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Le monde de la nourriture change sous nos yeux. Il y a à peine 10 ans, les entreprises n'étaient plus soumises à la surveillance des consommateurs pour créer ce qui se vendrait. Les ingrédients importaient uniquement en tant que coût. Pour beaucoup d'entreprises, moins cher signifiait mieux.

Les résultats ont été désastreux. Plus de 70% des Américains sont en surpoids ou obèses. Surtout chez nos pauvres. Les entreprises mettent des ingrédients artificiels et des conservateurs dans leurs produits presque sans aucune base. Personne ne s'en souciait.

Maintenant ce n'est plus le cas. En 2017, nous nous soucions et nous nous soucions beaucoup.

De nombreuses personnes - en particulier nos communautés les plus mal desservies - sont à la merci des aliments industriels. Le système alimentaire industriel expédie des aliments transformés riches en calories et en nutriments à des milliers de kilomètres de distance. Cela nous laisse déconnectés de notre nourriture et des personnes qui la cultivent. Les résultats sont terribles, de l'obésité et du diabète à la perte totale de la communauté dans notre système alimentaire. Et ça a un goût terrible! Pas étonnant que les gens se retournent contre ce système en masse.

La nourriture est un cadeau que nous nous donnons trois fois par jour. Des millions d'Américains commencent à comprendre le besoin de nourriture réelle. Cela vient également avec le besoin de plus de vrais producteurs agricoles. L'un n'est pas possible sans l'autre.

En 2017, nous avons assisté à des investissements massifs dans l'alimentation. L’acquisition par Amazon d’environ 13,7 milliards de dollars de Whole Foods Market. Les investissements d'Agtech ont littéralement triplé en 2017 par rapport à 2016. Un investissement de 17 millions de dollars a permis de propulser Memphis Meats, une entreprise de viande pure qui développe des protéines animales délicieuses, ne nuit pas aux animaux et n'utilise pas d'antibiotiques ni d'hormones de croissance. (J'ai investi dans ce tour.)

En 2017, notre société de restauration, The Kitchen, a acheté pour 7,4 millions de dollars de véritables aliments à des agriculteurs américains et a servi plus d'un million de convives. Next Door, notre concept abordable et urbain décontracté, a ouvert des établissements dans le Colorado et à Memphis, répondant ainsi à la demande réelle de produits alimentaires. Nous avons lancé la deuxième saison de Square Roots et, oui, nous avons reçu plus de 500 candidatures de jeunes entrepreneurs souhaitant devenir des agriculteurs de la vraie nourriture; nous n'avions que 10 places à combler. Nos jardins d’apprentissage se sont étendus à 450 écoles à travers le cœur de l’Amérique, touchant 250 000 enfants chaque jour d’école.

Voici quelques prédictions alimentaires 2018 pour le plaisir:

  • Les prix des terres pour le maïs cultivé pour l'éthanol vont chuter. L’éthanol à partir de maïs n’était jamais une bonne technologie, mais avec les voitures électriques qui arrivent en ligne, nous n’en avons tout simplement plus besoin. L’éthanol à partir de sucre est huit fois plus efficace à produire et remplacera à court terme tout besoin d’éthanol dans les voitures.
  • Les restaurants et les entreprises agro-alimentaires opteront pour une transparence totale. (J'aime penser que nous ouvrons la voie avec notre concept Next Door qui rejoint le Good Food 100). Dans le monde actuel, cacher ce que vous faites aux consommateurs est une stratégie perdante. La confiance est la devise de notre génération. À l'ère d'Internet, tout ce que vous ferez deviendra éventuellement public. La transparence depuis le début est la seule voie à suivre pour créer une grande entreprise agroalimentaire.
  • Des milliers de millénaires vont quitter leurs emplois dans d'autres secteurs pour des emplois dans l'alimentation. Des milliers d'autres vont devenir de vrais agriculteurs. La demande d'agriculture chez nos jeunes est brillante. À mesure que l’industrie de l’alimentation réelle se développera, les exploitations qu’elles entreprendront seront urbaines et basées au sol. Plus de maïs et de soja!
  • Il y aura une avalanche de réserves de terres agricoles dans le centre du pays. Plus de 25 millions d'acres de terres sont réservés au maïs pour produire de l'éthanol. Il faut un gallon d'huile pour produire un gallon d'éthanol de maïs. Chaque acre perd de l'argent pour l'agriculteur. Vous ne pourriez pas inventer une technologie ou une entreprise moins performante si vous essayiez. Ceci, combiné avec l'âge du cultivateur de maïs typique, ouvrira des millions d'acres à nos jeunes de tout le pays.
  • Les restaurants rejoindront le monde connecté. L'automatisation de la connexion avec les chefs du bureau à domicile, les interfaces numériques qui connectent un invité directement au chef et la livraison à la demande de tout aliment à votre famille dans un délai de 20 minutes vont changer la façon dont nous pensons aux restaurants aujourd'hui.
  • Les grandes entreprises américaines concentreront leur soutien philanthropique sur l’obtention d’une nourriture véritable pour les Américains mal desservis. L'obésité et le diabète sont les épidémies de nos jours. Les entreprises auront un impact incroyable et puissant sur leurs communautés en concentrant leur philanthropie sur la création de communautés saines et prospères grâce à la nourriture.
  • Les ventes d'aliments transformés et pauvres en nutriments continueront de croître. Le commerce de la vraie nourriture - la nourriture en laquelle vous avez confiance pour nourrir votre corps, votre agriculteur et la planète - prospérera en 2018.