Travailler sous couverture dans une ferme industrielle m'a traumatisé

PERSPECTIVE | Nous ne sommes pas impuissants

(Illustration de Travis Chantar / iStock / Lily)

Certaines images en particulier me hantent encore.

Je me souviens d'une mère cochon en particulier. Elle était physiquement usée et très malade. Elle était affalée dans sa caisse, son museau reposant dans un tas de nourriture rassis et elle avait cessé de manger. Les travailleurs avaient peint un «X» rouge sur son dos pour indiquer qu'elle serait «cueillie» ou, plus simplement, tuée. Finalement, chaque cochon mère qui ne pouvait plus donner naissance a reçu cette désignation.

Je savais que les choses ne seraient jamais meilleures pour elle. Elle n'avait connu que douleur et souffrance pendant toute sa vie et, à la vue de la résignation dans ses yeux, je pouvais dire qu'elle avait abandonné. Au cours d’une semaine, j’étais sûre d’être seule, je me suis arrêtée à sa cage, je me suis assise à côté d’elle et je lui ai parlé doucement - un risque que je ne me suis presque jamais laissé prendre.

Je ne pouvais pas me faufiler comme enquêteur sous couverture pour Mercy For Animals. Mais j’ai senti que si je pouvais lui transmettre un tout petit peu de chaleur dans une vie sans compassion, cela devait compter pour quelque chose.

Quelques jours plus tard, elle était partie. Les ouvriers l'avaient envoyée à l'abattoir et il ne restait plus que le petit tas de nourriture intacte.

Mon travail consistait à documenter les conditions dans l’une des plus grandes exploitations porcines du pays, Iowa Select. Les images que j'ai obtenues avec une caméra cachée seraient utilisées pour alerter le public, les représentants du gouvernement et les détaillants en alimentation de ce qu'il advient réellement des animaux dans les fermes industrielles.

Vegan depuis l'âge de 21 ans, je n'avais que 20 ans lorsque j'ai décidé de faire plus en devenant enquêteur sous couverture pour Mercy For Animals. Au cours de mes mois d’entraînement à un travail exigeant sur le plan physique et émotionnel, ma plus grande crainte était que j’ai une chance de me défaire. J'ai pratiqué mon poker, regardant des images sous couverture d'images d'animaux abattus et torturés jusqu'à ce que je puisse m'entraîner à ne pas réagir. Bien sûr, rien n’aurait pu me préparer à ce que c’était de travailler dans une ferme industrielle.

Ma journée a commencé avec une tâche appelée «pousser» - effrayer les porcelets nouveau-nés du stylo et les emprisonner dans les couloirs afin de les séparer définitivement de leur mère, qui crierait en détresse pour leur nouveau-né. C'était un son affreux.

Ensuite, je vérifiais quels porcelets étaient nés du jour au lendemain pour savoir qui avait survécu et quelles étaient les mères porcines prolabées (lorsque l'utérus ou d'autres organes glissaient à l'extérieur du corps), un phénomène courant en raison de leurs grossesses constantes et forcées. Une autre image qui me hante: une mère cochon avec tout son système de reproduction suspendu à son corps.

Ces animaux passent le plus clair de leurs vies misérables dans des entrepôts sans fenêtres, où ils sont inséminés artificiellement et gardés pendant la majorité de leurs grossesses de 115 jours. Chacune d'entre elles est confinée dans une cage de gestation à peine plus grande que leur propre corps. Pendant une bonne partie de leur vie, ils sont tellement à l’étroit qu’ils ne peuvent même pas se retourner, encore moins se promener.

Une odeur ne disparaît jamais tant que vous n’êtes plus en état de travailler dans des fermes industrielles: elle s’infiltre dans votre peau.

Ma douche du soir était néanmoins un rituel important. Cela m'a donné l'occasion de faire un inventaire physique de mes blessures, qui étaient nombreuses, comme c'est le cas pour chaque ouvrier agricole. Ensuite, j’ai passé en revue les images de la journée, marquant les horodatages des pires horreurs dont j’avais été témoin ce jour-là avant de mourrir. Heureusement, les cauchemars n’ont commencé que quelques années plus tard.

Une grande partie de ce que j’ai vu à Iowa Select était standard et légal, c’est le problème de l’agriculture animale. Les autocollants «certifiés sans cruauté» sur les cartons d'oeufs, les contenants de lait et les emballages de viande ne sont rien de plus qu'un stratagème de marketing, un moyen de nous garder ignorants de la maltraitance systématique des animaux derrière nos aliments.

Il existe plusieurs failles juridiques qui permettent aux industries de la viande, des œufs et des produits laitiers de s’en tirer avec une cruauté impensable au quotidien. La loi sur la protection des animaux, l'une des rares lois fédérales protégeant les animaux, exclut tous les animaux élevés et abattus pour se nourrir. Cela signifie que les poules pondeuses ont le bec sensible dépecé et sont confinées dans des cages si petites qu’elles ne peuvent pas déployer leurs ailes complètement; les poulets élevés pour la viande sont élevés pour grandir si vite qu'ils ont du mal à marcher sans douleur intense; les poissons d’élevage en usine sont écorchés vifs ou ont l’étouffement suffoqué. Les mères et leurs bébés sont toujours séparés.

Les industries de l'élevage d'animaux ne veulent pas que vous sachiez cela. Ils ont donc poussé des dizaines de projets de loi des États, surnommés «ag-gag», afin de balayer les preuves d'abus et de sanctionner les dénonciateurs comme moi. Les factures sont souvent présentées par des législateurs qui reçoivent d'importants dons de sociétés de viande, de produits laitiers et d'œufs. Un an à peine après mon enquête sur Iowa Select, le gouverneur de l’Iowa, Terry Branstad, a signé la première loi sur l’agg-gag - et ce n’est pas un hasard.

Ces jours-ci, le café végétalien que je dirige est en face d'une boucherie. Je vois souvent des cochons morts suspendus à la fenêtre. Je suis fier du travail que j’ai accompli en tant qu’enquêteur sous couverture, mais la grande ironie est que je ne peux plus rien ressentir en regardant ce cochon maintenant. Mon élan de compassion a dû être réprimé trop souvent - mon objectif est maintenant de retourner à la partie de moi-même qui pourrait le ressentir. Je ne sais pas comment y retourner, mais au moins les cauchemars commencent à devenir moins fréquents.

Nous avons tous le pouvoir d’être héroïques sur cette question - nous pouvons tous aider à mettre fin à ce cycle de souffrance. En réduisant ou en éliminant votre consommation de viande, d’oeufs et de produits laitiers, vous pouvez choisir, chaque jour, de vous retirer du système cruel que j’ai travaillé si dur à exposer.

Vous n'êtes pas impuissant sur cette question.

Liz Pachaud est une ancienne enquêteuse secrète pour l'organisation internationale de protection des animaux Mercy For Animals. Lisez son histoire et celle d'autres enquêteurs dans le nouveau livre «Mercy For Animals».