Le bizutage, tel qu'il est pratiqué dans la plupart des endroits, est faux. C'est contraire à l'éthique, c'est dangereux et c'est un crime dans 44 États et à Washington, DC. Pourtant, 73% des Grecs sont stupéfaits, selon la dernière étude de bizutage à grande échelle, qui a été publiée en 2008. L’Université de Binghamton était tellement en proie à des plaintes de bizutage en 2012, et notamment à des allégations selon lesquelles les frères L'ancien directeur adjoint de la vie grecque de l'école a déclaré au New York Times: «Mon mandat complet du début à la fin, j'ai eu peur de mourir.» Décidément, en 2017, la première année promettait à Conor Donnelly de mourir, tandis que essayant de grimper sur un balcon lors d’une soirée Alpha Sigma Phi. (Les enquêteurs ont statué que, même si le bizutage n'était pas impliqué, l'alcool était un facteur de décès.)

Entre 2010 et 2017, au moins 17 promesses de dons sont décédées dans des fraternités reconnues par l’université et au moins deux autres dans des fraternités souterraines ou locales, selon les recherches approfondies de l’expert en la matière, Hank Nuwer. Les comportements de bizutage les plus fréquemment signalés par les étudiants comprennent la consommation d’alcool, l’humiliation, l’isolement, le manque de sommeil et les actes sexuels, a révélé un rapport récent de l’Association pour l’étude de l’enseignement supérieur. Jake, un gage dont j'ai suivi de près l'histoire pendant un an, a vécu beaucoup de ces expériences.

Le bizutage des collèges a commencé au début du XIXe siècle comme moyen pour les étudiants de deuxième année de se faire piquer. Le bizutage dans la fraternité a augmenté à la fin des années 1860 avec le retour des étudiants qui ont appris les pratiques du bizutage pendant la guerre civile. Après la Seconde Guerre mondiale, le bizutage est devenu plus extrême et dangereux, et impliquait davantage l'alcool.

Le bizutage au sein d'une fraternité au XXIe siècle est «encore plus brutal qu'auparavant», a déclaré Susan Lipkins, une psychologue qui dirige InsideHazing.com. Les médias ne nous montrent que ce que Lipkins a appelé «la partie émergée de l'iceberg» des traditions de bizutage des fraternités - les incidents les plus sensationnels: le Gamma Phi Betas du Wilmington College a regardé ou participé aux engagements des membres, qui leur ont dit de se déshabiller, de se bourrer la bouche de fromage Limburger. et les a fouettés si violemment que les médecins ont dû retirer le testicule blessé d’un jeune homme de 19 ans. À l'Université du Tennessee, un Pi Kappa Alpha a failli mourir d'une intoxication alcoolique parce que ses frères s'acharnaient (entonnoir de l'alcool au moyen d'un tube en caoutchouc inséré dans leur rectum). Phi Kappa Psi de l’Université de Washington et de la Lee University a utilisé un pistolet paralysant.

La raison pour laquelle on sait que le bizutage continue, malgré les lois qui criminalisent ce comportement, la répression accrue de la fraternité publique et les outils des médias sociaux qui facilitent le bizutage, est plus facile à détecter et à prouver. C’est une raison qui m’a été confirmée par des membres de plusieurs fraternités. C’est aussi pourquoi Sam (un pseudonyme), un adulte qui était auparavant l’un des plus hauts officiers nationaux d’une fraternité et dont le bizutage a tué un membre, continue de défendre cette pratique.

Même si quelques adultes affiliés à une fraternité condamnent à haute voix le bizutage en public, ils demandent aux étudiants de le faire quand même.

En 2018, quatre membres de la section Pi Delta Psi du Baruch College, tous originaires du Queens, à New York, ont été reconnus coupables d'accusations de meurtre pour homicide volontaire commis à la mort du étudiant de première année, Michael Deng. La fraternité Pi Delta Psi, reconnue coupable d'homicide involontaire, a été condamnée à une amende et interdite de séjour en Pennsylvanie, où l'incident a eu lieu, pendant dix ans. Au cours d'une retraite dans les Poconos, les frères de la fraternité ont bandé les yeux de Deng, l'obligeant à marcher sur un sentier glacé, portant un sac à dos rempli de sable et pesant à plusieurs reprises sur lui, le lançant à la tête, le foudroyant et le projetant contre le sol. Deng est décédé des suites d'une blessure au cerveau.

Le bureau national de la fraternité Deng a rapidement pris ses distances par rapport au chapitre avec une déclaration affirmant que les frères «violaient les valeurs et les règles de notre organisation, y compris notre politique stricte de non-bizutage». une tradition de fraternité commune très étroitement liée aux «valeurs et règles» que l'office national a publiquement accusé de violer le chapitre. Le problème, a déclaré Sam, était dans l'exécution, pas dans le concept.

Tous les chapitres de Pi Delta Psi, une fraternité américano-asiatique, ont mis en place un «programme d'éducation standardisé», au cours duquel des frères apprennent l'histoire culturelle américano-asiatique, a déclaré Sam. Le rituel appelé le Gauntlet, ou Bamboo Ceiling, était destiné à refléter la discrimination subie par les générations précédentes d'Américano-Américains. Sam a déclaré que le rituel était censé se dérouler ainsi: pour symboliser la difficile tentative de l'immigrant de se réunir avec sa famille aux États-Unis, la promesse a été bandée les yeux bandés la nuit, à l'extérieur, avec seulement la voix de son grand frère pour le guider. Alors qu'il essayait de marcher vers son Big, d'autres frères l'ont poussé à terre et l'ont maintenu tout en lui criant des injures raciales et en lui criant de retourner dans son pays. «Le fait est que vous avez du mal à vous relever pour rejoindre votre Big Brother, tout comme les générations précédentes [américano-asiatiques] ont dû faire face à beaucoup d'adversité et pour voir si vous avez la résilience nécessaire pour surmonter l'adversité. Puis, à la fin, quand il semble que la promesse est complètement épuisée physiquement et émotionnellement, les autres frères l'aident et le transportent chez son grand frère pour lui montrer que vous pouvez vaincre, mais que vous devez demander de l'aide.

À Baruch, a déclaré Sam, le chapitre a poussé le rituel trop loin. Ils l'ont fait sur un sol glacé plutôt que sur de l'herbe et ils ont battu Deng au lieu de le pousser. "Le but est de les fatiguer, de ne pas les agresser physiquement", a-t-il déclaré. L’un des accusés a déclaré à la police que Deng avait été condamné à un traitement plus sévère parce qu’il «n’allait pas avec le flot, ce qui a énervé les frères».

Le Gauntlet était en train de s'égarer, admit Sam. Et même si le rituel a tué un membre, Sam, qui, en tant que responsable de la fraternité nationale adulte, avait le pouvoir et l’autorité sur plus de 1 000 étudiants de premier cycle, défendait le bizutage. «Le bizutage fonctionne», m'a-t-il dit. «Le bizutage crée un lien particulièrement fort entre les personnes qui traversent des moments difficiles, et la ténacité crée également l'illusion d'atteindre un objectif louable. Cela accroît la valeur des lettres, car vous avez eu tant de mal à les obtenir. "

Ainsi, l’une des principales raisons de l’incitation à la fraternité persiste: il semble que certains des adultes et anciens élèves concernés le souhaitent. Et cela n’a pas aidé l’optique lorsque le Comité d’action politique de la Fraternité et de la Sororité (FSPAC) - qui collecte des fonds pour les candidats à des postes fédéraux qui «défendent les questions grecques», selon son site Internet, aurait tenté de bloquer la législation destinée à réduire les risques. En 2013, les médias ont annoncé que le FSPAC avait contribué à persuader la représentante américaine Frederica Wilson, une démocrate de Floride qui s’appelait la «Haze Buster», de ne pas présenter son projet de loi fédéral anti-bizutage.

Avec ce genre de pression, il n’est pas surprenant que 95% des étudiants qui ne sont pas avertis ne le signalent pas. Selon le Novak Institute on Hazing de l'Université du Kentucky, 37% des étudiants interrogés ont déclaré ne pas l'avoir signalé parce qu'ils ne voulaient pas créer d'ennuis pour le groupe, alors que 42% craignaient que d'autres membres du groupe ne se vengent ou les ostracisent. . La vraie surprise est que 25% des élèves sensibilisés pensent que les entraîneurs et les conseillers sont au courant du bizutage et, pire, indiquent que les anciens élèves sont physiquement présents dans au moins un quart des incidents de bizutage.

Certains frères m'ont dit que même si quelques adultes affiliés à la fraternité condamnaient à haute voix le bizutage en public, ils disaient aux étudiants de le faire quand même. Un frère récemment venu de la fraternité du Maryland m'a dit que les anciens élèves et les conseillers de chapitre s'opposaient «à la parole», mais «même s'ils souhaitent secrètement continuer la pratique du bizutage. Beaucoup d’anciens disent: «Tu devrais avoir la brume.» Ils reviennent, nous racontent leurs histoires ridicules, et font preuve d’une grande souplesse et d’une bonne sonorité. Ensuite, ils se font marteler avec tous les collégiens et s'en vont.

Certains se réconfortent dans la tradition. Si la fraternité reste la même, l'expérience d'être membre reste une ligne ininterrompue.

Des frères ont décrit la façon dont l’attitude de certains membres plus âgés aide à convaincre les jeunes engagés qu’ils veulent être préparés ou que les activités ne sont pas techniquement bizarres. Les promesses pourraient ne pas connaître la différence; Des études ont montré que neuf étudiants sur dix qui ont été cambriolés ne le croient pas vraiment. Un étudiant de première année à New York m’a dit que son chapitre n’était pas embué, puis il a décrit des événements de consommation forcée qui constituaient clairement un bizutage.

Pourquoi les anciens élèves et les membres plus âgés souhaitent-ils que le bizutage se poursuive? Nombre d'entre eux croient sincèrement qu'il est de leur devoir de faire de leur engagement un «meilleur» homme. Ils pourraient voir le bizutage comme un amour dur nécessaire, «conçu pour vous assommer et vous édifier en tant qu'homme», a expliqué un étudiant du Sud. D'autres se consolent dans la tradition; si la fraternité reste la même, l'expérience d'être membre reste une ligne ininterrompue qui s'est poursuivie sous leur surveillance et continuera, sans changement, dans le futur. Ils se voient comme des intendants de l'institution. D'autres encore sont convaincus que leurs amitiés de longue date avec des frères de gage ont été formées précisément parce qu'elles ont affronté des conditions difficiles. Ils souhaitent sincèrement que les nouveaux membres entretiennent également des relations étroites.

Un membre de la fraternité de Virginie a déclaré que les membres les plus âgés de son chapitre étaient «favorables à la consommation, à la consommation d'alcool et au changement. C'est compréhensible. Ce qu'ils ont vécu avec leurs aînés était objectivement pire que ce que nous avons vécu. Pourtant, ils ont réussi et étaient de très bons amis. La conclusion qu’ils ont tirée, et presque tous ces groupes, est la suivante: «Cela a fonctionné, nous nous sommes regroupés, nous sommes proches et nous n’avons rien de mal à cela».

Lorsque lui et d'autres membres de sa classe ont essayé de réformer les pratiques de bizutage de leur chapitre, les membres les plus âgés ont constamment repoussé. «Cela vous épuise. Cela vous endoctrine. Et certains d’entre nous, y compris moi-même, devenaient ce que nous avions essayé d’éviter de devenir. À 19 ans, je savais que la violence psychologique était néfaste, immorale et devait être abolie. Quand j’avais 21 ans, je n’avais plus le courage de me soucier de moi car j’avais été traité de salope pleurnichard pendant des années. »

Heureusement, de nombreux chapitres de fraternité ne brouillent pas, et les frères des chapitres nonchalants croient que leurs liens sont aussi forts ou plus forts que ceux qui existent au sein des chapitres. Parmi les activités décrites ci-dessus, les frères ont notamment organisé un projet de service communautaire, achevé des tâches liées à la définition d'objectifs personnels à l'université et au-delà, suivi des cours sur la rédaction d'un curriculum vitae et l'apprentissage de l'étiquette.

Un chapitre de New York fait cuire ses promesses et sert un dîner de trois plats aux copines des frères. Un chapitre de Virginie met les annonces de contribution en charge d’un grand événement annuel consacré à la philanthropie. Et quand un jeune junior retrouvait un chapitre d'une fraternité nationale de Caroline du Sud, il envoyait régulièrement des promesses de don pour étudier ensemble, leur demandait d'assister à un «petit-déjeuner de promesse» hebdomadaire et les chargeait d'organiser des barrières.

«J’ai trouvé que je n’étais pas obligé de les mettre en ligne, de mettre 10 bouteilles d’alcool devant eux et de dire:« Vous devez boire cela parce que nous ne savons pas quoi faire », a-t-il déclaré. «Nous nous sommes concentrés sur les expériences partagées. Il n’ya pas de super formule à cela. Il n’en faut pas beaucoup pour que les gens deviennent amis. C’était la prémisse avec laquelle j’avais commencé en réfléchissant aux moyens de réunir 50 frères de la fraternité et 20 engagements, et cela a fonctionné. ”

Adapté de Fraternity: Un regard en arrière sur une année de collégiens devenus hommes de Alexandra Robbins, publiée par Dutton, une empreinte de Penguin Publishing Group, une division de Penguin Random House, LLC. Copyright © 2019 par Alexandra Robbins.