Quand nous y serons

"J'ai faim, Everett."

"Je sais, mon pote."

Je baisse les yeux sur le garçon qui traîne ses baskets éraflées à côté de moi. Ses lacets pendent comme des traînées. Détaché à nouveau. Et il se balance.

Merde.

«Qu'est-ce qu'on dit, on s'arrête une seconde, hein?» Je le rapproche de moi et je peux sentir sa légèreté collée à ma hanche. Presque rien - comme une plume. Son peu de pression venait uniquement de son sac à dos Pikachu plein à craquer. «Allez, Lukey, allons nous asseoir à côté de ce bel arbre là-bas. Le grand avec toutes les couleurs. "

Si je n’étais pas déjà chargé et replié sur moi-même comme un mulet surchargé, je porterais le petit gars. Je voudrais.

Nous quittons la route, gravissons la pente du fossé et jetons nos sacs près de l'arbre. La mienne accroche ma veste et me serre le bras avec tout le poids de notre matériel de couchage et de quelques cannettes de nourriture. Trop peu, pas assez.

Il y a un petit bruit de popping.

"Putain", je siffle en serrant mon épaule.

Lucas recule. “Ev! Ça va?

Je force un sourire. "Bien sûr, juste une sorte de tordu mon bras dans le mauvais sens."

Je bouge le bras, le faisant pivoter en quelques grands cercles, lui montrant qu’il n’ya absolument rien à craindre. Une douleur lancinante éclate de dessous, mon omoplate et je grimace. Il remarque.

«Je peux porter le sac pour toi, Ev! Nous pouvons échanger. »Il attrape son sac à dos jaune vif par la boucle du haut et le laisse tomber à mes pieds. «Je suis assez fort maintenant, regarde!». Il parvient à soulever mon sac du sol, son manteau bleu bouffi se froissant et se froissant sous l’effort, avant de retomber sur la terre. "Voir?"

«Si fort!» Je lui dis. Et il est. Plus fort que n'importe quel enfant de six ans devrait jamais être. «Mais je suis trop gros pour ton sac à dos. Et ce ne serait pas juste de vous faire porter les deux, n'est-ce pas?

Il considère cela, ses yeux vitreux et enfoncés tombant sur les feuilles au sol. Il les gratte avec sa botte et un rouge vif colle au caoutchouc noir. "Non, je suppose que non."

"Bien, et nous devons tous faire notre part, n’est-ce pas?" Comme la douleur, la peur, la tristesse.

Souvenirs.

"Ouais", il accepte. Son ombre minuscule tombe sur moi alors qu'il regarde par-dessus mon épaule, observant pendant que je sors le ouvre-boîte et continue la recherche des canettes. "Pouvons-nous avoir une coupe de fruits, Ev?"

"Désolé, je ne pense pas qu'il nous en reste." C'est un mensonge. Un nécessaire, juste pour ce soir.

Je sors une boîte, inspecte l'étiquette à moitié pelée. Blé. Le genre brut, accrocheur-croquant, aussi. Mais c’est la nourriture.

Lucas se laisse tomber sur le sol, les jambes croisées, et tire son sac pour l'ouvrir, luttant un peu avec la fermeture à glissière qui reste toujours coincée. Il retire M. BearNakey. Un vieil objet avec un oeil manquant et une petite larme près de la queue de sa boule. Sale aussi. Ça sent le vieux fromage et les cheveux mouillés.

Je verse la moitié du contenu de la canette dans chacun de nos bols en plastique bleu. Pas de cuillères pour nous. Je jette un coup d’œil sur lui et il est absorbé par son inspection de son nounours rembourré, alors je jette un peu de maïs en plus dans l’un des bols. Il ne peut pas me voir faire cela ou il serait en colère. Tout doit être juste. Toujours.

Je lui donne le plus grand bol et garde le mien près de moi alors que je regarde ses yeux se faufiler entre les portions, s'assurant que tout est juste. Je me détourne Désolé, petit gars, mais ce monde est loin d'être équitable.

Il ne proteste pas, plaçant son bol devant lui, M. BearNakey est perché sur ses genoux. Il m'attend

Je m'assieds à côté de lui, adossé à l'arbre. Il lève les yeux, dans l'expectative.

«Qu'est-ce qu'il y a, Ev?» Demande-t-il.

"Oh mec, nous avons un festin spécial aujourd'hui." Mon sourire s'agrandit tellement qu'il fait mal. C’est excitant, exaltant - c’est important que je joue le rôle correctement. "C’est l’un de vos préférés!"

Ses yeux larmoyants s'agrandissent. "Il l'est?" Il tient le bol devant lui, la mâchoire ouverte, dans une anticipation merveilleuse.

"Bien sûr, Lukey!" Dis-je. Je frappe mes gencives pour faire bonne mesure. "Un grand bol de purée de pommes de terre crémeuse."

"Oui!" Il fait un poing en l'air, comme s'il venait d'ouvrir un cadeau et de trouver un nouveau Nintendo. Pas que l'un d'entre eux fonctionnerait ici. Cependant, M. BearNakey semble approuver et renvoie le haut de cinq points de Lucas.

"Ouais, et nous avons aussi tout le fixin!" Je ramasse quelques noyaux dans la paume de ma main, le tenant à la hauteur des yeux et appréciant le délicieux morceau devant moi. "Regardez, il y a des oignons verts, une grosse cuillerée de crème sure, des tonnes de noisetier de cheddar gluant et ... qu'est-ce que c'est?" Je prends une bouchée de l'un des noyaux et m'appuie contre l'arbre, mon visage inondé de plaisir. "Mmm!"

"Bacon!" Il rebondit sur place, renversant quelques noyaux glissants et glissants sur ses genoux. Il les attrape rapidement, me lançant un regard d'excuse. Il sait combien il est important de ne pas gaspiller de nourriture.

Je lui ébouriffe les cheveux, souriant à travers le couteau s'enfonçant dans mon épaule. «C’est vrai, monsieur. Bacon!"

Il fait un petit sourire et apporte une petite poignée de maïs à ses lèvres. À mâcher et à avaler, le sourire ne faiblit pas. «Mmm!» Approuve-t-il.

«Tiens-toi, gamin. Je pense que nous avons besoin de plus de fromage! »Je saupoudre une bonne poignée de choses imaginaires sur nos deux bols.

«Plus, s'il vous plaît!» Dit-il, et je lui donne un petit supplément.

«D'accord, et maintenant nous devons remuer le problème», lui dis-je. "Nice et lisse, donc nous en avons dans chaque bouchée!"

Il fouette le contenu de son bol avec sa cuillère imaginaire, et bientôt sa purée de pommes de terre a la consistance parfaite.

"Génial, je pense que tout est prêt!" J'ai pris quelques-uns de mes propres noyaux et les ai mangés. Pop-snap-swish. Descends le. «Ils sont tellement moelleux. Je pense que nous avons cloué la recette cette fois, Lukey.

Il hoche la tête avec enthousiasme.

"Juste à droite. Sentez-vous la vapeur sortir du bol réchauffer votre visage? Sentez la bonté fromage-bacon? Laissons une autre bouchée. "

Il fait, un grand, et ferme les yeux.

"Les douces pommes de terre moelleuses remplissent votre bouche à craquer, tout comme un ornithorynque, et -"

"Non!" Me corrige-t-il. Ses mots sont étouffés, les joues saillantes. "Un shipmun!"

"Un gibbon?" Je demande, feignant la confusion absolue. "Oh, bête moi, c'est vrai - un tamia!"

Il secoue la tête, amusé par mon idiotie.

«Vous écrasez les pommes de terre, joue contre joue. Le goût salé et salé résonne sur votre langue, des morceaux de bacon effleurant de temps en temps vos papilles gustatives. »Je pique sa petite joue gonflée et il rigole, renouant presque en crachant son maïs mâché. «Le fromage est pointu et il se marie parfaitement au zing acidulé de la crème sure et à la douceur des oignons verts. Votre bouche est remplie de tant de saveurs. "

Il avale. «Tellement bon!» Il se frotte le ventre et me regarde. Le bol est presque vide maintenant. "Ev?"

"Ouais mec?"

"Est-ce que c'est comme ça que la nourriture sera comme quand on y arrivera?"

"Encore mieux," je lui dis. «Des tables et des tables garnies de nourriture. Toutes les choses alléchantes que vous pourriez penser! "

Il regarde de l'autre côté de la route, où aucune voiture ne s'est arrêtée pendant notre repas. On ne passerait pas non plus dans les heures à venir. Silence, seul.

"J'espère que c'est bientôt", dit-il. Ses yeux rétrécissent dans son visage, ses orbes sombres, perdus.

"Moi aussi." Je regarde ailleurs. Je déteste ces moments. Les durs. Je ne suis pas fait pour ça.

"Bien. Termine, mon gars. »Je lui tapote le genou. "Nous devons y aller maintenant, beaucoup de terrain à couvrir avant la nuit."

«D'accord.» Il embrasse M. BearNakey sur le front avant de le plier doucement et de le replacer dans le sac à dos jaune. Il est debout, bancal, mais ses joues sont un peu plus colorées. C'est quelque chose.

"Alors?" Je soulève le grand sac sur mon dos, mordant la douleur alors qu'il me tire à l'épaule. Ne le montre pas. "Comment était-ce, grand gars?"

Il m'éclaire, la sincérité de ce sourire fendant mon cœur en deux. "Délicieux!"

Le vent est mauvais ce soir. Il hurle et gémit, les branches fragiles de chênes massifs claquant et craquant sous sa force implacable. Il rampe contre notre tente qui siffle contre les assauts.

Mais nous sommes en sécurité ici.

Et c'est l'heure du dîner.

Ce n’est pas juste, cela ne devrait pas être moi.

"D'accord, l'heure du conte est finie… tu es prêt à manger?"

Il hoche la tête et s'assied pendant que je range le livre. Le Hobbit, son préféré, et l’un des trois sur lesquels nous avions fait de la place. C’était maintenant la vingt-septième fois que Bilbon affrontait Smaug sous notre confortable petite tente. Ou peut-être le vingt-huitième?

Je fouille dans nos fournitures, cherchant. Mon coeur tombe comme un chat jeté dans un puits. Il y en avait trois, je le sais. Est-ce que quelqu'un est tombé?

Ma main cogne contre quelque chose de froid, lisse. Une canette? Et il y en a un autre à côté; le secret, une boîte spéciale avec la tirette. Je ferme les yeux et exhale en serrant les dents avant de retirer la première canette de mon sac.

Haricots verts.

Je soupire. Pas son préféré.

Les bruits à l'extérieur de la tente changent. La plainte déplaisante du vent est accompagnée par le grincement et le grattage de ces choses. Ces putains de créatures cauchemardesques qui ont pris Holly. Cela a pris les parents de Lucas et ses sœurs et ne l’a laissé avec personne. Personne sauf moi.

Putain de bien qui le fait.

Nous sommes en sécurité ici.

Je remplis nos bols - le sien avec quelques haricots supplémentaires, bien que je sois sûr que les nouvelles lui déplairaient vraiment s’il le savait.

"Voilà, Lukey." Je lui tend son bol et il ne se donne même pas la peine de regarder à l'intérieur. Je pense qu'il peut sentir la déception. "Devinez ce que nous avons ce soir?"

Il me regarde avec le même sourire, les mêmes yeux perdus et douloureux.

"Spaghetti!" Il est facile de montrer mon enthousiasme; c'est aussi l'un de mes préférés. Besoin de sortir les gros canons pour vendre ces haricots. “Un grand et délicieux bol de spaghettis. Avec du parmesan et des boulettes de viande et même un peu de pain à l'ail au fromage! "

"Génial!" Il regarde M. BearNakey, assis à côté de lui, pour son approbation. "Sghetti est mon préféré, Ev!"

«Je sais, mon pote. Demain est un grand jour, alors j’ai pensé que nous aurions quelque chose de spécial ce soir. »Tout ce dont j’ai besoin est ce foutu arbre de Charlie Brown…

"Il l'est?" Son regard se porta sur l'entrée, comme si le souvenir pouvait venir à travers les volets de la tente.

"Ouais." Je passe un bras autour de lui - celui qui est attaché à l’épaule déchirée, mais il est trop tard pour changer de main. Sans sa veste gonflée, l'illusion qui cache son cadre squelettique a disparu. Rien que des bords tranchants sous sa trop petite chemise de pyjama.

Un cri horrible secoue les murs de la tente, primitif et tranchant comme du verre. Lucas enfouit son visage dans mes côtes. Les créatures à l'extérieur ont trouvé leur propre repas.

"Oh, wow, je pense que c'est la meilleure sauce que j'ai jamais goûtée!" "Miam!"

Ses bras minuscules sont étroitement enroulés autour de moi, mais il en libère un pour prendre son propre haricot. Il le prend juste comme je l'ai fait, le bout de la queue lui donnant un coup de fouet sur le nez.

«Boop!» Dis-je en le tapotant là où la fève a joué son rôle de queue de dauphin. "Les nouilles sont plus ondulées ce soir!"

Son fou rire couvre tous les horribles bruits et maintenant c’est juste lui et lui.

«Peux-tu goûter les tomates rôties au feu, Lukey? Pouvez-vous sentir la façon dont ils roulent dans la bouche et qui éclatent de jus chaud lorsque vous les serrez entre vos dents?

"Ouais!" Il mâchonne un autre haricot, faisant de son mieux pour faire rouler la chose encombrante d'un côté à l'autre de la bouche. "Si juteux!"

Un autre cri, pas si proche cette fois. Lucas réagit à peine.

"Et les boulettes de viande!" Je tord un haricot en une petite boule serrée, le plaçant entre le pouce et l'index pour qu'il le voie. «Ils sont gentils et fermes, et ils ont le mélange parfait d’épices, avec ce coup de pied poivré que vous aimez. Et ils sont énormes!

Je mets le haricot écrasé dans ma bouche et le mâche, presque bâillonné. Mais l’envie passe et je suis reconnaissant car le spectacle aurait été terminé. Je souris pour lui, les yeux écarquillés. Avaler.

"Vous avez mangé toute la boulette de viande en une bouchée!" Lucas me pousse quelques fois dans le ventre, ricanant pour lui-même. "Vous gros cochon!"

Je le chatouille. «Tu ferais mieux de manger le tien avant de les avaler moi aussi! Pouet pouet!"

Un grain de café saute de son bol, par dessus bord, mais il le fourre dans sa bouche avant que je puisse le voir. Ou alors pense-t-il. Suis-je si mauvais?

«C’est probablement le meilleur spaghetti que j’ai jamais mangé!» Je déclare. Je prends une autre bouchée. “Vache sacrée, tout va bien. L’ail et l’oignon sont un peu forts, mais c’est comme ça que nous aimons, hein? Et j'ai du fromage extra-extra sur le mien. Et vous?"

«Extra extra extra extra!» Se vante-t-il. Il fait une pause, un voile sombre le recouvrant. «Ev, penses-tu que maman et papa nous attendent? Et Kate et Willow?

«Absolument», dis-je en hochant la tête, sérieux. Holly aussi. «Quand nous y arriverons, nous pourrons revoir tout le monde. Et nous organiserons une grande fête avec tous nos plats préférés! "

"Ouais!"

Son sourire me hante, la lumière de notre petite bougie projette de longues ombres sur son visage qui donnent l’impression que je regarde dans un crâne vide. Mais il est content.

"Nous ne pouvons pas attendre, Monsieur BearNakey?" Il hoche la tête de son petit compagnon, un signe de tête très agréable. "Et - et nous aurons de vraies pâtes, de la pizza et des sghetti quand nous y arriverons, pas vrai, Everett?"

"Plus que ton petit ventre ne peut supporter." Je lui fourre l'estomac distendu et le regrette immédiatement. Il rigole.

«Je peux manger toute la pizza. Comme quinze tranches! »Il se balance à nouveau, se penchant sur mon épaule douloureuse avant de se remettre en arrière. Merde, il empire. Il bâille.

"Fatigué, grand homme?"

"Ouais ..." Ses yeux battent des yeux pendant un moment et mon cœur s'empara. Il se couche et tire sa couverture jusqu'à son menton.

"Vous allez bien?" Je le regarde. Ces yeux, qui se retirent de plus en plus comme s'ils ne pouvaient plus supporter de voir les horreurs du monde.

Il sourit et se retourne, se blottissant contre l'oreiller. "Ouais."

Il est mort.

Pas de blessure, pas de maladie, pas même parce que ces choses tordues à l'extérieur de notre tente la nuit. Non, ce n'est pas un accident qui l'a réclamé. Il est mort à cause de moi.

Je fouille au fond de mon sac et sors le tout petit bidon que j’ai caché. Une coupe de fruits Pêches, poires, ces étranges raisins verts flous, et la meilleure partie: les cerises. Lucas a toujours laissé ces petites sphères de saccharine jusqu'à la fin, prenant son temps pour savourer la douceur acidulée alors qu'il les tenait dans sa bouche. Il poussa ses petites lèvres alors qu'il aspirait le jus. Ses lèvres devinrent rouges aussi. Le fit paraître en bonne santé, presque.

Je place la coupe sur sa poitrine, où j’ai croisé les bras. Dieu merci, il a les yeux fermés et un petit sourire nostalgique se dessine sur son visage bleu pâle.

J'aurais dû lui donner la fichue chose hier. Peut-être… peut-être alors…

Arrête ça.

Je place l'une de ses mains froides sur la boîte. Je serre un peu le genou de Lucas, luttant pour retenir le raz-de-marée de désespoir et de honte qui menace de me laver. Me noyer.

"Joyeux anniversaire, petit copain."

C'est inutile. Les larmes viennent, et je suis un gâchis. Snot, tremblant, corps entier secoue. Fuck it, je n'ai plus besoin d'être courageux pour lui. Je n'ai jamais été aussi fort que lui, de toute façon.

Je suis tellement désolé, Lucas.

Mais je dois continuer à avancer.

Je le laisse derrière, un petit paquet délicat sur le sol avec son petit ours niché à côté de lui. Une offrande aux monstres qui marchent la nuit.

Mais je ne pense pas à ça. Je ne pense pas à la perte, au chagrin étouffant, au glissement émotionnel émotionnel qui attend mon enterrement. sais - je sais - je ne serais jamais capable de me sortir de ça.

Non, je ne peux pas. Nous aurons le temps de nous en préoccuper plus tard.

«Je te verrai bientôt, mon pote» je murmure dans l'air froid de l'hiver.

Quand nous y serons.