Qui défendra les travailleurs des restaurants immigrants de Latinx maintenant?

flickr / Helen Harrop
Anthony Bourdain était un champion des immigrants sans papiers. Le reste de l'industrie alimentaire doit suivre son exemple.

Il existe deux types de Blancs qui travaillent dans les restaurants. Le genre qui n’apprend pas les noms des cuisiniers immigrants de Latinx, et le genre qui l’apprend. Et il existe deux types de chefs célèbres. Le type qui quitte la cuisine pour récupérer son prix et oublie l’équipage qui l’a fait, et le genre qui ne le fait pas. Anthony Bourdain était le deuxième type. Dans son premier livre, Kitchen Confidential, plus précisément dans la section «Who Cooks», il a expliqué très clairement qui nourrit les États-Unis - quelque chose que d'autres chefs célèbres n'ont jamais pris la peine de souligner:

La plupart des Équatoriens et des Mexicains que j’engage dans un grand bassin - une sorte d’équipe agricole d’anciens lave-vaisselle associés et souvent apparentés - sont des professionnels très bien payés, très recherchés par les autres chefs. Il y a de fortes chances qu'ils aient gravi les échelons inférieurs; ils se souviennent bien de ce que c’était de vider les bacs à graisse, de racler les assiettes, de transporter les sacs de déchets qui s’écoulaient jusque sur le trottoir à quatre heures du matin. Un gars qui a gravi les échelons, qui connaît chaque station, chaque recette, chaque coin du restaurant et qui a appris, avant tout, que votre système avant tout autre sera probablement plus précieux et à long terme qu'un lit mouillant un garçon blanc dont la mère l'a élevé pensant que le monde lui devait sa vie et qui pensait connaître un certain nombre de choses.
Vous voulez la loyauté de vos cuisiniers en ligne.

Bourdain n'a pas simplement demandé de la loyauté, il l'a rendue. Lors de la saison 1 de sa première émission télévisée A Cook’s Tour, il a apporté ses appareils photo à Puebla, la maison des cuisiniers en ligne dans sa cuisine. L’épisode s’appelait «Puebla: d’où viennent les bons cuisiniers». L’hôte de Bourdain à Puebla était son collègue et sous-chef Eddie Perez, qu’il qualifiait de «colonne vertébrale des Halles», son restaurant français à New York.

Laissez les autres Blancs avaler tous les mensonges de la presse sur les immigrants de Latinx. Les Américains blancs travaillent côte à côte avec les immigrés latins, documentés ou non, dans les restaurants tous les jours. Il n'y a pas de déni plausible pour eux. Ils savent que les immigrants sans papiers ne choisissent pas d’être sans papiers. Ils savent que l'Amérique a besoin d'eux, les exploite et les persécute.

La loyauté de Bourdain et sa volonté de dire la vérité n’ont pas fini par humaniser les immigrants. Il a également exigé de vraies solutions de la part des personnes qui le couvraient de récompenses et d'émissions de télévision.

Dans un entretien avec Eater, il a exhorté la James Beard Foundation à financer l'aide juridictionnelle aux cuisiniers mexicains.

Ce n’est pas une putain de pub Benetton. Vous pouvez peut-être utiliser une partie de cet argent pour obtenir des conseils juridiques gratuits pour le grand nombre d'immigrants mexicains qui travaillent dans ce secteur toutes ces années et qui peinent à rester dans ce pays et souhaitent le faire légitimement. On dirait qu’il ya beaucoup d’argent qui circule, et j’aimerais en voir un peu retranché pour refléter ceux qui sont en train de cuire dans notre pays.

Il a également parlé sur les médias sociaux de la nécessité pour l’établissement culinaire de lutter pour la réforme de l’immigration.

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Et dans une société où il est rare d’aller à l’encontre des récits usés et pourtant fictifs qui vilipendent les immigrants sans papiers, Anthony Bourdain a dit la vérité à ce sujet également. Il a déclaré à la presse de Houston en 2007:

Les gens ont des opinions divergentes sur ce que nous devrions faire en matière d’immigration à l’avenir. À quel point nos frontières devraient-elles être ouvertes ou fermées? Bien. Mais soyons honnêtes, au moins, sur qui cuisine MAINTENANT en Amérique. Sur qui nous comptons, nous comptons depuis des décennies. Le fait est que toute l'industrie de la restauration en Amérique fermerait du jour au lendemain et ne se rétablirait jamais si les lois en vigueur en matière d'immigration étaient appliquées rapidement et de manière exhaustive. Tout le monde dans l'industrie le sait. C'est indéniable. Le travail illégal est la colonne vertébrale de l'industrie des services et de l'accueil - mexicain, salvadorien et équatorien en particulier. Envisager de s'en passer, c'est envisager des fermetures de masse, un assouplissement général des restaurants détenus et exploités par des particuliers - et, bien entendu, des prix incroyablement élevés (maintenant) dans les endroits qui réussissent à survivre. Étant donné que notre économie et notre situation en matière d’emploi reposent désormais essentiellement sur le fait que nous vendons des hamburgers les uns aux autres, les retombées seraient graves. Je connais très peu de chefs qui ont même entendu parler d’un citoyen américain qui venait demander un lave-vaisselle, un ménage de nuit ou un travail de préparation de cuisine. En attendant, essayons au moins d’être honnête lorsque nous discutons de cette question.

Anthony Bourdain n'était pas un politicien. Il n'était pas un activiste politique. Il était un cuisinier qui a passé des années avec des immigrants latins sur une chaîne de production alimentaire dans des cuisines étouffantes. Le fait qu'il se soit exprimé à chaque occasion au nom des travailleurs immigrés de la brasserie Latinx était motivé par une formule extrêmement simple: la loyauté et une extrême aversion pour les conneries.

Bourdain a expliqué sa loyauté envers les immigrants de Latinx dans Parts Unknown «Season 9 Ep 1: Los Angeles».

J'ai travaillé dans des restaurants français et italiens pendant toute ma carrière, mais si j'y pense bien, c'étaient des restaurants mexicains et équatoriens, car la majorité des cuisiniers et des personnes qui travaillaient avec moi venaient de ces pays. C’est qui, tu sais, est venu me chercher quand je suis tombé; qui m’a montré ce que je devais faire en entrant sans rien savoir et personne ne connaissait mon nom.

Bourdain a prouvé que vous n’aviez pas à maîtriser les nuances de la politique d’immigration ni à obtenir un diplôme en sciences politiques pour avoir le courage de défendre des immigrés sans papiers. Il a vu son équipage être persécuté et criminalisé et il ne voulait pas l'ignorer pour l'approbation de l'établissement culinaire. En tant qu’homme blanc fortuné, il n’en a même pas payé le prix; prenez donc note des élites de l’industrie culinaire.

Dans les jours qui ont suivi sa mort, les médias sociaux et les blogs ont été inondés de personnes de couleur se lamentant et l'honorant. Pourquoi était-il si aimé pour faire quelque chose d'aussi simple? Parce que les enjeux sont la vie et la mort, et presque personne d’autre en position de pouvoir, en particulier un homme blanc, ne sera avec nous. Les activistes qui travaillent pour aider les sans-papiers sont tous les jours, principalement des Latinx, avec le courage de résister à la culture dominante en Amérique. Dans tout le pays, ils ont mis en place des équipes d’intervention rapide pour répondre aux raids sur la glace, collecter des fonds pour libérer les personnes des prisons d’immigrants et prendre soin des familles dont les proches ont été expulsés. Et pour leur peine, ils reçoivent un courrier de haine raciste, des menaces de mort et un silence assourdissant de la part de l’establishment politique.

Le fait qu'il se soit exprimé à chaque occasion au nom des travailleurs immigrés de la brasserie Latinx était motivé par une formule extrêmement simple: la loyauté et une extrême aversion pour les conneries.

Les politiciens démocrates jettent les mêmes slogans trompeurs et toxiques que tout le monde. Les immigrants sans papiers ne doivent pas faire la queue (comme s’il existe des lignes ordonnées pour les formalités d’immigration, encore moins celles où ils sont autorisés). Les immigrants sans papiers doivent éviter la criminalité (il s'avère qu'ils le font mieux que les Américains nés dans le pays). Les politiciens démocrates ont fait le calcul. En prenant la parole pour dire la vérité sur les immigrants sans papiers, ils prennent un risque. Ils calculent ce qu'ils gagneront, en tenant compte du faible taux de vote et des dons politiques de la communauté Latinx. Ils supposent à juste titre qu'avec les républicains préconisant littéralement des politiques qui tuent nos proches, nous n'avons nulle part où aller. Un chapeau rouge Trump est un discours de haine dans un restaurant mexicain. Donc, pour les démocrates, les calculs sont toujours les mêmes. Le silence au mieux. Le statu quo au pire. En conséquence, le message de peur et de fanatisme de Trump résonne, et les démocrates obtiennent notre soutien, quoi qu’il en soit.

Mais l'industrie alimentaire occupe une position unique. En tant que riche Blanc, Bourdain n’a pas payé le prix pour s’être exprimé. Au contraire, sa réputation de conteur intrépide de la vérité a été brisée. Ainsi, non seulement les privilégiés de l'industrie culinaire n'ont pas de déni plausible, mais ils n'ont rien à perdre.

Bourdain a été critiqué dans certains coins pour être trop politique. Lorsqu'une personne privilégiée souhaite contourner avec précaution le corps saignant d'une personne de couleur, elle dit que sa défense est «trop politique». Mais Anthony Bourdain n'a pas contourné le corps de ses amis. Et ce n’était pas quelqu'un que vous avez réduit au silence.

Je peux attester de la vérité de tout ce qu'il a dit. J'ai passé des décennies à chercher la vérité sur les manières dystopiques et horribles dont l'Amérique traite les immigrés sans papiers. J'ai travaillé dans des restaurants, étudié la politique dans le monde universitaire, travaillé à Capitol Hill et témoigné de la vie de ma famille et de mes amis sans papiers. La vérité est la suivante: les États-Unis ont délibérément et stratégiquement créé une sous-classe d’immigrants sans papiers en ciblant certains types d’immigrants à des fins de criminalisation. Vous n’avez pas à comprendre la politique d’immigration pour voir cela. Vingt millions de personnes, dont la grande majorité sont des gens de couleur, ne se lèvent pas et se disent: «Vous savez quoi? Vainqueur la stabilité économique, l’unité familiale et la sécurité, je vais être sans papiers. »Vingt millions de personnes constituent une classe marginale créée délibérément et maintenue avec constance par la structure du pouvoir blanc. Les despotes ont besoin de la peur pour conserver leur pouvoir. La peur a besoin d'un bouc émissaire. Les immigrants sans papiers ne peuvent pas se défendre, alors le crime parfait est de les transformer en boucs émissaires.

Ce que je dis, c’est que nous pourrions vraiment utiliser un coup de main ici. Et les acteurs de l'industrie alimentaire - les dirigeants du réseau alimentaire, les chefs célèbres, les fondations des prix de l'alimentation, les blogueurs de l'alimentation, les associations caritatives liées à l'alimentation, devraient être les premiers à se lever. Anthony Bourdain a fait tout ce qu'il a pu dans sa vie tragiquement abrégée. Il s'est tenu avec nous. Mais il est parti maintenant. Nous avons plus que jamais besoin de puissants alliés.

Trump n’a pas inventé la déportation. Il n’a même pas inventé ICE. Mais il a rendu la vie plus terrifiante et plus dangereuse pour tous les immigrants et tous ceux qui les aiment. Sa rhétorique déshumanisante revient aux chefs d’État génocidaires.

Il donne à tous les agents, agents des patrouilles frontalières et agents de l'ICE, ainsi que les tyrans des cours d'école, l'autorisation de profiler racialement et de nuire à des personnes en toute impunité. Il poursuit actuellement la Californie pour avoir tenté de défendre ses communautés contre ses prises de pouvoir illégales et inconstitutionnelles.

Il effectue fièrement davantage de déportations massives et a considérablement augmenté le nombre de déportations non criminelles.

Les acteurs de l'industrie alimentaire - cadres du Food Network, chefs célèbres, fondations des prix de l'alimentation, blogueurs de l'alimentation, organismes de bienfaisance liés à l'alimentation - devraient être les premiers à se lever.

Et comme les immigrants de Latinx sont la raison pour laquelle la classe moyenne pressée peut acheter des produits ou manger au restaurant le week-end, puisqu’ils ont formé et rendu possible la carrière de chaque cuisinier célèbre en Amérique, j’encourage tous les acteurs de l’industrie alimentaire à s’engager maintenant.

Voici le plan, les titans de l'industrie alimentaire - des gens qui ont fait fortune en fabriquant et en parlant de nourriture. Voici ce que nous attendons de vous à partir de maintenant. Appelons cela la doctrine Bourdain:

Lorsque vous entendez une rhétorique haineuse, tenez-vous-en. Je veux voir Rachel Ray avec un t-shirt ‘aucun être humain n’est illégal’.

Exigez des mesures de votre gouvernement. Vous savez, celui qui vous écoute et pas nous?

Exigez maintenant une réforme de l'immigration complète et rationnelle.

Demander la fermeture des prisons pour immigrants.

Demander que la GLACE soit abolie.

Et quand l’establishment politique traîne les pieds comme il le fait toujours, ce n’est pas le moment de hausser les épaules et de dire que vous avez fait tout ce que vous pouviez.

Il est temps que vous récupériez de l'argent pour une assistance juridique et une caution.

Il est temps que vous créiez des fonds de soins de santé, car les immigrants sans-papiers ne peuvent pas accéder à l'assurance-maladie.

Il est temps que vous fassiez publiquement honte au gouvernement de séparer les familles et de terroriser les enfants.

Il est temps que vous vous dirigiez vers la capitale de votre État et que vous demandiez au gouvernement de tout mettre en œuvre pour protéger vos employés.

Et si vous êtes restaurateur, connaissez vos droits. Quand ICE se présente à votre restaurant pour piller l'endroit, vous devez être préparé. Ne les laissez pas faire une seule chose qu’ils ne sont pas légalement autorisés à faire. Si votre personnel faisait quelque chose de criminel, ce ne serait pas ICE qui vous visiterait, ce serait la police. Votre personnel est arrêté et incarcéré pour être venu au travail. Et vous êtes celui qui les a embauchés avec la pleine connaissance de leur statut, alors vous le savez très bien. Selon Anthony Bourdain, essayons au moins d’être honnête.

Alors que les hommages ont été rendus à Anthony Bourdain, je vois beaucoup de personnes qu'il a excoriées, prétendant l'avoir respecté. Alors testons cette hypothèse. Nous savons tous qu'Anthony Bourdain avait horreur des lèvres. Il méprisait la posture. Quiconque prétend l'avoir aimé ou partagé ses valeurs doit reprendre là où il s'est arrêté. Les Latinx de l’industrie alimentaire ont perdu notre champion le plus passionné de la haute gastronomie. Qui va entrer dans le vide?

La loyauté et la vérité. C’est tout ce qu’il faut.