Travail propre:

Souvenir d'Anthony Bourdain

«Je suis libre, pour ainsi dire, des complications d’enchevêtrements humains normaux, sans la moindre tourmente de la beauté, de la complexité et du défi d’un monde grand, magnifique et souvent douloureux.
Le comportement humain reste un mystère pour moi. "
- Anthony Bourdain, cuisinier confidentiel

Je n’ai jamais été un grand gourmet. Ce qui ne veut pas dire que je n’aime pas la nourriture, c’est juste que je n’ai jamais vraiment été quelqu'un qui a voulu repousser les limites avec ce que je mange. Pour cette raison, je n’ai jamais vraiment ressenti le désir de participer à des émissions de télévision, de la littérature ou autres du même type. Je savais que cela existait et j’ai regardé paresseusement Food Network alors que rien n’était allumé. Mais je ne me suis jamais soucié de connaître l’histoire derrière beaucoup de ce que je mange, ni comment bien préparer certains repas, ni vraiment comment goûter ce qui est de la qualité par rapport à ce qui n’est pas. On m'avait toujours appris à manger ce qui était devant moi, à ne pas se plaindre et à apprécier la compagnie de ceux qui m'entouraient.

Mes idées sur la façon dont je devrais voir la nourriture ont changé un jour lorsqu'un de mes collègues m'a suggéré d'essayer de regarder Parts Unknown avec Anthony Bourdain. Le spectacle m'a été décrit de la manière suivante: «un chef cuisinier averti / ancien chef voyage à travers le monde, explorant différentes cultures avec la nourriture à la base de chaque expérience». Encore une fois, ne pas être vraiment intéressé par la télévision alimentaire, je n’ai pas été immédiatement attiré par la description de l’émission, mais j’ai été intrigué par la vision intelligente de la culture, qui, en fin de compte, ne décevrait pas.

Je pense que le premier épisode de Parts Unknown que j’ai jamais vu se passait à Charleston, où Anthony a sa première aventure à Waffle House, assiste à une partie de baseball avec Bill Murray et se rend profondément dans les Carolines pour y trouver de la pure, pure, barbecue dans les bois (et beaucoup de bourbon). Plus que tout ce qu'ils mangeaient, je fus immédiatement attiré par la façon dont Anthony parlait du monde. Il était presque poétique dans sa façon de documenter ce qu’il vivait, de disséquer ses racines humaines, tout en continuant de le cerner à la nourriture qu’il mangeait. C'était éclairant de voir comment il était capable de voir que les cultures pouvaient être soudées ensemble par la simple préparation et la consommation d'un repas. Ou encore, comment les relations pourraient changer simplement en s'asseyant à une table, en ouvrant une bière et en savourant des mets simples. Comment, pour lui, à la base de chaque repas que vous mangez, il y a une communion avec le monde qui vous entoure, passé et présent.

J'ai tout de suite été attiré par la façon dont il parlait de nourriture, comme s'il s'agissait d'une expérience qui modifiait le monde (ce qui pour lui, c'était), ainsi que de sa capacité à offrir simultanément une homélie de l'existence, comme si chaque bouchée était une sorte de révélation. C'était pour moi tout à fait passionnant de le voir parcourir le monde tous les dimanches, m'instruisant d'un endroit que je n'avais jamais vu et, surtout, me permettant de faire l'expérience du monde à travers ceux qui vivaient dans les cultures visitées. Bourdain a presque plané son omniprésence sur son émission, s'assurant qu'il guiderait ses téléspectateurs là où ils devaient aller, tout en permettant à chaque lieu d'exister selon ses propres conditions.

«On me demande souvent quelle est la meilleure chose à propos de cuisiner pour gagner sa vie. Et c’est cela: faire partie d’une sous-culture. Faire partie d'un continuum historique, d'une société secrète avec sa propre langue et ses propres coutumes. Profiter de la gratification instantanée de faire quelque chose de bien avec ses mains - en utilisant tous ses sens. Ce peut être parfois la manière la plus pure et la plus désintéressée de donner du plaisir… »- extrait de la Préface de Kitchen Confidential

Bien que son livre, Kitchen Confidential, se concentre principalement sur le «bas-ventre» de la culture de la cuisine, il existe un courant humain plus large qui traverse le travail de Bourdain. Ce qui attire les gens, du moins des gens comme moi, c’est la façon dont il a adopté son irrévérence décentrée, à la recherche d’une vérité plus élevée, en la dissimulant dans un ricanement vif et dévalorisant qui ne se prenait jamais trop au sérieux. Pour Bourdain, la perfection dans la cuisine était le plus haut niveau de perfection que l'on puisse atteindre. La façon dont il tentait d'y parvenir semblait aller au mépris total de son bien-être, embrassant toujours de nouvelles expériences qui tendaient à donner lieu à une série d'activités débaucheres et follement divertissantes. Malgré tout, cependant, il ne semblait jamais perdre son sens de la vérité, pour le meilleur ou pour le pire, et il ne semblait jamais avoir le moindre désir de se conformer aux normes des autres.

Dans le livre, comme dans ses spectacles, nous avons pu parcourir le monde avec lui, en embrassant un nombre toujours croissant de marginaux qui semblent représenter toute la profondeur de la complexité de notre expérience commune. Dans la vie, comme dans son travail, chaque geste de Bourdain est basé sur la nourriture: c’est l’importance de la nourriture, sa texture, son odeur, son pouvoir de transformation, sa capacité à cicatrice, ainsi que sa capacité à transporter tes lieux. À chaque paragraphe, chaque recette ou chaque scène épissée, Bourdain nous a proposé de jeter un regard critique sur ce que signifie réellement être en vie, peu importe la joie, le chagrin, le réconfort ou le sifflement. Pour lui, il ne semblait jamais y avoir de pénurie d'expériences, aussi grandes ou pénibles qu'elles soient. Et, par son exemple, il est clair que la chose la plus importante que nous puissions faire est de vivre nos propres vies selon nos propres règles, à notre rythme - de ne jamais ralentir pour qui que ce soit. A son avis, il n’ya pas de temps pour l’hésitation, seulement pour l’action.

«Je ne sais pas, vous voyez, comment une personne normale agit. Je ne sais pas comment me comporter en dehors de ma cuisine. Je ne connais pas les règles. J'en suis conscient, bien sûr, mais je ne me soucie plus de les observer - parce que je n'ai pas eu à le faire depuis tant d'années. "- de Kitchen Confidential

À la fin, Bourdain nous a laissé un trésor de matériel instructif, au nez dur et parfois romantique, qui survivra avec ceux qui l’aimaient. Il est difficile d’écrire sur le suicide, en tant que personne qui n’a pas eu cette lutte, de quelque manière que ce soit qui ne semble pas bon marché et mal orientée. Je ne suis pas sûr de ce que c’était que Bourdain ne pouvait pas bouger dans sa vie intérieure qui l’a amené à y mettre fin Mais je sais que, pour moi et pour d'innombrables autres personnes, il a proposé de retirer le voile de son expérience, de nous laisser entrer un peu plus tôt et, espérons-le, de nous laisser tous un peu mieux que lorsque nous sommes venus à lui. Pour cela, je suis reconnaissant.

Et bien que je ne puisse pas le voir voyager à de nouveaux endroits sur ma télévision le dimanche, ni voir de nouveaux livres dans la librairie locale, j'espère que son esprit est en paix, et qu'il a trouvé un peu de vérité, il nous a donné accès à chaque semaine. Il nous a fait savoir que c’était acceptable que les choses se gâtent, que l’on se retrouve dans l’étrange et, surtout, que vous ne perdiez jamais courage, peu importe la difficulté. Et au fur et à mesure que nous avançons sans lui, j’espère prendre un réconfort dans les dernières lignes de Kitchen Confidential: «C’est une aventure. Nous avons subi des pertes au fil des ans. Les choses se sont cassées. Des choses se sont perdues… Mais je n’aurais pas manqué ça pour le monde. ”