Pourquoi repenser l'alcool avec modération

Rappelez-vous le paradoxe français? Des études récentes et bien exécutées remettent en question notre conviction que l'alcool est une épée à double tranchant

L'alcool est-il vraiment une arme à double tranchant?

Beaucoup de personnes soucieuses de leur santé croient que boire avec modération est bon pour la santé.

Comme la plupart des médecins, j'ai été formé à ce conseil. Les recommandations diététiques pour les Américains - et pour de nombreux autres pays - recommandaient 1 à 2 boissons alcoolisées par jour, affirmant que «l'alcool peut avoir des effets bénéfiques lorsqu'il est consommé avec modération».

La science a évolué depuis, de même que les lignes directrices sur la nutrition, mais le public n'a pas encore connaissance. La dernière chose que les 2 milliards de personnes qui aiment l’alcool veulent entendre régulièrement, c’est que les bienfaits supposés de l’alcool pour la santé reposent sur des jambes tremblantes et que trop de parties intéressées continuent de faire valoir cette conviction.

C’est une vérité qui dérange, mais le moment est venu de revenir sur l’idée largement répandue selon laquelle l’alcool favorise la santé, car de meilleures données la contredisent.

Bon pour votre coeur?

La fabrication du vin comme aliment santé est étroitement liée au paradoxe français. Des études épidémiologiques menées dans les années 1980 ont fait état de l'observation paradoxale selon laquelle les Français présentent un taux de cardiopathie plus faible, malgré une alimentation luxuriante et lourde en beurre. Une émission de 60 minutes sur le sujet, concluant à la tenue d'un verre de vin rouge par Morely Safer, suggère que le secret de la santé cardiaque «réside peut-être dans ce verre invitant». Les ventes de vin rouge ont augmenté de 40% l'année prochaine, et les viticulteurs a rapidement adopté le halo d’aliments santé.

Le vin contient des antioxydants et du resvératrol, et pourrait augmenter le HDL, le bon cholestérol. Il semble parfaitement plausible que cela puisse améliorer la santé vasculaire.

Hélas, il n’ya probablement pas de paradoxe français. D'autres études ont révélé que le paradoxe était une illusion, une distorsion, le résultat de déclarations de maladie incohérentes et d'autres facteurs.

La preuve la plus convaincante qui lie la consommation modérée à la santé est la fameuse courbe en J., dans laquelle des études montrent que le risque de décès diminue avec une faible consommation d'alcool, puis augmente proportionnellement à une consommation plus élevée. En d'autres termes, les buveurs modérés ont un risque inférieur à celui des consommateurs.

De meilleures recherches ont toutefois permis d’aplatir la courbe en J. Après ajustement pour tenir compte des facteurs de confusion - le biais le plus important est la causalité inverse: les personnes malades et fragiles ont tendance à cesser de boire - il semble que plus les personnes boivent, plus leur risque de mortalité, quelle qu'en soit la nature, est grand. Apparemment, la question «Buvez-vous» est-elle très différente de celle-ci: «Avez-vous déjà bu de l'alcool?». Lorsque vous supprimez les études ayant récemment cessé de fumer, l'effet positif de la consommation modérée d'alcool diminue considérablement.

Qu'est ce que la modération?

Une nouvelle étude publiée dans le Lancet, portant sur 600 000 personnes de 19 pays, portait sur la consommation d'alcool et le risque de maladies cardiovasculaires, notamment les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les insuffisances cardiaques. L'étude n'incluait que les personnes qui boivent actuellement, afin d'éviter le risque de biais que représente l'inclusion de personnes malades qui évitent l'alcool pour des raisons de santé.

L’alcool était associé à un risque plus élevé d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque, d’anévrysme aortique et de maladie hypertensive, plus le nombre de personnes buvant était élevé, plus le risque était élevé, et il n’existait pas de seuil auquel la consommation était sans danger ou qui semblait bénéfique.

En ce qui concerne les crises cardiaques non mortelles, toutefois, une consommation modérée d'alcool réduit légèrement le risque.

La consommation d'alcool était positivement associée à la mortalité toutes causes confondues, les plus faibles probabilités de décès étant observées chez les personnes qui buvaient environ 5 verres par semaine ou moins.

Les auteurs estiment que, pour les hommes, ramener la consommation maximale actuellement suggérée de 2 verres par jour à un maximum de 5 verres par semaine ajouterait en moyenne 1 à 2 ans de vie.

Cette étude aboutit à la même conclusion que des études récentes mieux conduites et des études utilisant la randomisation génétique.

Comme mentionné ci-dessus, il est très difficile de démêler les habitudes de vie des gens. Si vous examinez les populations de personnes qui ne boivent jamais, telles que les adventistes du septième jour, qui présentent un taux de cardiopathie plus bas, vous ne pouvez pas savoir si vous ne buvez pas. l'alcool a amélioré ou aggravé leurs résultats, car ils mènent généralement un mode de vie plus sain que la moyenne et ne fument pas et ne mangent pas de viande. Il existe cependant une variante du gène associée à une consommation d'alcool plus légère qui a été utile dans la recherche sur l'alcool. Les personnes qui héritent d’une certaine variante génétique de l’enzyme qui décompose l’alcool ont tendance à boire moins, car elles ressentent plus facilement les effets secondaires désagréables de l’alcool - comme les nausées, les maux de tête et les bouffées de chaleur -. En réalité, cela rend la société aléatoire par gènes et non par influences socio-économiques.

Les personnes atteintes de cette variante de gène boivent moins, ont moins d'incidents liés à la consommation excessive d'alcool et beaucoup s'abstiennent tout à fait, mais il existe encore une grande variation dans la consommation d'alcool, ce qui conforte l'idée qu'il existe des influences sociétales et que la culture de consommation affecte la consommation. comportement - même chez les personnes ayant une prédisposition génétique à boire moins.

Si la consommation modérée d'alcool entraînait effectivement une meilleure santé cardiaque, nous nous attendrions à ce que les personnes atteintes du variant de gène de l'alcool déshydrogénase 1B présentent des résultats cardiaques supérieurs et inférieurs à la moyenne, et nous attendons de celles d'entre elles qui consomment le moins possible - les abstentionnistes - avoir des taux plus élevés de crises cardiaques.

Mais ce n’est pas ce que les études ont trouvé. Bien au contraire: les personnes porteuses du gène présentaient 10% de maladies coronariennes en moins, ainsi qu’une tension artérielle basse, un IMC moins élevé et des taux de «mauvais» cholestérol plus bas.

Qu'en est-il du reste de votre corps?

Bien que les avantages cardiaques d'une consommation modérée soient mis en doute, les méfaits de nombreux autres organes sont bien connus et ne font pas l'objet de débats.

L'alcool est un cancérigène connu.

Une déclaration de l'American Society of Clinical Oncology déclare que la consommation d'alcool est un facteur de risque de cancer établi: «Aux États-Unis, il a été estimé que 3,5% de tous les décès par cancer sont imputables à la consommation d'alcool. L'alcool est associé de manière causale au cancer de l'oropharynx et du larynx, au cancer de l'œsophage, au carcinome hépatocellulaire, au cancer du sein et au cancer du côlon. Même une consommation modeste d'alcool peut augmenter le risque de cancer, mais les risques les plus importants sont observés avec une consommation importante à long terme. "

L'alcool est l'une des principales causes de maladie du foie et de cirrhose du foie.

L'alcool pendant la grossesse peut être nocif pour le fœtus et provoquer le syndrome d'alcoolisme fœtal.

L’abus d’alcool affecte plus de 6% de la population américaine; environ 90 000 personnes meurent chaque année de causes liées à l’alcool aux États-Unis.

Ce qui nous ramène à la question, est-ce que l'alcool est vraiment une arme à double tranchant? Est-ce que l'alcool avec modération est bénéfique?

Évaluation des risques et des avantages

Pour réduire le risque de crise cardiaque, vous pouvez adopter plusieurs mesures éprouvées, telles que manger plus de légumes et marcher régulièrement. Pas aussi séduisant qu'un verre de vin, mais presque sans risque.

Non pas que je suggère de s’abstenir complètement. L’alcool, et le vin en particulier, sont une joie culinaire profondément culturelle, et je ne suis certainement pas du genre à suggérer que la vie doive être abordée avec une extrême prudence et comme un exercice de prolongation de la vie.

D'autre part, l'alcool est tellement poussé qu'il devient vraiment difficile de l'ignorer ou de le dire non. L'alcool est presque la co-vedette dans tant de films et d'émissions de télévision et est décrit comme le moyen ultime de se détendre ou de s'amuser - Grace dans Grace & Frankie et Alicia dans The Good Wife semblent se nourrir d'un régime liquide. Et pourquoi y a-t-il des rubans roses et des liens avec des associations de lutte contre le cancer du sein sur les boissons alcoolisées? - rappel: l’alcool est un facteur de risque du cancer du sein, il est particulièrement cynique de promouvoir la consommation d’alcool pour combattre le cancer du sein.

Je ne sais pas non plus pourquoi les boissons alcoolisées sont l’un des seuls produits à ne pas afficher d’informations nutritionnelles. Le fardeau calorique de l'alcool aurait pu faire basculer les gens qui comptent chaque tranche de pain vers une plus grande modération - chaque petit verre de vin représente environ 120 calories.

Conduire une voiture comporte des risques. La plupart d’entre nous assumons ce risque, car nous voulons et devons nous déplacer. Prendre un risque calculé, c'est bien. Ne pas penser au risque pourrait aussi être un choix assez juste.

Mais nous ne pouvons plus prétendre que l’alcool, même modéré, devrait être fait pour notre santé.

Dr. Ayala

Mise à jour: une version précédente indiquait que: «L’alcool pendant la grossesse nuit au fœtus et provoque le syndrome d’alcoolisme fœtal». Le lecteur Lee Hammond a commenté grossesse. Vos mots le rendent inévitable ”. Merci, Lee, j'ai changé le libellé: L'alcool pendant la grossesse peut causer des dommages, à des degrés divers.

Publié à l'origine sur www.drayala.com.