Pourquoi l'alcoolisme est une maladie qui coûte beaucoup plus que ce que nous pouvons nous permettre

Au cours des cinq dernières années, des études ont montré que de plus en plus d’Américains noyent leurs chagrins dans l’alcool, et rien n’indique que cette habitude potentiellement mortelle ralentira de si tôt.

En 2014, 99 000 Américains seraient morts des effets d'une consommation excessive d'alcool.

Selon l'Enquête épidémiologique nationale sur l'alcool et les affections apparentées, les groupes à risque élevé, notamment «les femmes, les personnes âgées, les minorités raciales / ethniques et les défavorisés sur le plan socioéconomique» - ont tendance à s'adonner à la «consommation à risque élevé» et souffrent également de "Trouble lié à la consommation d'alcool DSM-IV."

Je suis une femme appartenant à la catégorie «minorité». Je suis aussi confronté à des difficultés financières, en raison de travaux éditoriaux sporadiques et d'une dette impressionnante, qui ont été accumulés après une décision malheureuse de déménager à la Nouvelle-Orléans - il y a trois ans - où ma dépression mentale a commencé après avoir été forcée de me servir de cartes de crédit après. épuiser mon compte d'épargne.

Boire était une activité toujours amusante que je partageais avec des amis et des collègues.

Durant mon séjour à New York, en particulier la période de sept ans dans une institution financière de renommée mondiale, située dans le quartier des banques de Midtown Manhattan, je peux dire que mon rituel de fin de journée impliquait une visite rapide ou prolongée chez le voisin. bars - avant de rentrer à la maison.

Il était difficile de résister à la tentation de décompresser la journée avec un verre de vin ou des margaritas à 5 dollars au moment de la grande fête bien-aimée. Et lorsque vous n'êtes pas obligé de conduire à la maison, tous les paris sont pris, alors que vous vous installez dans le bonheur de d'innombrables rounds.

Et puis, j'ai découvert avec fatalité le plaisir de boire seul, et cela a considérablement augmenté après mon déménagement dans mon studio trop cher situé dans l'Upper East Side.

Tout à coup, je planifiais mes jours pour inclure l’arrêt obligatoire au magasin d’alcool pour remplacer la bouteille de vin rouge préférée que j’avais polie la veille.

Il ne semblait y avoir aucune raison de s’inquiéter de mes habitudes de consommation d’alcool, car tout le monde autour de moi faisait la même chose, et nous plaisantions tous à propos du fait que nous sommes des alcooliques impuissants. Nous avons également utilisé le rythme effréné de nos modes de vie dans une ville qui assaille sans répit ses résidents - comme explication parfaite de nos dépendances sans vergogne.

Mais la situation s’est assombrie il y a cinq ans, après avoir quitté la société financière pour un autre concert très médiatisé qui n’a pas fonctionné et m’a laissé au chômage. Au lieu de m'apitoyer sur mon sort, j'ai décidé de m'engager à devenir un écrivain à temps plein et c'est à peu près à cette époque que Medium est devenu la plate-forme de choix.

Après avoir accepté l’invitation à créer du contenu pour la collection de mon ami, ma carrière d’écrivain a démarré avec plaisir et récompense, alors que je me suis épanouie sous la tutelle d’un éditeur de génie qui a patiemment guidé le processus de recherche de ma voix. La réception enthousiaste qui a accueilli ma toute première pièce de Medium était un moment inoubliable.

C'était enivrant de recevoir enfin la validation que j'avais recherchée toute ma vie d'adulte, et parce que je ne voulais jamais que ce sentiment prenne fin, j'ai commencé à écrire tout le temps.

Et je ne me suis pas arrêté.

Malheureusement, l'inconvénient était qu'il était facile de boire tout le temps sans interférer avec ma productivité. Le fait d’être toujours à la maison, sauf lorsque je suis allé à la salle de sport ou que j’allais faire des courses, était une chose nouvelle pour moi. Même si je me sentais bien d’être absent du 9 à 5 ans - le temps seul augmentait définitivement le besoin d’esprit - modifier les substances, et puisque weed n'était pas une option - ce devait être du vin.

Et puis c'est devenu la vodka, que je mettrais dans mon thé chaud au retour de la salle de sport et sous la douche - bien avant de m'attaquer aux devoirs d'écriture. Ce verre de petit-déjeuner tardif dura presque toute la journée, puis le soir, un verre de vin m'aidait à me préparer pour le lit.

Etre fonctionnel en état d'ébriété semblait normal et confortable, et une fois les mois d'hiver arrivés, la consommation d'alcool a augmenté, car la solitude d'un lit vide dans un appartement frileux rendait encore plus difficile de rester sobre. C’était aussi le fait que je n’étais pas dans un foutoir baveux, que ce soit seul ou avec des amis.

Si vous êtes en mesure de vous occuper des articles en suspens tout en conservant des liens d’amitié et des liens familiaux, sans avoir à perdre la balle trop souvent pour ne pas vous inquiéter - alors l’hypothèse est que vous n’avez absolument aucun problème d’alcool.

Opérer comme je le faisais semble bien pire que ce que je ressentais, et c'est ainsi que vous restez pris au piège du tourbillon de ce brouillard familier - planant avec le mensonge non menaçant de la façon dont vous conciliez avec brio une habitude débilitante qui pourrait vous tuer .

Vous pouvez également entraver votre capacité à prendre des décisions judicieuses lorsque les enjeux sont suffisamment importants pour justifier votre attention complète et non diluée à chaque détail.

Par exemple, le déménagement à NOLA, à l'automne 2014, après avoir été contraint d'abandonner mon appartement en raison du manque d'emploi stable, était l'une des pires idées de tous les temps - et cette période a déclenché une série d'événements qui se sont heurtés une crise de la quarantaine qui a tué mon esprit.

Après presque trois mois infructueux de déprime dans la ville que j'ai grossièrement mal interprétés, je suis rentré à New York. J'ai passé les quelques mois suivants chez un ami chéri à Harlem, tout en travaillant comme assistante de direction dans diverses entreprises haut de gamme.

Nous étions tous les deux célibataires et avions déjà eu un ami qui buvait. Nous avons bu tous les soirs, soit à la maison, soit au dernier bar branché qui semblait surgir à chaque pâté de maisons. C’était un plaisir inoffensif, mais c’était vraiment bizarre d’avoir une quarantaine d’années - reproduire le même scénario qui n’avait pas changé depuis presque une décennie.

Une profonde dépression a commencé à s'installer, alors que je réfléchissais à mon avenir, et commençait à paniquer devant la peur que mes jours soient comptés et que mes réalisations dans le domaine du journalisme étaient inexistantes. Et pour la première fois, ma santé est devenue un problème épineux, alors que les fluctuations hormonales foutaient en l'air mon ambiance et présentaient la dure réalité de rêves brisés.

Le vieillissement était en train de devenir une chienne déchaînée et au lieu de relever les défis de la bonne façon, j'ai choisi de boire mes chagrins.

J’ai par la suite porté ce comportement destructeur à Los Angeles, et la situation n’a empiré que s’il est devenu évident que ma tentative de reproduire le mouvement précédent n’allait pas donner les mêmes résultats.

La première fois, j'étais beaucoup plus jeune et beaucoup plus ambitieux, avec suffisamment de confiance en moi pour déplacer des montagnes. En seulement un an, j’ai pu accomplir plus que je n’avais imaginé et, avec le recul, il est difficile de comprendre pourquoi j’ai volontiers pris l’avion pour rentrer à New York - au lieu de conserver cette trajectoire enviable.

Cette fois-ci, un peu plus d’une décennie plus tard, cette femme d’âge moyen au CV modestement impressionnant ne possédait pas à peu près la même quantité d’énergie mentale et de courage que celle qui avait béni sa plus jeune version. Cela n’a pas aidé non plus que mes magnifiques cheveux noirs soient convertis en un paysage gris et que mon cadre, autrefois aussi fin que modèle, devenait adouci aux mauvais endroits.

Lorsque vous vivez dans la haine de vous-même, tout le monde et tout ce qui vous entoure est abordé. Même si j’ai réussi à organiser une poignée de concerts éditoriaux décents, les prévisions de ma carrière erratique n’étaient pas prometteuses.

La paille finale a été le rôle de rédacteur en chef adjoint dans la salle de presse de l’un des meilleurs magazines de divertissement de l’industrie. Les heures de travail étaient brutales - et mon ego a été sévèrement battu quand il était évident que j'avais du mal à suivre le tempo machine des millénaires trop zélés.

Il était également évident que mon intérêt pour la culture des célébrités s’était estompé au fil des ans, ce qui rendait beaucoup plus difficile de rassembler suffisamment d’incitants pour partir à la recherche de la montagne de tweets qui accompagnerait la pièce sur les réactions des célébrités au scandale sexuel de Donald Trump.

Me renvoyer volontairement de ce travail a créé une nouvelle dépression et a terriblement intensifié mon habitude de boire.

J'ai bu toute la journée, tous les jours - et à cause de mon état émotionnel fragile - je me suis tourné vers les trucs difficiles pour me nourrir du chemin destructeur que j'étais trop faible pour surmonter.

Je ressemblais à de la merde et je me sentais comme de la merde. La solitude extrême qui a été maîtrisée n’a certainement pas arrangé les choses, car j’ai converti le minuscule studio en sous-location qui ressemblait à une grotte rembourrée - en un point d’arrosage improvisé.

Il n'y avait pas d'amis inquiets à proximité pour me surveiller ou pour forcer une intervention d'urgence. J’ai été livré à mes propres appareils paralysants et il n’a pas fallu longtemps pour que je s’enfonce de plus en plus profondément dans le désarroi mental, le poids physique de mon alcoolisme déclenchant toute une gamme de symptômes qui, j’espère, me tueraient.

Heureusement, j'ai eu un concert à distance qui avait été recommandé par un ami qui m'avait recommandé sans me rendre compte à quel point j'étais près du bord. L'opportunité inattendue m'a sauvé la vie et m'a obligée à sortir de l'obscurité pour retrouver la lumière du rétablissement.

La vérité, c’est que je suis remarquablement capable d’arrêter de fumer chaque fois que j’en ai envie. Et cette capacité à arrêter brusquement de boire est à la fois une bénédiction et une malédiction, car j’ai tendance à tirer parti du fait que je peux exagérer pendant une période prolongée - puis mettre fin à la série de crises lorsque je suis prêt.

J'ai été capable de changer de vitesse presque immédiatement - en adoptant avec enthousiasme une perspective plus saine, cela m'a permis de me concentrer sur mon travail de programmation de contenu, tout en prenant le temps d'être social.

Et puis à la fin de cet été, le poste temporaire à pourvoir s'est avéré être temporaire, car j'ai reçu l'appel que la mission serait terminée dans une semaine, en raison de changements structurels au sein de l'entreprise.

La désillusion a commencé, alors que je combattais les émotions inégales de la façon dont une opportunité potentiellement prometteuse se transformait rapidement en travail forcé qui me rendait presque fou avec une lourde charge de travail et une rémunération qui ne correspondait pas à la production.

Je me sentais comme si j'avais été utilisé et maltraité, avant d'être replongé dans l'hostilité d'un effectif chaotique qui attendait pour continuer le processus de me manger vivant.

Le coup dévastateur de me méfier de la validité de mon coup de chance, ainsi que du temps supplémentaire qui me restait à la main, s'est avéré être une mauvaise combinaison et, bientôt, je suis revenu à la consommation excessive de Netflix.

L'année dernière, à ce moment-là, mon désespoir commençait à me faire peur, alors que je contemplais les dégâts considérables que j'avais causés à mon corps et à mon âme, ce qui m'a amené à réfléchir sérieusement à la question de savoir si je voulais vivre ou mourir.

J'ai choisi de vivre.

Mais cela signifierait un changement radical qui me permettrait de déménager de façon permanente de l'autre côté du pays. Et donc, je suis retourné sur la côte Est et dans le sein de mes parents, afin de restaurer mes paramètres d'origine avant qu'il ne soit trop tard.

C'est la meilleure décision que j'ai jamais prise. Quelques mois plus tard, après avoir absorbé les bienfaits d'une vie sobre qui transformaient notre vie, avec les munitions d'un régime alimentaire équilibré comprenant beaucoup d'eau et des séances d'entraînement quotidiennes - mon corps et mon esprit ont commencé pour répondre positivement à mon nouveau style de vie.

Un an plus tard, et je me suis bien adapté au nouvel environnement, dont la composition est très différente de celle du rythme élevé des grandes villes que j'ai vécu toute ma vie.

Et bien que mon tempérament discipliné m’ait bien servi, il ya eu une période il ya un mois, après un voyage de retour à New York, qui m’a donné un très mauvais rhume à mon retour - quand je suis tombé du wagon avec un coup dur. .

Cette fois-ci, ma boisson de prédilection était le whisky, ce qui m'a inspiré le besoin de désengorger ma congestion et de remettre mes narines au travail. La recherche a suggéré de verser une petite quantité dans une tasse de thé chaud et de prendre une gorgée en respirant à la vapeur.

La préparation épicée a un peu trop bien fonctionné et, avant même de pouvoir m'arrêter, je suis tout de suite retournée au besoin habituel d'avoir la bière quotidienne qui aidait maintenant à décongestionner l'étouffement émotionnel qui étouffait sans soulagement.

Les possibilités éditoriales pitoyablement sporadiques et l'inquiétude sans fin qui rend impossible de dormir la nuit - combinées à l'instabilité financière et à la dépendance toxique envers Twitter et Instagram - me ramenaient à l'endroit où j'avais juré pour toujours.

Je suis de nouveau sur la bonne voie, après avoir pris plus de temps que prévu et je suis heureux que ce soit un court détour - je sais que pour éviter de futures rechutes - je dois élaborer des stratégies plus saines pour faire face aux problèmes en cours. souligner qu’il n’existe actuellement aucun délai.

Selon un article du magazine Forbes, plus nous vieillissons, plus le corps succombe aux effets mortels d'un abus d'alcool à long terme. Il existe une pléthore de «risques chroniques pour la santé» qui apparaissent et ne sont jamais lâchés - en raison d'années de consommation excessive d'alcool qui vous rattrapent avec une fureur vengeance.

Maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral, cancer, diabète de type 2, hypertension artérielle, cirrhose et pancréatite. Et pour les femmes, cancer du sein, cirrhose du foie et troubles du spectre de l'alcoolisation fœtale.

Bien que je sois fier des progrès accomplis en 2018, je me méfie également du fait que j’ai peut-être infligé à mon corps des dommages irrévocables qui se manifesteront au cours de mes dernières années ou même plus tôt.

Mais je ne peux rien faire à ce sujet car vous ne pouvez pas changer le passé.

L'avenir tient la pratique des méditations du matin et des promenades rapides sur le tapis roulant. Je me tiens également à mon régime déjà équilibré, qui me donne l’énergie naturelle dont j’ai besoin pour prendre des décisions éclairées et prendre de bonnes décisions. La partie en sommeil est un travail en cours qui s'inscrit dans le défi de limiter le temps passé sur les médias sociaux.

Au lieu de câliner mon téléphone, je devrais tenir un humain prêt à fournir la distraction nécessaire, ce qui est également un projet en cours.

Mais au bout du compte, la motivation pour rester en bonne santé, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, est motivée par le coût élevé des soins de santé et par le fait que la gestion d’une maladie grave est une affaire coûteuse à laquelle personne ne devrait avoir à faire face si elle peut l’aider.

Si je pouvais remonter dans le temps, sachant à quel point l’abus d’alcool peut être dangereux, je ne serais certainement pas aussi téméraire que j’avais la trentaine - et même dans la quarantaine.

Aujourd'hui, je choisis de faire de mon mieux pour rester sobre, avec quelques moments d'indulgence limités et un régime qui, espérons-le, encouragera la poursuite du succès.

Si vous devez faire ce changement, j'espère que vous y arriverez. Vous le méritez.

Nous faisons tous.