Pourquoi Ronald McDonald est un clown tueur

La nourriture ne devait jamais être comme ça. Il n’a jamais poursuivi le rêve d’une nourriture standardisée, il a encouragé différents styles, façons de penser et…

Illustration de Aakash Reddy.

Selon Forbes, McDonald’s est la plus grande chaîne de restaurants au monde. La question qui se pose naturellement est de savoir pourquoi. Est-ce le plus savoureux? Une question subjective, mais une forte majorité de réponses serait non. Est-ce le plus sain? La plupart des gens diraient non. Alors, quel est l’attrait de McDonald’s pour en faire la chaîne de restauration la plus répandue au monde?

La réponse réside dans le fait que McDonald’s est rapide, bon marché et très addictif. Même si d’autres marques servent une meilleure cuisine, la valeur de la marque McDonald’s a été construite aux yeux du consommateur au cours des années.

Avec l'avènement de la mondialisation et les progrès rapides de la technologie, la rapidité de n'importe quel produit de base est essentielle à son succès sur le marché. Dans un système capitaliste, tout ce qui est une marchandise est considéré sous l'angle du profit. Il en résulte un système qui favorise les gains monétaires plutôt que la satisfaction du client. Cela signifie servir un client aussi rapidement et à moindre coût que possible. En conséquence, l'organisation de la chaîne de montage dans les restaurants est vraiment importante pour livrer des aliments dans les meilleurs délais. Si vous recherchez une preuve visuelle de cela, ne cherchez pas plus loin que votre McDonald's local.

Le délai entre la commande et la réception prend rarement plus de deux minutes, trois si c’est une grosse. Le film de 2016 «The Founder», qui raconte l’histoire du fondateur de McDonald’s, Ray Kroc, met en avant la formule de McDonald’s pour 60 secondes de Kitchen to Window. Il détaille péniblement la quantité de tomate à mettre dans le hamburger, la quantité de laitue et même la quantité exacte de sauce que le consommateur recevra dans sa nourriture.

La nourriture n'a jamais été conçue pour être standardisée. La nourriture est essentiellement un prolongement des compétences et des capacités créatrices d’une personne, et tenter de limiter ses capacités créatrices est injuste pour ceux qui la pratiquent. Le temps est essentiel pour extraire le maximum de saveur de chaque repas. Il y a une raison pour laquelle les aliments frais ont meilleur goût que les repas précuits ou prêts à consommer, et ces derniers sont, bien sûr, un produit de la culture capitaliste. Ils permettent de gagner du temps et peuvent être fabriqués en série. Ceux-ci gagnent également le profit maximum de leurs fabricants. En conséquence, pourquoi quelqu'un paierait-il un supplément pour manger dans un restaurant alors qu'il peut obtenir le même plat beaucoup plus rapidement et rapidement?

La réponse est simple: lorsque vous prenez le temps de cuisiner ou d'aller au restaurant, vous obtenez plus qu'un simple repas. Vous obtenez une expérience.

Lorsque vous mangez avec votre famille et vos amis, la nourriture devient un catalyseur entre vous et les autres personnes pour profiter de votre temps, ralentissez un peu et restez en contact les uns avec les autres. En d’autres termes, ce que vous achetez n’est pas de la nourriture, mais le temps qu’elle a pour produire sa magie sous forme de relations. Encore une fois, oui, vous achetez la nourriture aussi.

Illustration de Aakash Reddy.

Le sacrifice de la qualité pour accélérer la production a toujours été utilisé pour réduire les coûts et, par conséquent, augmenter les marges bénéficiaires. C'est peut-être bien pour les produits qu'un consommateur utilise, tels que les voitures. La nourriture, en revanche, est jugée par des paramètres autres que le prix. Pour vendre de la nourriture, il faut que ce soit bon (et je dois admettre qu’un burger McDonald’s est). Pour vendre de la nourriture rapidement, les entreprises sont confrontées à une contrainte entre le goût, la valeur nutritionnelle et des prix abordables. Le seul élément négociable pour une entreprise telle que Mcdonald’s est la qualité de la nourriture. Pour vendre de la nourriture rapidement et maintenir des prix bas, des ingrédients de qualité inférieure sont utilisés. On peut trouver sur le Web de nombreux exemples expliquant pourquoi exactement McDonald’s est malsain.

Par exemple, un McDonald's McVeggie ordinaire se vend 90 roupies. Supposons maintenant qu'une galette végétarienne ordinaire ne peut être si savoureuse si elle est produite en masse. Par conséquent, pour attirer le consommateur, le hamburger est chargé de mayonnaise et de fromage. Ces ingrédients ne sont pas sains et ont été constamment tenus pour responsables de l'épidémie d'obésité aux États-Unis. Les effets à long terme de l'obésité comprennent l'hyperglycémie, des problèmes cardiaques et des problèmes de cholestérol, pour n'en nommer que quelques-uns. Lorsque les consommateurs se rendent constamment chez McDonald’s ou dans d’autres chaînes de restauration rapide, ils consomment d’énormes quantités de ces ingrédients. Bien que les restaurants assis ne soient pas toujours sains, ils le sont beaucoup mieux que McDonald’s en raison de l’utilisation d’ingrédients plus frais et de meilleure qualité.

C’est contradictoire avec mon argumentation jusqu’à présent, ce n’est même pas la faute de McDonald's. En fin de compte, McDonald’s a pour objectif de réaliser des bénéfices afin de satisfaire ses actionnaires et de rester à flot dans un monde sans merci. Une idée fausse répandue à l’échelle mondiale selon laquelle les systèmes de valeurs capitalistes génèrent «rapidement, c’est mieux».

En fait, l’attrait de McDonald’s n’aurait peut-être pas été aussi répandu s’il n’était pas destiné à ses innombrables concurrents, qui, associés à McDonald’s et à leurs propres intérêts, font la promotion de la restauration rapide dans le monde entier, en attirant les consommateurs avec un goût garanti et des prix abordables. Chacune de ces promesses promet un service à la vitesse de l'éclair sans mentionner les impacts imprévus sur la personne elle-même. Certains pourraient faire valoir que McDonald’s déclarait avoir essayé d’ajouter au menu quotidien des aliments sains contenant des aliments comme leur McSalad ou leur flocons d’avoine disponibles dans les magasins à l’étranger. Bien que McDonald’s ait introduit ces produits dans leur menu, c’est pour mieux répondre à la demande des consommateurs plutôt que pour leur santé.

Nous devons nous rappeler que les McSalads sont fabriqués avec les mêmes ingrédients de qualité inférieure que ceux utilisés dans le reste de leurs produits. Ce seul fait rend leur salade pas particulièrement saine.

Une autre limite est que ces produits ne seront pas vendus car McDonald’s n’a pas de marché pour les acheter. D’autres restaurants font tout simplement mieux que de conquérir le marché des aliments santé. En témoigne le fait que ces articles ont été abandonnés dans les magasins du monde entier.

Illustration de Aakash Reddy.

La qualité, en termes économiques, a le moindre coût d’opportunité, son absence est facilement pardonnée. Ce que nous avons perdu, c'est la perspective.

La restauration rapide et le style de vie rapide d’aujourd’hui poussent les cuisines régionales locales plus loin vers la périphérie. L'avantage d'un restaurant proposant une cuisine régionale locale sur les chaînes de restaurants est qu'il utilise des ingrédients frais provenant de sources locales, ce qui en rehausse la saveur. Dans le cas d’une chaîne de restaurants, les produits locaux ne peuvent pas être utilisés si le produit doit conserver le même goût dans l’ensemble du pays afin de normaliser l’alimentation. Par conséquent, les ingrédients résistants aux voyages doivent être importés d'une destination unique. Ces ingrédients sont cultivés de manière à ne pas se gâter pendant le voyage plutôt que pour leur goût. Ce fait même les rend inférieurs à produire qui est cultivé sans une telle intention. Un exemple simple est celui des tomates. Pour ma part, je suis le premier à retirer les tomates d’un hamburger McDonald’s, car elles n’ont pas le même goût que dans un café local, où les tomates sont nettement plus juteuses et ont un meilleur goût. Au lieu de privilégier les ingrédients frais, qui sont plus sains que ceux qui ont parcouru de grandes distances pour être normalisés, nous choisissons encore et encore d'économiser quelques centaines de roupies. Et quel meilleur endroit pour le dépenser qu'entre les deux arches dorées au bon goût. Le résultat est la création d'une personne qui recherche le bon goût à des prix avantageux. Malheureusement, rares sont ceux qui peuvent prétendre se situer dans la fourchette de prix de McDonald’s et ceux qui le peuvent ne sont pas aussi savoureux ou sont des chaînes de restauration rapide similaires. La diversité tue donc aux yeux du consommateur qui retourne chaque fois chez McD, qui a fait ses preuves, pour savourer ce qu'il a mangé la dernière fois.

La nourriture ne devait jamais être comme ça. Il n’a jamais poursuivi le rêve de la normalisation, il a encouragé différents styles et modes de pensée et était un élément essentiel de toute culture à travers le monde.

L’intégration des marchés a également permis d’atténuer au fil des ans cette variation culturelle au point où les restaurants de chaque ville se ressemblent sans trop de différences, voire aucune. Ronald McDonald est un nom désormais connu de presque tous les enfants de notre génération. Pourtant, ironie du sort, le clown que nous connaissons et aimons tue notre individualité, nous obligeant à accepter les produits sous-vendus vendus par lui et nous croyons que nous l'aimons vraiment.

Écrit par Jai Verma. Illustré par Aakash Reddy.
Editeurs: Madhurima Khadilkar, Maitreyi Menon.