Pourquoi notre nourriture est le plus gros problème électoral qui ne soit pas sur la table

Par Dariush Mozaffarian, MD, DrPH

Dariush Mozaffarian est doyen de l'école de science et politique de la nutrition Tufts Friedman, ainsi que de la chaire Jean Mayer et professeur de nutrition. Seule école d'études supérieures en nutrition en Amérique du Nord, la Friedman School produit des données scientifiques fiables et un impact concret sur la nutrition. Dean Mozaffarian nous a rejoint à Spotlight Health pour parler de nutrition, de santé et de la possibilité alléchante que des aliments autrefois tabous soient maintenant bons pour la santé. Dans cet article, tiré d’un essai publié dans le Huffington Post, il analyse pourquoi, en cette période électorale, nous ignorons le problème le plus pressant de notre époque: la nourriture.

Au milieu de la frénésie et des distractions des élections de 2016, de vrais problèmes ont été soulevés et discutés. Des questions ont été posées et des réponses apportées sur de nombreux sujets, notamment l'emploi, la Syrie, la politique fiscale, l'immigration, les soins de santé, l'éducation, les tribunaux, les banques, nos relations avec la Chine, la Russie, l'Europe et bien d'autres. Bien que les réponses n'aient pas toujours été satisfaisantes, au moins ces nombreux sujets, du plus grand au plus petit, du plus global au plus local, ont été soulevés et examinés.

Pourtant, étonnamment, les élections de 2016 ont jusqu'ici ignoré le seul sujet qui compte parmi les plus grands défis et opportunités de notre époque: notre nourriture. Que ce soit pour la santé, l'environnement ou l'économie, la nutrition est le problème dominant auquel le monde est confronté aujourd'hui.

Notre système alimentaire est également la principale cause d'impact environnemental sur la planète.

Une mauvaise alimentation est la principale cause de mauvaise santé aux États-Unis et dans le monde, causant plus de décès et d'invalidité que tout autre facteur. Pour ceux qui ont récemment consulté leur médecin ou qui s'occupent eux-mêmes de leurs patients, il suffit de réfléchir à l'ironie: la nutrition, première cause de maladie, est largement ignorée par le système de santé, que ce soit dans l'éducation médicale, dans le dossier de santé électronique, priorités de remboursement, normes de qualité ou de nombreuses autres facettes.

Notre système alimentaire est également la principale cause d'impact environnemental sur la planète. La manière dont nous cultivons nos aliments représente 70% de l'utilisation d'eau, 90% de la déforestation tropicale, d'immenses défis pour les océans et les stocks de poissons, et autant d'émissions de gaz à effet de serre que tous les moyens de transport mondiaux - voitures, camions, autobus, avions, trains et navires - combinés. Que ce soit pour l'eau, la terre, les océans ou le climat, notre système alimentaire est le fondement essentiel de tout préjudice ou changement positif. Nous avons besoin d'un système alimentaire sûr et durable pour nos enfants et les leurs.

Combinant ces impacts sur la santé et l'environnement, la façon dont nous mangeons est facilement le principal problème économique de notre époque. Nous dépensons chaque année 3 000 milliards de dollars en soins de santé, soit cinq fois plus que toutes nos dépenses militaires, et près d'un dollar sur cinq dans l'ensemble de l'économie américaine. Des petites entreprises aux grandes entreprises autoassurées, le coût écrasant des soins de santé représente l’un des principaux obstacles à la croissance, aux nouveaux emplois et au succès. Nous nous leurrons en nous disputant sur le contrôle des coûts par le biais de modifications de l’accès à l’assurance, de la réforme de la responsabilité délictuelle, des redevances, du développement et de la tarification des médicaments, ou de la médecine personnalisée. De tels progrès peuvent conduire à une efficacité et à une rentabilité accrues - c’est-à-dire un meilleur retour sur la santé pour chaque dollar dépensé - mais très rarement à des économies de coûts réelles: en fait, dépenser moins d’argent. Le seul moyen de réduire substantiellement les milliards de dollars que nous dépensons chaque année en maladies évitables et curables consiste à améliorer le mode de vie de la population et, en particulier, de meilleures habitudes alimentaires.

Vous vous souvenez de la grande bataille de séquestration budgétaire du Congrès en 2013? Le montant total contesté, abaissé dans l’ensemble des programmes, s’élevait à environ 85 milliards de dollars par an. Le coût du diabète et du prédiabète - dont la plupart peuvent être évités et guéris grâce à un meilleur style de vie - s'élève à 322 milliards de dollars par an. Si l'on ajoute les coûts d'autres maladies liées à l'alimentation, telles que les maladies cardiaques, l'obésité et ses nombreux autres effets en aval, le déclin cognitif et plusieurs cancers, nous atteignons facilement 1 billion de dollars par an. Imaginez combien il y aurait moins de disputes et de partisanerie, et combien plus d'accomplissement et d'accomplissement, en remettant tous ces dollars dans nos coffres. L’amélioration de notre système alimentaire et de notre alimentation doit être une priorité bipartite.

Fait important, notre système alimentaire contribue également à de graves inégalités. Les personnes à faible revenu et moins influentes subissent souvent les pires régimes, ce qui crée un cercle vicieux de problèmes de santé, de baisse de productivité, de coûts de la santé accrus et de pauvreté. Et cela commence tôt, avec des enfants qui souffrent d'un développement moins optimal, d'une capacité réduite de concentration et de réussite à l'école, de salaires plus bas et de plus grandes chances d'être en mauvaise santé. La nourriture influence non seulement les maladies, l'environnement et l'économie, mais a de profondes implications pour l'équité et la justice sociale.

Comment se peut-il? Alors que nous avons observé le déroulement des élections de 2016, où se trouvent toutes les questions correspondantes sur l’alimentation, la nutrition et la santé? Sur la nourriture et l'environnement? Sur les impacts sur les dépenses de santé et l'économie? Sur la nutrition et la justice sociale? Cet écart, entre l’ampleur et la portée du problème et l’attention qu’il reçoit, est plus grand pour l’alimentation et la nutrition que pour tout autre problème.

Alors que nous entrons dans la phase finale de la campagne électorale, notre système alimentaire devrait être au centre des préoccupations et recevoir une attention abondante de la part des candidats, des médias, des modérateurs de débat et du public. Qu'il s'agisse de président, de congrès, de gouverneurs ou d'élections locales, les candidats doivent bien connaître le rôle central de la nutrition dans le succès actuel et futur de notre pays, et les électeurs doivent exiger de savoir où se situent les candidats. Cela conduira à une nouvelle série de champions de la nutrition élus dans les bureaux fédéraux, des États et locaux qui feront de ces problèmes de santé, d’équité, d’environnement et d’économie un élément central de leurs efforts.

C’est le temps de la nutrition.

Que ce soit dans l'administration actuelle ou dans l'administration suivante, nous avons également besoin d'une autre conférence de la Maison Blanche sur la nutrition. La dernière et unique conférence de ce type a eu lieu en 1969-1947. Elle a été dirigée et organisée par le Dr Jean Mayer, consultant spécial auprès du président, qui a ensuite dirigé l'université Tufts et a créé la seule école de troisième cycle en nutrition en Amérique du Nord, notre école de science et politique de la nutrition Tufts Friedman. Cette conférence a remporté de nombreux succès, notamment des programmes améliorés pour les repas scolaires, la nutrition des enfants et l’éducation nutritionnelle; meilleur accès à l'aide alimentaire, y compris un nouveau programme pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC); et activités de protection des consommateurs et d’information destinées au public et à l’industrie. Depuis lors, de nombreuses autres conférences de la Maison-Blanche ont eu lieu sur des sujets tels que l'intimidation (2011), la conservation (2012), la santé mentale (2013), les familles de travailleurs (2014) et le vieillissement (2015, la sixième conférence de ce type depuis la 1961). En 50 ans, notre système alimentaire a radicalement changé. Un nouvel accent sur l’alimentation et la nutrition au niveau de la direction est essentiel, notamment pour la santé, la faim, les soins médicaux, l’emploi, l’économie et la durabilité.

C’est le temps de la nutrition. Plus que jamais, le public est profondément intéressé par une alimentation saine et durable, alors que de nombreux acteurs de l'industrie reconnaissent que leur succès dépend de la solution. Et, les énormes progrès réalisés dans le domaine de la science de la nutrition et de la science des politiques nous ont permis de réaliser des avancées majeures vers une Amérique plus saine et plus prospère. Avec des élus forts, nous pouvons rassembler la science moderne et de solides réseaux d’intervenants pour obtenir un réel changement. Et nous pourrions le faire rapidement, en tirant les leçons des succès antérieurs à accomplir en 10 ans, ce qui a nécessité 50 ans pour réduire le tabagisme, 70 ans pour la sécurité automobile et plus de 100 ans pour l’eau et l’assainissement.

Mais d'abord, nous devons avoir la conversation. Si personne ne parle de ces problèmes, ils resteront enterrés, éclipsés par des sujets tangentiels. Alors que nous entrons dans le dernier tour des élections de 2016, il est temps que l’alimentation soit un problème majeur sur la table.