Quand je meurs, éteins les lumières et fais comme si tu n'étais pas chez toi

La tradition des Caraïbes et pourquoi je n'en veux pas…

rPhoto de Pasi Jormalainen sur Unsplash

Mémé est allongée sur le lit, le corps encore chaud mais raide, les yeux fermés. Elle portait sa nuisette préférée. L'air était épais dans la pièce, tout le monde en dehors de leur chagrin.

On pouvait entendre un coup sévère frapper à la porte d'entrée. Peut-être était-ce le peuple de la morgue que la famille pensait. Une des filles les plus âgées se dépêcha de répondre.

Elle lissa sa robe et essuya les larmes de ses yeux avant de tourner le bouton.

Son visage se tordit de confusion. À la porte se tenaient deux villageois de la ville vêtus d'un t-shirt noir et d'un jean. Avant qu'elle puisse dire quoi que ce soit, ils s'exclamèrent:

«Nous entendons Mme Myrtle morte! Nous venons nous réveiller!

Culture de réveil

Maintenant, l'histoire de Granny Myrtle est une histoire fictive, mais basée sur une compilation d'événements réels. Je connais cette histoire. On m'a raconté cette histoire plusieurs fois, de plusieurs manières, par différentes personnes. Je l'ai également constaté moi-même après la mort de nombreux membres de ma famille. C'est la manière des Caraïbes. Particulièrement en ce qui concerne les chrétiens.

Je pense que la plupart des cultures comprennent le concept de réveil ou de visualisation comme une chose simple. Quelqu'un meurt et des gens se présentent chez eux pour montrer leur respect - peut-être un jour ou deux. Le plus souvent dans le passé, le corps serait présent. Cependant, ces derniers temps, cela n’est généralement vrai que si la visualisation ou le réveil a lieu dans un salon funéraire.

Dans les Caraïbes, à Trinidad en particulier, les gens sont moins préoccupés par la présence ou l'absence de corps. Ils sont également moins préoccupés par le nombre de jours pendant lesquels on devrait prétendre assister à un sillage.

La principale préoccupation est de consommer de la chaux, de manger et de se souvenir d'un être cher décédé - un objectif noble à tous les niveaux. Qui ne voudrait pas que sa vie soit célébrée de façon joyeuse?!

Cependant, toutes les réjouissances se font aux dépens de la famille. C'est une "célébration" de marathon. Commençant le lendemain du décès (si les gens sont polis) ou le même jour que le décès (si vous êtes du village de Granny Myrtle et croyez-moi, il y a des foules qui viennent de là). Habituellement, le réveil se termine la nuit précédant les funérailles. L'enterrement est ensuite ponctué par un repas (ce qui implique également un smorgasbord de nourriture et de boisson). Cette période peut aller de sept [14] à quatorze [14] jours en fonction de la complexité du processus de planification des funérailles.

Pendant ce temps, tout le village et leurs cousins ​​se présentent chez vous pour manger, boire et se réjouir.

Il peut être assez difficile de suivre le rythme alors que vous vous affligez et que vous vous préparez à coucher votre proche au repos éternel.

Des sandwichs?!

Photo par Pixzolo Photography sur Unsplash

C'est certainement un moment où vous apprenez qui sont vos vrais amis et qui se préoccupe de leur santé.

À la veille de la mère de mon beau-père, vers le quatrième ou le cinquième jour, sa sœur se lassa de cuisiner pour les masses et tous leurs culs. Elle a préparé des sandwiches simples pour tous les participants, ainsi que des collations et des boissons.

Une dame a repoussé le geste:

Des sandwichs?! Je suis venu ici pour de la vraie nourriture!

Et ici, nous avons pensé qu’elle viendrait faire le deuil des morts - idiot nous!

Dans mon esprit, j’aimerais penser qu’elle est la même femme qui s’est plainte de la marque de crème glacée disponible et a ensuite mangé trois bols. Hélas, je ne crois pas qu’elle était… Je suis probablement en train de confondre des dames d’église audacieuses qui assistent à des soirées pour la nourriture.

Puis-je avoir ça à faire, s'il vous plaît?!

À un autre réveil familial, un «deuil» a approché un membre de la famille au bar pour demander deux bières et une boisson gazeuse à emporter! Il tenait déjà deux grandes boîtes de nourriture qu’il avait emballées pour aller! Il était l'un des nombreux.

Vous faites le deuil de votre être cher et laissez aux autres la possibilité de faire de même chez vous. Seulement pour découvrir que certaines personnes utilisent leur mort et votre lait de bonté humaine qui se glisse lentement comme un restaurant à emporter ou un bar.

Pas de réveil, pour moi s'il te plaît

C'est une affaire merveilleuse pour certains. J'ai apprécié pas mal de choses dans ma journée - au moins les deux premiers jours environ. Cependant, je n’ai jamais bien compris le besoin ou la volonté des familles de dépenser des sommes d’argent conséquentes pour nourrir une multitude de personnes partageant des souvenirs merveilleux avec leur proche disparu.

Ainsi, j'ai deux demandes simples de mes amis et de ma famille si je meurs avant eux:

Chers amis,

Si nous avons partagé de précieux souvenirs, chérissez-les. Ne vous présentez pas non plus à mon ancienne résidence, car je ne serai pas là, même si mon corps l’est. Achetez-vous un bon dîner et un toast aux bons moments.

Chère famille,

Dès que je meurs, éteignez toutes les lumières et faites comme si vous n'étiez pas chez vous.

Si quelqu'un se présente pour montrer son respect, donne-lui la date et l'heure des funérailles ou, mieux encore, ne réponds pas. Laissez-les acheter leur propre dîner et vous pleurer en paix.

Après tout, je serai mort et dormirai paisiblement.

J'aime mon peuple et la façon dont nous célébrons nos morts. Je n’aime juste pas la dette de tout cela.

Melissa est une conteuse. Ses histoires sont racontées à travers l'art, l'écriture et la nourriture. Elle permet aux autres de raconter leurs histoires à travers son business. Suivez-la sur Melissa A. Matthews Art sur FB pour suivre ses récits.