Pourquoi je veux apporter #RealFood à 100 000 écoles à travers l'Amérique

Annonce de Big Green, Learning Gardens dans 100 écoles de Detroit; En regardant quatre autres villes américaines.

Big Green :: La vraie nourriture pousse ici

Les enfants américains sont nourris avec des aliments transformés et pauvres en nutriments, ce qui les laisse affamés et obèses en même temps. Notre système alimentaire est en train de détruire leurs corps et leurs esprits en croissance. Avec une richesse privée totale estimée à 63,5 milliards de dollars, l'Amérique est plus riche que tout autre pays du monde. Pourtant, nos enfants portent le fardeau d'un système alimentaire brisé, voire mortel.

Aujourd'hui, le diabète est la septième cause de décès aux États-Unis et coûte au pays environ 245 milliards de dollars en frais médicaux et en perte de productivité chaque année. Nous ne préparons pas nos enfants à un avenir en bonne santé si nous ne leur apprenons pas à nourrir leur corps et leur esprit. Un accès insuffisant à des aliments sains, en particulier des légumes et des fruits, peut entraîner des maladies chroniques évitables qui affectent les enfants à l'adolescence et au-delà. Je parle d'enfants qui se sentent en bonne santé et vont à l'école, obtiennent leur diplôme, obtiennent un emploi et fondent une famille. Les habitudes se forment tôt et il convient donc de bien se nourrir. Tout commence avec de la vraie nourriture.

Un de nos premiers et des plus beaux! - Cours d’apprentissage dans les jardins de Los Angeles.

Il y a environ sept ans, Hugo Matheson - mon co-fondateur de The Kitchen - et moi-même avons participé à quelques initiatives de jardins scolaires dans notre propre communauté à Boulder, dans le Colorado. J'ai été étonné de voir à quel point les enfants étaient enthousiastes à planter, récolter, et manger des légumes qu'ils avaient cultivés. J’ai appris par moi-même que les jardins scolaires sont associés aux changements les plus positifs dans la consommation de fruits et de légumes des élèves. Je ne pouvais pas rester à la hauteur de l'obésité qui ravissait notre pays. Je voulais voir le même enthousiasme que les enfants de ma communauté avaient pour la vraie nourriture, dans des centaines d'autres communautés de notre grand pays. Pour rappel, jusqu'à présent, la construction de deux jardins scolaires par an était considérée comme une réussite. Et si il y avait de beaux Learning Gardens dans chaque école en Amérique qui montreraient à nos enfants la voie vers un avenir prospère rempli de vraie nourriture?

En 2011, je voulais des réponses. Alors, Hugo et moi-même avons cofondé une organisation à but non lucratif afin de rejoindre le mouvement afin de stimuler les enfants pour la vraie nourriture. Soutenus par mon restaurant communautaire, The Kitchen, nous avons commencé à construire des jardins d'apprentissage dans les écoles de notre communauté et des villes environnantes. Nous étions une petite mais féroce équipe et nous nous sommes appelés The Kitchen Community (TKC). Nous avons eu du succès à Denver avec le soutien du gouverneur du Colorado, John Hickenlooper. Nous sommes allés en Californie pour construire des jardins dans les districts scolaires LAUSD, Compton et Hawthorne. Nous sommes allés à Chicago avec le soutien incroyable de la ville de Chicago et du maire Rahm Emanuel et avons construit 100 jardins d'apprentissage en une année civile! La prochaine étape a été Memphis avec 100 Learning Gardens et Pittsburgh avec 50 Learning Gardens en seulement deux ans. En 2016, nous sommes allés à Indianapolis, où nous avons maintenant 30 jardins éducatifs, et nous nous dirigeons vers 100. C’est un tourbillon d’excitation autour de la vraie nourriture et oui, on a répondu à mes questions. Une véritable éducation alimentaire fait une différence considérable.

Pois dans une gousse pourpre cultivée dans un jardin d'apprentissage à Denver, Colorado.

Je suis encore plus convaincue de la différence après avoir vu et entendu toutes les histoires inspirantes des communautés que nous avons rejointes. L'une de mes histoires préférées est celle d'un lycéen qui s'est impliqué dans le Learning Garden que nous avons construit à son lycée du sud de Chicago. En janvier 2017, son médecin lui a diagnostiqué une pré-diabétique. Un diagnostic effrayant et effrayant pour une fille si jeune. En seulement six mois, après s'être salie les mains et avoir semé de la vraie nourriture dans Learning Garden de son école et suivi notre programme d'alphabétisation alimentaire, elle a commencé à manger sainement; et en novembre dernier, elle a inversé le cours d'une maladie mettant sa vie en danger. Avec l'aide d'un jardin d'apprentissage, elle n'est plus pré-diabétique.

Notre succès dans six villes américaines est la raison pour laquelle aujourd’hui, je suis extrêmement ému d’annoncer que mon organisation se démarque en tant qu’organisation à but non lucratif nationale appelée Big Green. Je suis rejoint par certains des entrepreneurs les plus incroyables du pays. Les membres de notre conseil national, Antonio Gracias, Barry Didato, Don Degnan, Cindy Mercer, RJ Melman et Michael Tang, apportent une profonde expertise en matière d’entreprise et d’entreprise. Nous avons également collaboré avec les meilleurs éducateurs du pays, tels que le membre du conseil d'administration de Big Green et le surintendant de Memphis, Dorsey Hopson, pour élaborer un programme et un programme d'enseignement qui enseignent de manière équitable et efficace aux enfants l'alimentation, l'entrepreneuriat et les sciences par le biais d'un apprentissage pratique et basé sur des projets. .

Notre grande vision de changer la nourriture en Amérique pour avoir un impact sur TOUS les enfants, et en particulier les plus mal desservis avec un avenir sain et dynamique, devient une réalité. En plus d’annoncer notre association nationale à but non lucratif Big Green, je suis également impatient d’annoncer que nous allons rejoindre la communauté de Détroit - notre septième ville - pour construire des jardins pédagogiques dans 100 écoles de la ville de Motor City. 7 villes représentent 700 jardins d'apprentissage.

Au cours de la dernière année, nous avons exploré Detroit et appris à quel point la ville est résiliente - remplie de personnes passionnées et dévouées qui se soucient de l'avenir de leurs enfants et de leurs écoles. Notre expansion à Detroit n’est possible que grâce aux donateurs généreux de sociétés, de fondations et de particuliers qui ont collectivement donné 2 millions de dollars au début de cette nouvelle année. C’est près de la moitié de la campagne d’investissement de 5 millions de dollars nécessaire pour construire de belles salles de classe Learning Garden en plein air dans 100 écoles de Detroit. Nos partenaires locaux contribuent à la réalisation de ce rêve: Gordon Food Service, la Fondation Pathways, la philanthrope Carole Ilitch et d’autres. Les enseignants et les directeurs de Detroit peuvent commencer à demander dès maintenant un jardin pédagogique dans leur école. Des pelles ont envahi le sol de Detroit en avril pour construire nos premiers jardins d'apprentissage.

Avec chaque nouvelle ville, nous rejoignons des emplois locaux. À Detroit, nous avons embauché Ken Elkins, originaire du Michigan et résidant de longue date dans le métro de Détroit, en tant que directeur régional de Detroit. Il recrute actuellement une équipe locale d’éducateurs de jardin, de gestionnaires de projet et d’autres postes.

Nous nous intéressons également à Colorado Springs, dans le Colorado, à Louisville, au Kentucky, à Long Beach, en Californie, et à San Antonio, au Texas, en vue de l’agrandissement de la construction de 100 jardins pédagogiques dans chacune de ces villes.

Il y a 100 000 écoles à travers l'Amérique. Je me concentre d'abord sur l'impact sur les étudiants ayant des besoins élevés et mal desservis - car malheureusement, ces communautés sont les premières victimes des maladies liées à l'obésité. En fin de compte, nous toucherons chaque enfant sur 100 000 écoles en Amérique, car chaque enfant mérite de s'épanouir dans des environnements sains qui les relient à de la vraie nourriture.

Cet objectif ambitieux nécessitera un investissement important en ressources, en financement et en capital humain. Nous devons évoluer afin de modifier fondamentalement et radicalement l'environnement de l'alimentation scolaire et de veiller à ce que tous les enfants du pays bénéficient d'un avenir plus sain grâce à de vrais aliments. Bien que nous ayons engagé certaines des plus grandes entreprises américaines comme Wells Fargo, Gordon Food Service, Chipotle, The Kitchen, Walmart, nous avons besoin de davantage d’entreprises américaines pour joindre leurs efforts.

Atteindre 100 000 écoles au cours de notre vie n’est pas une chose que je peux faire moi-même. C'est un gros effort pour tout le monde en Amérique. Nous devons tous essayer de faire un effort Big Green pour faire partie de la vraie solution alimentaire. Je vous demande maintenant - PDG, gouverneurs, surintendants, partenaires, parents et enseignants - d’appuyer une véritable éducation alimentaire. Il est temps de prendre des mesures pour faire de #realfood in America une possibilité avant que l’alimentation industrielle prenne la vie d’un autre enfant.

Chaque élève des 100 000 écoles américaines mérite de pouvoir jouer, apprendre et grandir dans une communauté en bonne santé. Rendez-vous sur biggreen.org/hello et signez notre engagement à prendre conscience de la réalité des aliments. Cela permettra également de vous assurer que vous êtes au courant de nos dernières nouvelles chez Big Green, car je vous promets… de grandes choses sont à venir.