Pourquoi fermer Joséphine n’est pas la fin du mouvement de la cuisine maison

Présentation de la C.O.O.K. Alliance

Nous avons récemment décidé de fermer le commerce de Josephine, mais notre conviction dans l’élan du mouvement de la cuisine à domicile ne fait que grandir. Nous poursuivrons notre travail politique, y compris notre soutien à la California Homemade Food Operations Act et à d’autres efforts similaires déployés dans tout le pays, par l’intermédiaire du C.O.O.K. Alliance («Créer des opportunités, ouvrir des cuisines»).

C’est pourquoi nous pensons que ces dernières années ne sont que le premier chapitre d’un récit important qui continue de se dérouler.

Josephine, une startup de l'alimentation et le droit de travail

Josephine n'a jamais été une simple entreprise de technologie. Bien que nous ayons construit une plate-forme Web et levé du capital-risque, notre équipe fondatrice a ouvertement et délibérément rejeté le récit de la start-up dominée par la Silicon Valley. Nous étions des experts de la santé publique, des anticapitalistes et des organisateurs locaux, qui sommes devenus les partisans d'une meilleure «économie du partage» comme moyen de parvenir à une fin, pas comme une fin en soi.

Notre mission était de créer des opportunités plus inclusives dans l'industrie alimentaire. Nous avons travaillé dans des quartiers embourgeoisés et avons aidé les résidents de longue date à tirer parti de leurs racines communautaires et de leurs compétences en cuisine pour gagner l’argent dont ils avaient besoin pour rester dans leurs communautés. Un avantage supplémentaire était que, tout en gagnant un revenu, ces cuisiniers pouvaient entrer en contact avec de nouvelles populations (parfois plus riches) - des parents souvent occupés cherchant non seulement des aliments sains pour leur famille, mais également des relations, la confiance et un sentiment d'appartenance à leur quartier.

En termes simples, Joséphine était une plate-forme qui permettait aux gens d’acheter un dîner à emporter à leurs voisins. Le modèle était élégant en ce sens qu’il n’avait pas besoin d’être expliqué ni trop intellectuel. Les gens reconnaissaient la bonne nourriture et ressentaient tous les avantages immatériels sur le plan émotionnel et psychologique, même s’ils ne parvenaient pas à les mettre en mots. Il était agréable, à plusieurs niveaux, de prendre un repas fait à la maison chez un voisin qui connaissait le nom de vos enfants et se souvenait de vos allergies. Dès le début, nous avons constaté que nous pouvions répondre à un besoin réel, récurrent et urgent, ressenti par de nombreuses personnes. Et au cours de nos premières années, nous avons servi des milliers de clients et facilité la vente de dizaines de milliers de repas.

Mais pour notre équipe, le succès de Josephine ne serait jamais mesuré simplement en bâtissant une entreprise prospère. Nous formions un mouvement autour des cuisiniers à la maison, de l'empathie et de la communauté.

Entre 2014 et 2017, nous avons travaillé avec plus de mille cuisiniers à la maison (1). Nous avons aidé un immigré vietnamien à quitter son travail en faisant ses bagages pour commencer à partager la célèbre recette du Cá Kho T from du restaurant de sa famille à Saigon, soutenant les marchés vietnamiens locaux à Oakland. Nous avons aidé une boulangère de longue date à trouver le temps de s’occuper de ses petits-enfants en cuisinant du gruau de mamie et du pain puddin ’pour sa famille élargie et ses amis à la retraite. Et nous avons aidé une réfugiée à raconter l’histoire de sa famille en servant les Iraniens traditionnels, Kashe Bademjan, tout en collectant des fonds pour soutenir les autres réfugiés de sa communauté.

La mission Josephine n’a pas seulement attiré l’attention des individus - nous avons également bénéficié du soutien des groupes de défense des droits des femmes, de la défense des droits des immigrés et de l’autonomisation des Noirs. Nous avons formé des partenariats uniques dans la communauté, par exemple en collaborant avec Willard Middle School sur un programme de cuisine et de jardinage communautaire et Bottom’s Up Farm pour produire des repas «de la ferme à la table» à partir d’un terrain récupéré à West Oakland. Nous avons travaillé avec Food Shift pour vendre des repas préparés par des personnes sans domicile et MarketShare pour mettre en évidence les difficultés et la résilience des immigrants récents.

Mais ce n’était pas assez.

Les limites de la "startup"

Pour chaque cuisinier avec lequel nous pouvions travailler, il y en avait des centaines que nous ne pouvions pas. Il existe des millions de cuisiniers expérimentés aux États-Unis et la grande majorité ne peut bénéficier de leurs compétences en matière de cuisson de manière indépendante en raison de la réglementation obsolète rédigée à l’intention des producteurs alimentaires industriels. Les barrières élevées aux opportunités professionnelles ont à leur tour créé une économie alimentaire souterraine massive, où souvent les gens normaux ne réalisent même pas qu’ils violent la loi. Pensez à tout, des barbecues de collecte de fonds aux boulettes vendues par les grands-mères chinoises sur WeChat.

Malheureusement, de nombreux organismes de réglementation de la santé traitent les ventes d'aliments provenant de cuisines non commerciales comme des infractions pénales. Des vendeurs de plats informels allant d’une mère célibataire de six enfants à Stockton au célèbre temple thaïlandais de Berkeley sont constamment menacés d’amendes et même de peines de prison. En conséquence, de nombreux cuisiniers à la maison gardent leur entreprise au calme ou s’inscrivent pendant un minimum (et coûteux!) Heures dans une cuisine commune partagée pour obtenir une licence et une assurance tout en continuant à préparer la nourriture de leur domicile.

Pour chaque cuisinier qui utilisait Joséphine, il y en avait des dizaines d'autres qui préféraient rester sous terre.

Beaucoup de gens ne pouvaient tout simplement pas se permettre de prendre la risque de faire connaître leur entreprise: trop de loyers et de fonds d’éducation dépendaient de cette économie souterraine. Bien que nous ayons offert des cuisines subventionnées et que plusieurs de nos cuisiniers aient lancé avec succès des activités commerciales, la plupart d’entre elles avaient des problèmes de mode de vie tels que les jeunes enfants, un handicap ou leur âge, ce qui les obligeait à rester à la maison. D'autres avaient déjà été déçus par leurs expériences dans le monde de l'alimentation professionnelle.

Nous ne voulions pas simplement échapper à la responsabilité dans la recherche de la croissance, mais nous n'avions pas non plus les ressources nécessaires pour constituer une ligne de défense indéfinie pour un nombre croissant de cuisiniers face à certaines des plus grandes institutions de notre pays. Il est devenu évident qu'ignorer les grandes politiques systémiques et les injustices était une myopie - nous essayions d'éteindre le feu sur le poêle pendant que la maison continuait à brûler. Nous savions que nous aurions besoin de voix diverses, y compris de partenaires gouvernementaux, pour nous aider à poser les bonnes questions.

Le travail politique découlait naturellement de la construction de la communauté.

Avec le soutien et le pouvoir accumulés dans notre communauté de 50 000 cuisiniers et clients, nous avons commencé à nous adresser aux agences gouvernementales des villes, des comtés et des États pour plaider en faveur de la mise à jour et de l'amélioration de nos codes alimentaires et de la dépénalisation des opportunités économiques qui faisaient déjà partie des moyens de subsistance. , la santé et le tissu communautaire de tant de personnes.

En janvier 2016, nous avons présenté notre premier libellé de loi californienne quelques jours avant la date limite fixée par la loi. Cela a marqué le début de quelque chose que nous n'avions jamais imaginé.

Un mouvement populaire croissant

Depuis 2016, nous avons été époustouflés par le grand nombre d’experts en santé publique, de coalitions de petites entreprises, de groupes de défense des droits et d’individus qui se sont joints à nous pour réclamer des lois plus inclusives en matière de permis alimentaires. L'intérêt pour un changement législatif et son soutien sont immenses.

Au cours des deux dernières années, nous avons travaillé sur notre approche lors de douzaines de réunions avec des régulateurs et des décideurs, ainsi que dans des discussions en groupe avec des cuisiniers et d’autres membres de la communauté. Nous avons reçu des commentaires sur notre langage législatif de la part d’experts juridiques allant des avocats coopératifs de gauche aux programmes d’écoles de droit centristes à Harvard et à UCLA, en passant par les groupes d’entreprises conservateurs et le libertarian Institute for Justice. Nous avons été invités à présenter nos propositions aux élus de CityLab et de l’Aspen Institute, ainsi qu’aux régulateurs lors de plusieurs conférences organisées au niveau de l’État.

La vague d'investissements et de soutien émotionnels a révélé un mouvement qui était tellement plus grand que Joséphine. Nous avons constaté que, pendant que nous nous jetions sur un petit élément spécifique du problème, d’autres pays et du monde entier faisaient de même. Des dizaines d'organisations, des conseils de politique alimentaire locaux aux coalitions nationales de défense des droits, ont signé pour soutenir notre législation californienne. Plus de 40 000 personnes ont signé notre pétition. Des groupes de politiques qui espéraient présenter des projets de loi similaires dans plusieurs autres États ont demandé de l'aide. Nous nous sommes retrouvés plongés au centre de ce mouvement.

Bien que encourageant, cela a également mis en lumière l'ampleur du travail nécessaire pour changer un système profondément enraciné.

À mesure que 2017 progressait et que notre législation californienne était réunie en comité, nous avons commencé à reconnaître que nous ne serions peut-être pas en mesure d'imposer un calendrier chronologique pour les startups à notre projet plus vaste de changement de législation et de culture. L’activité de Josephine n’était pas encore financièrement viable et nos investisseurs n’avaient pas adhéré à un effort politique à long terme.

Nous avons pris la décision difficile de réduire l'activité de Josephine en janvier 2018 (2). Ce faisant, nous avons reconnu que nous n'avions pas réussi à tenir l'espoir et la foi que nous ont prêtés tant de gens. Et nous avons reconnu que la nouvelle apporterait une réelle tristesse et une grande déception à beaucoup de gens qui avaient tissé Josephine dans leur vie et étaient même venus compter sur les repas de Joséphine pour nourrir leur famille ou payer leur loyer.

Mais la décision n’a pas changé qui nous sommes ni ce à quoi nous nous sommes engagés.

Nous sommes toujours convaincus de l’élan et de l’impact potentiel de ce mouvement. Et nous croyons fermement que l’histoire de Joséphine n’est qu’un premier chapitre d’un récit plus long et plus important qui continue de se dérouler.

CUISINIER. Alliance continue ce mouvement plus large

Au cours des dernières années, nous avons constaté que la cuisine à domicile pouvait créer des emplois significatifs et créatifs, toujours d'actualité à l'ère de l'automatisation. Nous avons vu que la nourriture partagée peut rétablir des liens entre des quartiers devenus de plus en plus atomisés et anonymes. Nous avons constaté que les liens forgés face à face, sur les porches et sur les tables à dîner peuvent contribuer à rendre dignes un travail sous-estimé et à renforcer le pouvoir des communautés sous-représentées.

Nous avons créé le C.O.O.K. («Créer des opportunités, ouvrir des cuisines») Alliance pour continuer à organiser ce mouvement. Bien que nous n'opérons plus une entreprise ou que nous aidions immédiatement les cuisiniers à vendre des repas, nous continuerons à travailler sur les changements de politique et les ressources nécessaires pour autonomiser les cuisiniers à domicile.

Dans le cadre de ce travail, le C.O.O.K. Alliance est devenue le principal sponsor de la California Homemade Food Operations Act (AB 626), qui a été adoptée par l'Assemblée de l'état avec un soutien bipartisan écrasant la semaine dernière (3). Si AB 626 entre en vigueur, ce sera le premier projet de loi de ce type aux États-Unis et le C.O.O.K. Alliance s’emploiera à soutenir la mise en œuvre en Californie et à créer un modèle de législation favorisant des efforts similaires dans d’autres États.

Alors que ce mouvement prend de l'ampleur, de nouvelles organisations et entreprises commencent déjà à travailler avec les cuisiniers à domicile.

Nous voulons nous assurer que la cuisine à domicile aide les personnes qui en ont le plus besoin: les grand-mères qui cuisinent du gruau, les immigrantes vendant de la soupe et les réfugiés partageant des histoires de la manière dont ils connaissent le mieux.

Le C.O.O.K. Alliance sera toujours pour:

Justice du travail: Nous croyons en la création de possibilités alimentaires plus inclusives pour les personnes qui en ont le plus besoin: parents au foyer, immigrants et personnes appartenant à des groupes minoritaires sous-représentés. La cuisine est un levier fondamental de l’autonomisation économique, et l’industrie alimentaire l’a enlevé à beaucoup par ses barrières strictes à l’entrée.

Action collective: Nous croyons qu'il est important de s'engager avec différentes communautés, de parrainer des lois locales et d'intégrer différents acteurs aux efforts de plaidoyer. La cuisine doit être un outil de solidarité: mieux nous connecter avec nos voisins, réduire les écarts socioéconomiques et renforcer le pouvoir des économies locales.

Ce que tu peux faire

Si vous souhaitez rassembler les communautés et créer plus d'opportunités inclusives dans l'industrie alimentaire, nous vous demandons de vous joindre à nous. Nous avons plus que jamais besoin de cuisiner à la maison et les meilleures réponses quant à la manière dont ce changement de politique devrait se dérouler proviendront d’une large coalition de voix.

Plus précisément, nous vous demandons de:

  1. Appelez votre représentant en cliquant ici.
  2. Partagez ce message avec des amis, des réseaux et des organisations qui devraient soutenir la légalisation de la vente à domicile de plats cuisinés à la maison
  3. Visitez cookalliance.org pour rejoindre notre liste d’e-mail ou envoyez une note à advocacy@cookalliance.org avec la façon dont vous souhaitez aider.

Soutenez avec nous un avenir où les cuisiniers à domicile talentueux pourront partager légalement et en toute sécurité leurs repas, leur hospitalité et leur culture avec leurs voisins.

Notes de bas de page:

  1. Les cuisiniers utilisant la plate-forme Joséphine étaient à environ 85% de femmes, 33% d'immigrés et 48% d'africains, hispaniques ou multiraciaux. 36% avaient un revenu familial inférieur à 45 000 dollars et la majorité considéraient la cuisine maison comme une source importante de revenu pour leur famille.
  2. En décembre 2017, lorsqu'un investisseur avait échoué à virer un investissement de 500 000 dollars signé et promis et que le procureur général de Washington avait lancé à l'improviste une assignation à comparaître demandant les informations personnelles de nos cuisiniers, notre équipe était tout simplement à court de ressources émotionnelles et financières. .
  3. L'AB 626 cherche à créer un nouveau processus d'autorisation pour les cuisines domestiques, qui légitimerait une source de revenu importante pour des milliers de familles et améliorerait les garanties de santé publique autour de l'économie alimentaire informelle existante.