Pourquoi j’arrête de boire et ce que j’ai appris…

J'aime boire. Cela m'a défini comme une personne. Dans une certaine mesure, cela m’a également défini professionnellement. J'ai même écrit un livre à succès à ce sujet.

J'ai totalisé une nouvelle Maserati. Je me suis fait virer du Four Seasons, où je vivais depuis six mois à l'époque. J'ai été viré d'un avion plus d'une fois. Je me suis réveillé à l'hôpital, dans le mauvais appartement et même dans le mauvais pays. J'ai jeté une assiette de fruits à un important gestionnaire de fonds de couverture. Je me suis battu avec Wayne Rooney. Et j’ai été détenu à Singapour avec un sac de cocaïne dans ma poche. Malgré tout, j’ai surtout skié dans la vie - résiliente et sans excuse.

J'ai appris à boire au pensionnat

Je suis arrivé à Choate dans une petite ville du Texas, en tant qu'enfant trop petit, peu sûr de lui et immature. Boire est devenu une béquille d'identité. Obtenir un B de gueule de bois sur un examen de calcul me semblait plus avantageux que tout A gagné et me donnait (malheureusement) un statut social ou une notoriété que je ne pouvais pas gagner sur un terrain de sport.

Lorsque la punition pour avoir bu était au moins suspendue, apprendre et maîtriser les beuveries et la consommation journalière étaient indispensables pour ne pas se faire prendre. Qui s'est saoulé à 9h le mardi? J'ai fait. Vendredi soir, boire était destiné aux drageons et aux enfants idiots expulsés.

L'abus d'alcool m'a valu une promotion à Wall Street

Après mes études, je me suis rendu à Wall Street, en particulier au guichet des obligations Salomon Brothers de Liar’s Poker, qui faisait alors partie de Citigroup. Mon habileté à boire et ma propension à boire ont énormément aidé mon début de carrière. Cela m'a valu la réputation d'être amusant, de garder des secrets et de jouer blessé; Je me suis déjà présenté à travailler à sept heures du matin, vêtu du smoking de la veille.

Les relations avec les collèges du troisième cycle et les clients se sont forgées au cours de séances de beuverie et de soirées tardives. Des équipes Deal ont été formées et les curriculum vitae ont été cultivés la nuit ou lors de tournées de présentation; en tant que tel, des opportunités disparates se sont présentées à moi. C’était toujours une sorte de méritocratie, mais carrés et collègues féminines n’avaient aucune chance, sans risquer bien sûr d’être gênés ou stigmatisés.

Mon régime de gueule de bois ressemble à ce qu'une équipe de la Petite Ligue de 10 ans mange après une grosse victoire

Je me suis retiré tôt pour écrire un livre et boire

J'ai quitté le monde de la finance après avoir travaillé à New York, Londres, Hong Kong et Singapour pour m'installer dans une banlieue verdoyante du Texas, élever une famille, jouer au golf, bricoler des projets entrepreneuriaux et rédiger un livre sur mon expériences.

J’ai passé la plupart des jours avec ma famille et j’ai écrit mon livre (qui a culminé à la 7e place du palmarès des best-sellers du New York Times) entre 23 heures et 4 heures du matin, avec l’aide d’une ou deux bouteilles de vin.

Est-ce que j'ai / ai un problème?

De toute évidence, je possède l’objectivité de traiter les conséquences de mes actes et les décennies de retour d’amis de mes amis, collègues et êtres chers. Mais avais-je ou ai-je un problème d'alcool? Bien sûr que non. Droite? Ce n’est pas un problème si c’est un passe-temps. Ce n’est pas un problème si vous avez le choix de sortir et de boire au point de perdre le contrôle et de perdre connaissance. Droite?

Cela a toujours été ma position. Mais qui s'en soucie? Je pense que trop de gens s’intéressent à cette question de reconnaissance, d’acceptation ou de refus.

Il y a trois mois, j'ai simplement décidé, sans jugement de ma part ni de celui des autres, que je voulais cesser de boire. Pourquoi? Je suppose que la raison principale est que j’ai 40 ans cette année. Mes enfants sont assez vieux pour former des souvenirs qui façonnent la vie. Et… je me suis ennuyé de mon passe-temps favori, et je veux voir et expérimenter la vie sous un angle différent.

Au bout de 3 mois, voici ce que j’ai appris…

  1. Je suis plus productif. J'écris une liste de choses à faire pour chaque jour et chaque semaine à venir. Comme l'a dit mon agent à la CAA, je suis une «fabrique d'idées» - mode, œuvres de bienfaisance, livres, programmes télévisés pilotes, balados, initiatives entrepreneuriales, etc. Lorsque je buvais, la plupart de ces idées progressaient à un rythme d'escargot ou pas du tout. . J’ai réalisé plus de progrès au cours des trois derniers mois que lors des deux années précédentes.
  2. Je suis une meilleure version de moi-même. Mes enfants me laissent dormir jusqu'à 6 heures du matin si j'ai de la chance. Au lieu de leur donner un iPad et de mendier une heure de plus, nous préparons un petit-déjeuner gastronomique et conduisons en scooter au parc. Et quand j'arrive là-bas, au lieu de m'asseoir sur un banc en train de faire défiler Twitter avec un café dans la main, je reçois un cardio gratuit en jouant à Freeze Tag.
  3. Je lis plus. J'ai généralement dit que «la lecture permet d'emprunter le cerveau de quelqu'un d'autre». Pourtant, l'année dernière, je n'ai lu que 3 livres. Maintenant, je lis un livre par semaine.
  4. Je suis plus heureux et je me sens mieux mentalement. Ce serait malhonnête de dire que je connais la dépression ou l’anxiété parce que je ne le sais pas, mais je sais certainement ce que cela fait de passer un après-midi à boire deux bouteilles de vin, à regarder les Sopranos au lieu de vivre sa vie et de vivre de nouvelles expériences. des choses.
  5. Je suis sensiblement en meilleure santé. Je fais une heure de cardio et de poids le matin. Je mange plus sainement et je bois 100 onces d'eau ou de thé de matcha par jour. Maintenant, j’ai perdu 20 livres et je peux courir 8 km avec facilité.
  6. Je dors mieux que jamais. Je viens de découvrir que je n’avais besoin que d’environ quatre heures de sommeil pour fonctionner de manière optimale, ce qui revient à retrouver 1/8 de ma vie de l’abîme.
  7. Je ne tergiverse pas via les médias sociaux. Tweet moi. Publier sur Facebook. Je ne me soucie plus de «gagner» un fil qui ne sert à rien, mais qui consiste à dire aux gens que je préfère être en ligne qu'avec ma famille.
  8. Je me sens plus nette et plus articulée. L'arithmétique, les mots de vocabulaire, les anecdotes, les lignes de frappe et l'écriture me sont plus faciles.
  9. J'économise beaucoup d'argent. Milliers de dollars par mois.
  10. Je suis un meilleur ami, père et partenaire. Je suis plus empathique, gentil, indulgent et patient. Et mes amis et ma famille l’ont remarqué.
Je ne suis toujours pas le dernier dans la piscine

Boisson. Ne pas boire. Je m'en fous. Je ne juge pas. Je sors encore. J'ai toujours des ennuis. Je dis toujours ce que je pense. En fait, je suis juste présent pour tout ça, et meilleur.

C'était mon expérience et je voulais la partager. Suis-je un alcoolique? Es-tu? Ce n'est pas grave.