Pourquoi y a-t-il tant de formes de frites au départ?

Frisé, gaufré, tater tot, froissé ou coupe droite - voici ce que dit votre pomme de terre à graisse préférée à votre sujet

Si vous vivez dans le monde développé, vous avez un avis sur les frites. Et contrairement aux hamburgers avec lesquels ils ont tendance à venir - tous étant plus ou moins fins - les frites sont étonnamment variées, subtiles et spécifiques, et méritent un débat quant aux styles vraiment supérieurs.

Mais comment avons-nous obtenu tant de formes de frites différentes? Et que dit notre préférence en matière de pommes de terre?

Frites frites et le «plat rond» du début du Jeffersonien

L'origine des frites est une question délicate en Europe, où la Belgique et la France se disputent depuis longtemps de savoir qui mérite le crédit pour cette innovation savoureuse. Les Français disent que les vendeurs de rue parisiens ont inventé le "frite" vers la fin des années 1700, alors que les Belges soutiennent que les communautés de pêcheurs de la région sud du pays ont eu l'idée de le faire dans les années 1600, lorsque la Meuse a gelé: au lieu de faire frire du poisson , la légende dit, ils ont frit des boutures de pommes de terre. Les deux histoires suggèrent l’image d’une frite en forme de paille comme celle que vous obtiendriez chez McDonald's. Pourtant, une recette importée de France aux États-Unis par Thomas Jefferson - à qui on attribue généralement l’introduction du plat dans le pays - recommande de trancher les pommes de terre en «rondelles plates» ou en «curlicues». Ce que Jefferson avait servi à la Maison Blanche ressemblait peut-être davantage à des frites ou même, oui, à des frites frisées.

En effet, cette recette, qui a perduré dans The Virginia House-Wife (1824) de Mary Randolph, décrit la coupe de la pomme de terre «en copeaux, comme on pèle un citron» - ce qui signifie que la frite peut être antérieure à ce que nous pensons Des frites «ordinaires», tout cela parce que la préparation était plus simple que de couper des lanières de pomme de terre étroites et régulières. Les curlies finiraient par acquérir la panure et les meilleurs assaisonnements, mais à en juger par cette vidéo d'un gars cuisinant la version du 19e siècle, ils étaient toujours aussi savoureux à l'époque.

Nous avons mal mangé des frites au steak

Pendant ce temps, il est de notoriété publique que les steaks - ces dalles de pomme de terre épaisses et pâles que vous mangez dans un diner déprimant qui dure toute la nuit - ne sont jamais bons. Et contrairement au nom, le plat français / belge standard composé de steak frites comprend généralement des frites beaucoup plus proches du «standard» plus mince et plus croustillant.

Alors pourquoi les plus gros coins existent-ils? C’est simple: ils ne sont pas faits pour plonger dans le ketchup. Avec plus de surface, une structure porteuse et (s’il est bien fait) un intérieur luxuriant, ils sont conçus pour véhiculer des gouttes, des spécialités décadentes comme la poutine ou les frites disco. Alors que d’autres frites devraient croquer, elles sont censées être absorbées. Au Royaume-Uni, où fish and chips a pris son envol dans les années 1860, le «chip» en question est forcément un steak fry, en supposant que vous l’étouffiez dans une sauce, un vinaigre, une sauce au curry ou une combinaison des deux. Peut-être que nous, aux États-Unis, nourrissons les vieilles rancunes révolutionnaires si nous dédaignons ouvertement cette norme.

Tater Tots: la grande invention américaine

En ce qui concerne le nettoyage des sauces, les Américains préfèrent une nouveauté locale, connue sous le nom de tater tots. Dans les années 1950, alors que les produits surgelés étaient en hausse, les frères F. Nephi et Golden, chefs d’entreprise, gagnaient de l’argent en tant que distributeurs de frites ordinaires - mais les machines utilisées pour couper les pommes de terre laissaient des traces. Fatigués de nourrir ces restes au bétail, ils ont développé un moyen de broyer les morceaux ensemble, puis les ont cuits et congelés pour produire le morceau à la taille d'une bouchée qui est devenu un pilier des gastéropodes hipster d'un océan à l'autre. Un ordre des tout-petits peut donc être considéré comme un hommage à l'esprit inventif, ainsi que comme une utilisation économe de morceaux de pomme de terre irréguliers - même si je pense que nous pouvons admettre que cela ramène aussi des souvenirs de la cafétéria de l'école.

Les gens ont des sentiments extrêmement forts au sujet des frites froides

La nostalgie joue cependant son rôle le plus important dans le secteur des frites. Mon cerveau me fait croire que j’aime plus les frites froissées que jadis, car j’ai grandi en les mangeant chaque été chez Nathan, sur la promenade de Coney Island. Frites froides = la plage, les montagnes russes, les jeux de carnaval, etc.

Mais apparemment, vous pouvez vous en prendre à n'importe quel contexte: ce mois-ci, un restaurant de hot-dogs à Waterville, dans le Maine, a lancé un nombre étonnant de menaces hostiles après avoir remplacé ses frites froides par des coupes droites afin d'économiser sur les lames coûteuses qui donnent aux anciens leur forme en zig-zag. Et cela ne veut pas dire que la foule froissée s’intéresse à une frite plus élaborée. Il y a quelques années, Shake Shack a tenté de remplacer ses frites congelées froissées, qui étaient alors l'élément de menu le plus populaire, par des frites coupées à la main et fabriquées à partir de pommes de terre fraîches. C'était un désastre et la chaîne a finalement acquiescé envers les clients en leur demandant de rapporter les vieilles frites. «Je pense que nous avons fait la meilleure frite fraîchement coupée jamais préparée», a déclaré le PDG Randy Garutti. Mais personne ne voulait un changement.

Frites de gaufres: conçues pour la grandeur

Les frites froides et gaufres peuvent être coupées avec la même trancheuse - une mandoline. Mais ce dernier est également connu sous un nom français, les pommes gaufrettes, et une version très fine de celles-ci complète souvent un plat de steak tartare; le froissement semble ne pas avoir un tel pedigree et ressemble plus à une invention de foire américaine. Le favoritisme de la gaufre, cependant, est également sujet aux fidélités régionales et à la chaîne, de Chick-fil-A à Friendly’s. Les trous d'une gaufrette lui permettraient même de cuire plus rapidement et plus uniformément. Il y a de bonnes raisons de croire que l’une ou l’autre des variantes offre plus de surface et donc une frite plus croustillante Dans l’ensemble, ils ont peut-être plus de points communs, c’est la raison pour laquelle ils se bousculent toujours dans les classements de puissance critiques, l’un ou l’autre gagnant grâce à un détail singulier - bien que je dirais que des frites coupées en gaufres sont très efficaces. le trophée, car ils incluent souvent la peau de la pomme de terre et risquent davantage d'être saupoudrés d'épices supplémentaires. C’est un ordre dans lequel vous pouvez vous sentir en sécurité.

Des frites à coupe droite ont été construites pour la route américaine

Avec toutes ces options, il est un peu déroutant que les Américains choisissent les frites coupées droites de McDonald’s comme référence absolue - jusqu’à ce que vous réalisiez que le succès éclatant de la marque reposait sur l’étalement urbain, ce qui signifiait beaucoup plus de conduite. Et il n’ya peut-être pas de meilleure nourriture pour la voiture que des frites chaudes de McD fraîchement sorties du sac.

Je ne peux que conclure, s’il s’agit de vos frites préférées de tous les temps, que vous êtes un mangeur économe, multitâche, actif, et pratique, et vous savez quoi? Il n’ya rien de mal à cela.

Les frites doivent être fiables, faciles à saisir et sans prétention, et les fines lamelles fines et droites du monde de la restauration rapide offrent un rapport délicieux entre crunch et fluff.

Quoi qu’il en soit, vous l’avez compris: comme pour les pâtes, chaque forme de frite est une belle nécessité, même si elle a pour objectif «d’empêcher les gens de se plaindre, car ils sont déjà habitués à ce type de frites» - et chacun a une histoire à raconter.

Mais… attends…

Oh, et comme je suis sûr que quelqu'un m'appellera si je omets de mentionner des frites maigres, je vais vous laisser avec ceci: ce sont des absurdités bourgeois absolues. Allez faire un drive-in.

Miles Klee est rédacteur au MEL. Il a écrit pour la dernière fois sur Eric Trump et les hommes de #Wife Twitter.

Plus de miles: