Pourquoi les pauvres achètent des téléviseurs

Des habitants de taudis se rassemblent pour regarder la télévision à Mumbai, en Inde

Un chercheur se souvient de sa rencontre avec un homme dans un village indien. On lui a demandé ce qu'il ferait s'il avait de l'argent. Il a dit qu'il achèterait plus de nourriture. Ensuite, ils lui ont demandé ce qu’il ferait s’il avait encore plus d’argent. Il a dit qu'il achèterait des aliments plus savoureux. Ce qui a le plus surpris ces chercheurs, c’est qu’il avait une télévision, un lecteur de DVD et un smartphone. Quand on lui a demandé pourquoi il avait acheté tout ça, s'il avait senti qu'il y avait un manque de nourriture pour la famille, il a rigolé et a dit:

«La télévision est plus importante que la nourriture et, de nos jours, il en va de même pour les smartphones»

Lorsque nous parlons de pauvreté ou de problèmes auxquels sont confrontés les pauvres, les premiers problèmes qui nous viennent à l’esprit sont la faim, le chômage et le manque d’accès aux soins de santé de base et à l’assainissement. Il est tout à fait logique pour une personne de croire que tout l'argent qu'une personne pauvre gagne serait consacré à une meilleure nutrition pour lui-même ou sa famille. La réalité est très différente de ce à quoi on s'attend.

Il est largement observé dans les pays en développement que les pauvres dépensent des sommes considérables en mariages, dots, baptêmes (en partie à cause de la pression de la société) et en tant que sources de divertissement quotidiennes comme la télévision, le lecteur DVD, la radio et les téléphones intelligents. Comme indiqué dans une étude où aucune télévision n’était disponible, les gens ont dépensé beaucoup plus de festivals au lieu d’augmenter leurs dépenses en produits de première nécessité.

Si nous examinons de près le mode de vie des pauvres, nous pouvons constater que leurs dépenses ne sont pas très contre-intuitives. Chaque être humain essaie de maximiser le bonheur dans sa vie avec toutes les ressources dont il dispose. Il est très clair que les choses qui rendent la vie moins ennuyeuse sont également une priorité pour les pauvres. Cela peut être une télévision, une activité familiale - ou simplement une tasse de thé sucré et de pakoras (beignets indiens à base de farine de pois chiches).

En conséquence, les pauvres choisissent leur nourriture non pas principalement pour leur valeur nutritionnelle, mais pour la qualité de leur goût. On serait toujours disposé à substituer une nourriture saine et terne à une nourriture savoureuse et épicée qui, lorsqu'elle est utilisée à un prix avantageux, aura généralement une faible valeur calorique. Prenons un exemple d’un cas survenu en Chine. Dans quelques régions, les ménages pauvres sélectionnés au hasard ont bénéficié d'une importante subvention sur le prix de leur produit de base. Nous nous attendons à ce que le prix de quelque chose diminue, il aurait dû être consommé plus, mais l'inverse de ce qui s'est passé. Les ménages qui ont reçu une subvention pour le blé et le riz ont consommé moins de ces deux articles et ont davantage mangé de crevettes et de viande, même si leurs aliments de base coûtent moins cher maintenant. Remarquablement, leur apport calorique n’a pas augmenté non plus. Une explication probable à cela est que, puisque les aliments de base constituaient la majorité de leur régime alimentaire, une baisse de son prix a laissé le ménage plus riche et ils ont choisi d'acheter des aliments plus chers.

Si la consommation de denrées de base est associée à la pauvreté, se sentir plus riche aurait peut-être réduit leur consommation. L'essentiel, c'est que, quand on leur donne une chance, les gens se tourneront toujours vers une nourriture plus agréable.

Pour en revenir au problème de la «boîte à imbéciles», il faut comprendre que ces «indulgences» ne sont pas des achats impulsifs de personnes qui ne réfléchissent pas sérieusement à ce qu’elles font. Ils sont bien pensés, soigneusement planifiés et reflètent une sorte de contrainte, interne ou externe. Les gens économisent de l’argent pendant des mois pour acheter une nouvelle connexion TV et câble. De même, les mères indiennes commencent à collecter de petites quantités d’or très tôt pour le mariage de leur fille.

Nous sommes souvent enclins à considérer le monde des pauvres comme une terre d’occasions manquées et nous nous demandons pourquoi ils ne mettent pas ces achats en attente et n’investissent pas dans quelque chose qui pourrait réellement améliorer leur vie. Les pauvres d’autre part pourraient bien être plus sceptiques quant aux supposées opportunités et à la possibilité d’un changement radical dans leur vie. Ils se comportent souvent comme s’ils pensaient que tout changement suffisamment important pour mériter d’être sacrifié prendrait trop de temps. Cela pourrait expliquer pourquoi ils se concentrent sur le présent et le présent, à vivre leur vie le plus agréablement possible, en célébrant quand l'occasion le requiert.

Heureusement, les pauvres qui achètent des téléviseurs ne représentent pas un coût irrécupérable. Les télévisions et les radios ont largement approuvé l'accès à des informations qui, autrement, n'étaient pas facilement disponibles. Dans de nombreux endroits, la télévision a eu une grande influence sur le mode de vie de la population. Au Brésil, par exemple, «Telenovelas» a été diffusé et, aux heures de grande écoute, la plupart des personnages féminins âgés de moins de cinquante ans auraient un enfant ou pas du tout. Il a été observé que dans les régions où des feuilletons devenaient disponibles, le nombre de naissances diminuerait fortement; de plus, les mères nommeraient leurs enfants après les personnages principaux du feuilleton. Les nouvelles ont fini par projeter une image de la belle vie très différente de celle à laquelle les Brésiliens étaient habitués et cela a eu des conséquences historiques.

Pour conclure le post, je voudrais mentionner ce que George Orwell a capturé dans The Road to Wigan Pier. Il décrit ici le phénomène de la façon dont les familles pauvres ont surmonté leurs difficultés pendant la dépression et je pense que cela s'applique très bien aux familles pauvres des pays en développement.

«Au lieu de se déchaîner contre leur destin, ils ont rendu les choses supportables en abaissant leurs normes. Mais ils n’abaissaient pas nécessairement leurs normes en supprimant le luxe et en se concentrant sur les nécessités; le plus souvent, c'est l'inverse - la manière la plus naturelle, si vous y réfléchissez. D'où le fait qu'en une décennie de dépression sans précédent, la consommation de produits de luxe bon marché a augmenté »