Blancs, arrêtons de sexualiser la culture asiatique dans les restaurants

Oncle Ho. Fins heureuses. Et le dernier Misohawni, un nouveau restaurant à Johannesburg avec un nom astucieux et un mélange de cuisines asiatiques, dont Ramen.

Les médias sociaux et, en particulier Twitter, la réaction brutale contre la banalisation et la sexualisation de la culture asiatique dans les restaurants sont inévitables. De même que Misohawni supprime sa page Facebook dans les 24 heures suivant son ouverture.

Il n’aurait fallu que quelques minutes à la recherche sur Google pour découvrir le potentiel de réaction négative suscitée par l’indignation provoquée aux États-Unis par le même nom «Me So Hungry» pour avoir coopté la culture asiatique, hip-hop et alimentaire.

Le scénario est familier. Un couple de blancs ouvre un restaurant. Familière des noms tels que Madame Butterfly, Miss Saigon ou même China Girl de David Bowie, le nom semble évident.

Mélangez un nom qui utilise un accent asiatique blague. Tout cela semble un peu comme si Mickey Rooney jouait «Yellowface» I. Y. Yunioshi dans Breakfast at Tiffany’s.

Saigon Sally. Saigon Suzy. Lady Boy à manger. La liste continue. De même que le menu qui ne peut inévitablement se terminer que par «Happy Endings».

Si vous êtes un homme de race blanche, vous n’aurez probablement pas le problème. C'est drôle, non? Eh bien, peut-être si vous avez 18 ans, êtes saoul et vivez dans une maison fraternelle.

À propos, les propriétaires de Misohawni - Ryan Vermaak et Fabio di Cosmo - ont des antécédents de sexualisation et d’appropriation culturelle illicite avec leurs soirées au club TOYTOY.

Présenté par les propriétaires de Misohawni

À la lumière des révélations de Harvey Weinstein, nous sommes tous extrêmement vigilants face au harcèlement sexuel et à l’inadéquation. Et cela inclut la sexualisation de la majorité de l'Asie du Sud-Est. Ou le corps des femmes en général.

Les hommes blancs habillés en «visage noir» sont dans la même catégorie de problèmes.

La sexualisation des femmes asiatiques remonte aux guerres de l'opium dans les années 1840. L’Angleterre victorienne et les États-Unis ont fétichisé l’Orient, rassemblant de l’art oriental et des objets, notamment des cartes postales de geishas sexualisés.

Le summum de ce fétichisme était Madame Butterfly de Puccini en 1904.

Il est bien connu que la prostitution suit les armées et que c’est l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en 1937 qui a renforcé la fétichisation de la culture asiatique dans la culture américaine. Il a été renforcé par la guerre de Corée et, bien entendu, par la guerre du Vietnam, qui a laissé un lourd héritage de prostitution et de salons de massage à terminaison heureuse, en particulier en Thaïlande et aux Philippines.

Le film des années 60, The World of Suzie Wong, nous amène à Hong Kong où un architecte américain se trouve en train de louer une chambre dans une maison de passe. Comme le décrit Wikipedia, «dans le bar d'à côté, il est amusé de retrouver Mei Ling, cette fois vêtu d'un cheongsam rouge moulant et accompagné d'un marin. Cette fois, elle s'appelle Suzie Wong.

C’est un trope typique où les femmes asiatiques sont caractérisées comme des poupées de porcelaine et des produits sexuels passifs qui font l’objet d’un trafic pour la satisfaction sexuelle des hommes occidentaux.

Sans parler du commerce malsain de la mariée asiatique (ou du sexe) par correspondance.

Qui peut oublier la représentation malheureuse de Cynthia la mariée philippine de vente par correspondance qui tire des balles de ping-pong de son vagin tout en se réjouissant au pub, dans l'excellente excellente Priscilla Reine du Désert?

Les temps ont évolué, de même que nos attitudes. Tout comme appeler un restaurant «Afrikaans Slut» serait inacceptable, nous devons réfléchir à ce qui est considéré comme offensant.

Oncle Ho, nommé d'après le chef le plus célèbre du monde, Ho Chi Minh, semble être un nom génial pour un joint vietnamien. Mais considérons que dans un pays, l’Australie, qui a accueilli des réfugiés qui ont souffert des mains du régime communiste de Ho Chi Minh, il devient évident que c’est inacceptable.

Les propriétaires d’un tel restaurant ont reçu des menaces de mort dans les 24 heures suivant l’ouverture, ont changé de nom et fermé peu de temps après.

Je pense que tout le monde peut convenir qu'il serait inacceptable d'appeler un restaurant cambodgien «Pol Pot» d'après le chef révolutionnaire responsable du génocide de 2 millions de personnes.

De même, les Africains noirs seraient offensés en nommant quoi que ce soit après Cecil Rhodes. Ou le roi Léopold II (le colonialiste qui a violé ce qu'ils ont appelé le Congo)

Comme le dit Rachel Kuo dans Everyday Feminism: «L’histoire de Miss Saigon et de Madame Butterfly réside dans le fait que, dans ces romans, pièces de théâtre et films, des femmes asiatiques de différents endroits finissent par être homogénéisées et décrites littéralement comme des objets décoratifs créés dans le seul but de Le plaisir des hommes blancs.

Je dois noter que Saigon Sally à Melbourne en Australie, qui proposait «Happy Endings», a fermé ses portes. Et que le nouveau "Saigon Suzy" à Johannesburg le pousse à fétichiser les femmes vietnamiennes.

Le problème avec Misohawni, c’est qu’il représente ce qu’il offre uniquement pour le plaisir des hommes blancs avec un accent asiatique plaisantant.

"Happy Endings" est une blague fatiguée et juvénile qui sexualise la vaste proportion de l'Asie du Sud-Est.

Et ne commençons pas la sexualisation des Asiatiques transgenres dans «Ladyboy Dining», un restaurant de Melbourne en Australie.

Mais c’est pour une autre histoire. Et il n'y a pas de fin heureuse, croyez-moi.