Ecrivains Et Booze. Quoi de neuf avec ça?

C’est à la fois séduisant et dangereux.

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Remarque: j'écris tôt dans la journée et le seul bourdonnement que j'ai est java.

Le minuscule Truman Capote a échappé à de généreuses portions de doubles martinis en écrivant In Cold Blood. Raymond Chandler a survécu avec des vrilles et pas grand chose d’autre en écrivant The Blue Dahlia. Carson McCullers était alimenté par des litres de thé et de sherry alors qu’il produisait le cœur déchirant The Heart Is A Lonely Hunter.

Et la panoplie de géants littéraires ivres marche: Ernest Hemingway. F. Scott Fitzgerald. William Faulkner. Eugene O’Neil. Dorothy Parker. Une liste qui inclut également des écrivains contemporains tels que Stephen King, célèbre et publiquement luttant contre l'alcool et la toxicomanie en écrivant la série The Dark Tower, qui, à son crédit, a été achevée, mais sobre.

Alors, qu'en est-il des écrivains et l'attrait de l'alcool? Ceux qui boivent pensent-ils que nous voyons, à travers notre brume vaporeuse, une sorte de génie magique qui sort de la bouteille de Jack, fait craquer un fouet minuscule et entonne: «Réfléchissez bien! Écrire! ECRIVEZ-vous, schlub indigne!

Est-ce que l'alcool alors - une sorte de muse? En 1976, écrivain et critique littéraire, Alfred Kazin, écrivait dans Commentary que l’alcool «est devenu un accompagnement naturel de la vie littéraire, un symbole de la solitude, des aspirations créatives et de la frénésie de la profession».

Kazin a poursuivi en affirmant que «la quête du succès, quelle qu’elle soit», alliée à «la soif de prestige, de célébrité et d’argent», voilà ce qui a conduit tant d’écrivains à boire - et à trop.

En pensant aux mots de Kazin, je remets en question mes propres objectifs… mes désirs, mes désirs. Ai-je soif de succès? Vérifier. La renommée, en quelque sorte? Vérifier. Pour confirmer que je suis assez bon, assez intelligent et digne de reconnaissance? Vérifier, vérifier et vérifier.

Le revers de cette pièce obsessive, mais quelque peu optimiste, dévoile un visage plus sombre, plus défait du monde. Le poète romancier Charles Bukowski, qui était un buveur tellement légendaire que deux tavernes lui ont été nommées (l'une à Boston, l'autre à Prague) a déclaré dans une interview: «J'ai le sentiment que boire est une forme de suicide Vous êtes autorisé à revenir à la vie et à recommencer le lendemain. "

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Je bois Pas trop, pas plus, mais on me connaissait par le passé. Trop souvent pour compter, je l'avoue. Tu as la gueule de bois? Été là. Les pannes d'électricité? Fait ça, merci beaucoup. En y réfléchissant maintenant, cela me trouble profondément, mais si je veux dire ma vérité, la voilà. Je me suis mal comporté à maintes reprises et j'ai eu le plus mortifiant de «matinées après». Payback, richement mérité.

Un incident, en particulier, me hante: Il y a des années, il y a de nombreuses années, mon mari et moi étions à une fête dans une banlieue très occidentale de Chicago. C'était assez loin de notre place en ville.

Tandis que je mélangeais, mêlais et buvais quelque chose que mon mari avait dit ou m'avait énervé. Je sais maintenant, des années plus tard, que «le quelque chose» n’était en réalité rien, car j’étais déjà assez troublé à la pointe du léger imaginaire.

Cette nuit-là, comme l’a écrit Charles Jackson dans son autobiographique The Lost Weekend, «Un verre, c’était trop et cent, c’était pas assez». vomi et me pissé sur le long trajet de la maison. TMI, peut-être, mais j'espère que mes amis buveurs l'auront.

Nous vivions au troisième étage d'un appartement d'époque à Chicago à l'époque et mon pauvre mari a dû me monter trois volées d'escaliers alors que j'étais étendue, la tête baissée, sur le ventre. Il m'a littéralement tiré les marches par les bras, car je ne pouvais pas rester debout. Alors qu'il tirait et tirait, je tournais en arrière et criais pour ma mère.

Je ne sais pas combien de fois je me suis excusé dans les prochains jours. Même si mon mari ne m'a jamais fait sentir mal à propos de ce que j'avais fait. Il a vu à quel point j'étais malade à cause de mon comportement idiot, à la fois physiquement et spirituellement. Que puis-je dire? Cet homme est un saint. Si cet incident s’est produit aujourd’hui, nous nous retrouverions dans des sacs mortuaires assortis.

Il convient de noter que, le lendemain de la soirée, alors que je nettoyais les vomissures sur le côté de notre voiture, je me suis dit «plus jamais ça».

"Droite. Je ne boirai plus jamais. »Le mantra de quelqu'un qui s'est comporté comme un abruti. Comme mon corps ne peut tout simplement pas rebondir comme avant, j’ai trouvé que réduire - en arrière - était une alternative raisonnable à ne jamais toucher une autre goutte.

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Cela dit, en tant qu’écrivain poursuivant mon rêve et incertain de ma capacité à le réaliser, j’apprécie toujours un peu de vodka ou de vin, ainsi que du whisky occasionnel. Je suis un partisan des chances égales, bien que beaucoup plus sage.

À l'occasion et selon mon humeur, un cocktail prêt à l'emploi alors que je regarde mon moniteur me détend et alimente ma créativité. Weed avait l'habitude de faire cela pour moi, et j'y participe toujours, mais parfois, ça me fait me sentir… un peu frivole, un peu effrayé, si vous voyez ce que je veux dire.

Écrivains et alcool. Ouais… il y a quelque chose de si séduisant, de si romantique associé à l'idée d'un auteur célèbre qui écrit un best seller en sirotant The Macallan 1926.

Dans mon imagination, le whisky, en particulier, est le parfait accompagnement de l'écriture. Un très bon whisky. Oh, cette magnifique teinte ambrée, comme le miel de Tupelo (moins la fonte verdâtre.) Cette fumée, soyeuse, avec juste un soupçon de morsure alors qu'elle ruisselle dans la gorge. Et cette rémanence… comme du bon sexe, mais sans le bazar et le musc.

Le whisky est ce que j'imagine que Hemingway boit en écrivant The Sun Also Rises. Et il a en effet fait référence à «whisky et sodas» à plusieurs reprises dans ses romans. Personnellement, je préfère penser à le prendre net. Comme un "homme viril."

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«Sip, M. Hemingway. Écrivez une ligne mémorable. Siroter. Ecrivez un meilleur encore. Sirotez et sirotez un peu plus… puis prenez et chargez ce fusil à pompe à deux canons de calibre 12 avec lequel vous vous tirerez «accidentellement» vous-même. »

Et voilà la «romance». Dans la puanteur, la fumée et la perte impensable laissées par l’explosion d’un fusil de chasse.

En dépit de ce clin d'œil au côté obscur, ce ne sera pas l'un de ces récits du genre «j'abandonne l'alcool», même si j'ai le plus profond respect pour ces individus résilients et courageux qui ont atteint la sobriété totale. Le plus profond respect.

J'aimerais plutôt discuter de la question de savoir si l'alcool, utilisé avec modération, peut réellement nous aider dans notre quête «frénétique» de la grandeur littéraire. Pensez aux écrivains mentionnés plus haut dans cet article. Comment ont-ils pu boire autant et rester prolifiques? Y a-t-il réellement des aspects positifs à être un écrivain qui aime, comme nos frères irlandais l'ont si bien dit, "la boisson?"

Eh bien, il se trouve que oui… et non. De même qu’un verre ou deux de vin nous aident à nous détendre après une journée dans les tranchées, cela peut également aider à faire couler la créativité, en particulier si vous êtes un écrivain agonisant pour chaque mot. Mais la clé ici est un ou deux verres. Une fois que vous avez fini toute la bouteille, vous avez fini pour la nuit. Posez votre téléphone, rangez votre tablette ou votre ordinateur portable, aspirez un grand verre d'eau avec deux aspirines et allez… vous coucher.

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Sian Bielock, PhD, écrivait dans un article de 2012 sur l'alcool et ses effets sur la créativité: «La réponse concerne l'effet de l'alcool sur la mémoire de travail: la force mentale qui nous permet de garder à l'esprit ce que nous voulons et ce que nous ne faisons pas. vouloir sortir. Des recherches ont montré que l’alcool avait tendance à réduire la capacité des personnes à se concentrer sur certaines choses et à en ignorer d’autres, ce qui bénéficiait également à la résolution créative de problèmes. "

Je suis confus parce que, pour moi, «ne pas se concentrer sur certaines choses et en ignorer d’autres» semble être une seule et même chose. Si c’est le cas, quand on boit de l’alcool, on ne pense à rien. Alors, comment pouvons-nous écrire si nous ne pensons à rien?

En effet, Bukowski, connu pour ses deux coups de beuverie autant que ses exploits littéraires l’avaient admis, "C’est difficile d’écrire de la prose quand on boit, parce que la prose représente une charge de travail trop lourde."

Au bout du compte, chers collègues, ce qui est important, c’est ce qui fonctionne pour vous. Si un cocktail ou deux améliore votre créativité, réduit le stress et vous aide à résoudre les problèmes, alors foncez: responsable, comme les meilleurs scribes que vous êtes.

Pour moi, je pense que je viens de me persuader de réduire encore plus. Parce que, tout comme composer un numéro ou envoyer un SMS ivre, écrire sous cette influence pourrait bien me mordre à la gorge. Et la dernière chose que je veux, c'est avoir un moment Ray Milland dans la version cinématographique de «The Lost Weekend». Ce petit morceau avec la chauve-souris et la jolie petite souris me fait peur.

À votre santé.

Sherry McGuinn est un écrivain de longue date de la région de Chicago et un scénariste primé. Son travail a été publié dans le Chicago Tribune, le Chicago Sun-Times et de nombreuses autres publications. Le manager de Sherry propose actuellement son nouveau scénario, un drame sombre et comique inspiré d’une histoire vraie.