t-il que mon foie est défaillant?

Après des dommages aigus, le foie fait un travail impressionnant pour nettoyer les choses. Il travaille sans relâche pour réparer les dégâts tout en assurant le reste de ses fonctions normales.

Malheureusement, une fois que les cellules endommagées sont réparées par le foie, certaines cellules ne le fabriquent pas et se transforment en graisse. Un foie gras signifie que de nombreuses cellules du foie ont été endommagées et transformées en graisse et vous pouvez les voir sur un scanner d'imagerie.

Un foie gras ne signifie pas qu'une insuffisance hépatique est imminente, mais cela signifie que si une personne continue de bombarder le foie avec des substances toxiques, elle ne pourra plus maintenir ses fonctions à long terme.

En quoi la cirrhose est-elle différente du foie gras?

Au fil du temps, les cellules du foie gras peuvent se transformer en cicatrices qui créent des zones durcies du foie qui ne reviennent jamais à la normale. C'est ce qu'on appelle la cirrhose et il peut s'agir d'un stade grave de la maladie du foie. De nombreuses personnes atteintes de cirrhose développent une insuffisance hépatique si elles ne cessent pas de boire.

La survie dépend de la gravité de la cirrhose et de la capacité de la personne à changer ses habitudes de consommation d'alcool et de vie.

Si une personne cesse de boire, elle peut avoir ce qu'on appelle une cirrhose compensatrice. Cela signifie que, même si une grande partie du foie est détruite, le foie restant peut faire un travail suffisant pour maintenir le corps en équilibre.

Les personnes atteintes de cirrhose compensatrice ont de bonnes chances de survie à long terme uniquement si elles arrêtent de boire. Et seulement s’ils ne font rien d’autre pour endommager la partie restante du foie qui fonctionne. Cependant, ils présentent souvent des symptômes et des problèmes de santé permanents, ils doivent donc être vigilants.

Après la mort de mon père, le médecin m'a dit qu'il souffrait probablement d'une cirrhose compensatrice et non seulement d'un foie gras lorsqu'il a recommencé à boire.

La cirrhose compensatrice est gérable, mais l'ajout d'alcool, de drogues ou d'autres substances toxiques peut souvent pousser les gens à la cirrhose en décompensation. Une fois que la cirrhose est en décompensation, la mort est généralement imminente. C'est ce qui est arrivé à mon père dans les mois qui ont précédé sa mort.

La cirrhose en décomposition signifie que le tissu hépatique restant ne compense pas le reste du foie endommagé et ne maintient donc plus l'équilibre du corps.

Une fois que cela se produit, cela déclenche une série d'événements qui entraînent une défaillance généralisée des organes et une toxicité entraînant la mort.

Image de Wikimedia Commons

Est-il vrai que mon foie peut se régénérer après avoir été endommagé?

Dans des conditions saines, le foie peut produire de nouvelles cellules et se régénérer ainsi. Les experts disent que la régénération est un processus très compliqué qui n’est pas bien compris. Il est important de savoir que le degré de régénération dépend fortement de la personne et de ses antécédents médicaux complexes.

Les alcooliques atteints de stéatose hépatique ne peuvent bénéficier de la nature pardonnante du foie s'ils cessent de boire. En outre, ils doivent limiter certains médicaments, aliments gras et autres substances stressantes pour le foie.

Plusieurs mois, voire un an, sont nécessaires au foie pour se régénérer ou retrouver un équilibre sain après une lésion importante. Si le foie ne parvient jamais à se réparer, ces cellules endommagées peuvent se durcir et se transformer en cirrhose.

La partie déroutante est que de nombreux tests sanguins effectués au cours de cette période de récupération peuvent donner des résultats normaux. Le foie fait un excellent travail lorsqu'il s'agit de maintenir l'équilibre dans le corps tout en travaillant à se réparer.

Malheureusement, des résultats normaux peuvent nous donner une fausse impression que le foie est en bonne santé et capable de subir davantage de maltraitance par le biais de la consommation d'alcool, de médicaments, de nourriture malsaine, etc.

Ajouter des substances toxiques à un foie qui tente de se réparer est comme se tirer une balle dans le pied, sauf que nous ne voyons pas les dégâts tant que le pied n’est pas tombé.

Je bois plus que je ne devrais, comment puis-je savoir si j'ai une maladie du foie?

Si vous buvez beaucoup et que vous vous inquiétez pour la santé de votre foie, il est préférable de dire à votre médecin combien de temps vous buvez réellement. Beaucoup de gens ont peur d'être stigmatisés par leur médecin à cause de leur consommation excessive d'alcool, mais ne pas savoir que votre foie est en état peut aggraver la situation pour vous. Si votre médecin ne sait pas combien vous buvez, il ne pourra pas vous aider.

Savoir où vous en êtes dans la santé de votre foie vous aidera à prendre des décisions concernant votre consommation d'alcool et vos habitudes de vie qui contribuent aux dommages au foie. Beaucoup de gens choisissent de réduire leur consommation plutôt que de cesser de fumer.

Si vous êtes capable de le faire, c’est une excellente nouvelle pour vous et votre foie. Si ce n’est pas le cas, de l’aide est disponible pour traiter les dépendances et les habitudes de vie qui pourraient nuire à votre foie.

J'ai peur de parler de ma consommation d'alcool et de la santé de mon foie. Y a-t-il des signes que mon foie est en difficulté?

Il y a des signes évidents que le foie se débat ou travaille vraiment très fort. La plupart des gens ne savent pas que ces signes indiquent des problèmes de foie car ils peuvent également signaler de nombreux autres problèmes de santé. Ces signes se manifestent bien avant que le foie ne soit trop endommagé pour fonctionner. Une fois qu'une personne développe une cirrhose, ces signes changent et s'aggravent.

Si vous êtes un grand buveur et que vous présentez certains de ces signes, parlez-en à votre médecin et envisagez de vous faire aider pour réduire ou cesser de boire. Ces signes sont évidents à la fois dans les lésions hépatiques aiguës légères et dans les maladies du foie gras.

  • Problèmes fréquents de digestion tels que brûlures d'estomac, douleur, diarrhée ou constipation, digestion lente.
  • Des problèmes de métabolisme des graisses, tels que nausées ou diarrhée après avoir mangé des aliments riches en graisses.
  • Diminution de l'appétit, en particulier pour les lipides et les protéines.
  • Diabète de type 2 - Si vous avez récemment reçu un diagnostic et que vous buvez beaucoup, vous devriez faire vérifier votre foie.
  • Syndrome métabolique - résistance à l'insuline, obésité, troubles liés aux hormones, hypertension et problèmes de cholestérol. Cela a été lié à une forte consommation d'alcool et à des problèmes de foie.
  • Fatigue extrême et malaise, surtout le matin. Les dommages au foie et le processus de réparation peuvent donner l’impression de guérir d’un rhume ou d’une grippe. Ces symptômes sont souvent plus graves le matin mais peuvent également se produire pendant la journée.
  • Neuropathie - la douleur et les picotements dans les mains et les pieds ont été associés à des dommages au foie et à une toxicité liée à l'alcool.
  • Rougeurs et petits vaisseaux sanguins autour du visage - ces symptômes se manifestent davantage chez les hommes que chez les femmes et sont fortement liés aux maladies du foie.
  • Gonflement du visage et de l'estomac - il s'agit d'un effet de l'inflammation créée par une consommation excessive d'alcool dans le corps. Ce n'est pas la même chose que l'ascite qui se produit dans la cirrhose où le ventre et les jambes gonflent de liquide.
  • Tremblements ou «les shakes» - c'est souvent un signe de sevrage alcoolique. Si vous ressentez beaucoup de tremblements, c’est un signe révélateur de la difficulté de votre foie.
  • Confusion ou brouillard cérébral - il s'agit d'un signe d'inflammation et / ou d'un foie qui a du mal à se réparer.
  • Preuve d'une carence en thiamine due à l'alcoolisme - vision double ou nystagmus (yeux qui tremblent pendant quelques secondes), confusion, changements de personnalité, bouche craquelée et rouillée, neuropathie. La carence en thiamine est très fréquente dans l'alcoolisme et peut indiquer que le foie a également des difficultés.
  • Devenir gravement malade après avoir pris des médicaments, de la nourriture ou d’autres substances toxiques pour le foie et les avoir mélangées à de l’alcool (en particulier si vous le faites depuis un moment et que vous n’avez jamais été malade auparavant). C’est un signe que le foie n’est plus capable de gérer la charge comme il le faisait autrefois.

Le foie est très indulgent, mais malheureusement, cela ne peut durer que longtemps. De nombreuses personnes ont des signes de foie en difficulté après avoir ingéré trop de substances toxiques dans leur corps. C’est bien de connaître ces signes pour que nous puissions être plus conscients de notre foie et de la façon de nous en occuper.

Il existe de nombreuses façons d'améliorer et de protéger votre foie si vous buvez beaucoup. Il commence par savoir comment le foie réagit à l'alcool au fil du temps. J'encourage fortement tous ceux qui boivent beaucoup à demander à leur médecin pour des tests et une évaluation de leur foie.

Enfin, connaître les signes d’un foie en difficulté peut être déroutant, car ils sont liés à de nombreux autres problèmes de santé, mais cela peut vous donner des indices pour vous aider à prendre des décisions concernant votre santé.

Mon père avait beaucoup de signes que son foie se débattait. Ces signes l'ont tourmenté toute sa vie. En tant qu’infirmière, même si je connaissais la pathologie du foie, je ne savais pas que ces signes subtils étaient des indices importants de la qualité du fonctionnement du foie.

Prendre le contrôle de notre santé commence par la connaissance en premier.

Voici les liens vers les recherches que j'ai utilisées pour informer cet article. J'ai pris des termes compliqués et les ai rendus aussi accessibles et simples que possible.

Régénération du foie
Comment fonctionne le foie?
Cirrhose du foie et diabète: facteurs de risque, physiopathologie, implications cliniques et gestion
Enzymes hépatiques élevées
Différences cliniques entre maladie hépatique alcoolique et stéatose hépatique non alcoolique
Syndrome métabolique
Le rôle de la carence en thiamine dans les maladies cérébrales alcooliques

Si vous ne voulez pas manquer les autres éditions de Ask a Nurse, ou si vous avez posé une question et que vous ne voulez pas manquer la réponse, rejoignez ma liste de diffusion ici.

Gillian possède plus de 20 ans d'expérience en soins infirmiers dans plusieurs domaines de la santé, tels que la gériatrie, la santé mentale, les handicaps, la santé publique et la formation de premier cycle en sciences infirmières. Elle possède une maîtrise et une vaste expérience de la recherche, de la rédaction, de l'enseignement et de la promotion de la santé. Elle utilise ses connaissances pour proposer des articles éducatifs simples et amusants afin d’améliorer la compréhension des gens de leur santé et de leurs maladies.